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COVID-19: La vacunación, los cheques de estímulo económico y otras noticias. Infórmate

 

¿Qué tal un poco de buenas noticias?

Está bien que te preocupes por tus finanzas y seguridad a largo plazo. Pero es posible que el panorama sea más prometedor de lo que crees.

Atardecer en el mar con la imagen central de un billete de 100 dólares que se esconde en el horizonte

Chris O’Riley/Shutterstock

In English | Puede parecer que estamos viviendo una época sin precedentes de muchos desafíos. Estamos ante la pandemia de la COVID-19. La casi paralización de la economía y su efecto dominó en los empleos, los ahorros y la capacidad para pagar las necesidades básicas. Tensiones raciales. Una temporada de elecciones como ninguna otra.

Todos estos acontecimientos se suman a una incertidumbre extraordinaria. Y casi nada perturba tanto a los analistas, a los que toman decisiones y al resto de nosotros como la incertidumbre.

Pero hay motivos para el optimismo. Mira al pasado y podrás ver que las sociedades y economías se recuperan de traumas como estos. A continuación, se exponen algunos hechos que pueden poner en perspectiva histórica los difíciles tiempos financieros de hoy en día —e incluso quizás te tranquilicen—.

     LA ECONOMÍA

Si te preocupa que: 

La economía de EE.UU. nunca se recuperará... 

... debes saber que la pandemia de influenza de 1918 "no dejó casi ninguna huella perceptible en la economía total de Estados Unidos", según un informe reciente. 

El impacto de la gripe española en la economía fue "en su mayor parte modesto y temporal", señalan los coautores del informe Carola Frydman y Efraim Benmelech, profesores de la Kellogg School of Management de Northwestern University. El promedio industrial Dow Jones aumentó un 10.5% en 1918 y un 30.5% en 1919. La economía incluso se expandió modestamente en 1919, como resultado de la actividad industrial relacionada con la guerra. Si bien las condiciones son diferentes hoy en día, los coautores señalan que una pandemia mundial no conduce inevitablemente a una grave recesión o depresión económica.

Si tu instinto te dice que las cosas solo van a empeorar, debes saber que tu instinto es un terrible pronosticador económico. Cuando el Index of Consumer Sentiment (Índice de sentimiento del consumidor) de University of Michigan, que data de décadas, tocó fondo durante la Gran Recesión, ese indicador de la confianza del consumidor estaba en su punto más bajo en 28 años. Pero apenas cuatro meses después, la economía comenzó su mayor expansión en la historia moderna del país. 


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Si te preocupa que: 

Muchos negocios de la comunidad están cerrando...

... debes saber que dos tercios de los pequeños negocios establecidos entre 1994 y el 2009 cerraron en 10 años.

¿Piensas que la economía está sufriendo una enorme pérdida? No es nada fuera de lo normal, por así decirlo. Esa sorprendente alta tasa de cierre de pequeños negocios ha cambiado muy poco con el tiempo, según la Small Business Administration.

Un estudio realizado en abril del 2020 por la National Bureau of Economic Research mostró que el 41.4% de los negocios habían cerrado temporalmente debido a la COVID-19; solo el 1.8% cerraron permanentemente debido a la pandemia. En general, más del 90% de los propietarios de negocios creen que es al menos algo probable que abran para el 31 de diciembre del 2020.

Si te preocupa que: 

Muchas grandes empresas están cerrando...

... debes saber que solo el 63% de las empresas que comenzaron a cotizar en la bolsa entre el 2000 y el 2009 sobrevivieron durante cinco años.

Incluso antes de la COVID-19, las grandes empresas habían estado abriendo y cerrando a un ritmo acelerado. La mayoría de las nuevas empresas tienden a depender más de activos intangibles, como bases de datos y algoritmos patentados, señala un informe publicado en el 2016 por dos profesores de escuelas de negocios. Estas empresas basadas en ideas pueden convertirse en grandes competidores mundiales en poco tiempo, pero también pueden fracasar rápidamente, dice el coautor Anup Srivastava, profesor de Contabilidad de University of Calgary en Alberta. Las compañías de tecnología no son las únicas que corren el riesgo de ser desplazadas por competidores más jóvenes —piensa en Blockbuster dando paso a Netflix, o en la desaparición de Woolworth's a medida que Walmart crecía—.

Srivastava añade que el número de empresas que cotizan en la bolsa en Estados Unidos se redujo de unas 7,500 en 1997 a 4,000 a principios del 2020, incluso cuando el desempleo era menor y la economía estaba creciendo.

     TU DINERO

Si te preocupa que: 

Tus ahorros de jubilación nunca se recuperarán...

... debes saber que los clientes del 401(k) de Fidelity Investments que permanecieron en el mercado durante la crisis del 2008 vieron aumentar los saldos de sus cuentas, en promedio, de $79,000 ese año a $360,000 a finales del 2019.

Aunque las personas que salieron de los fondos de acciones en el 2008 volvieron a entrar en el mercado y continuaron ahorrando, su saldo promedio tuvo un rendimiento menor, por Fidelity, aumentando solo a $276,000 para el 2019. "Ahorrar para la jubilación es un maratón, no una carrera corta", dice Eliza Badeau, directora de inversiones en el lugar de trabajo de Fidelity. "Es importante mantener un enfoque a largo plazo y no hacer cambios basados en acontecimientos a corto plazo", explica. "Contribuir coherentemente a tus ahorros, mantener el balance correcto de acciones, bonos y efectivo, y evitar explotar tus ahorros —a menos que sea absolutamente necesario— son algunos de los aspectos clave para mantener tus ahorros en buen camino".

Si te preocupa que: 

El valor de tu casa está en riesgo de colapsar...

... debes saber que los precios de las viviendas han alcanzado o se han acercado a los máximos históricos desde noviembre del 2016, según el índice Case-Shiller, a pesar del colapso del sector inmobiliario que tuvo lugar ocho años antes. 

Este indicador de los precios de las viviendas en Estados Unidos —creado por el ganador de un premio Nobel, Robert Shiller— alcanzó un récord en el 2007, justo antes de que estallara la burbuja inmobiliaria. Habiendo disminuido durante los próximos cinco años, parecía poco probable que el índice se recuperara. Pero después de caer un 26% desde su punto más alto, comenzó a subir en el 2012. Y para febrero del 2020, había sobrepasado su máximo anterior a la quiebra en un 16.6%.

Cris deRitis, economista principal de Moody's Analytics, espera que los precios de las viviendas bajen modestamente este año y caigan en el 2021, ya que el apoyo del Gobierno a las viviendas y a los pequeños negocios caducará, y la moratoria de los embargos hipotecarios terminará. "A pesar de estas tendencias negativas, los sectores inferiores y medios del mercado inmobiliario deberían recuperarse razonablemente bien, dada la demanda", señala.

Billete de 100 dólares arrastrado por una ola a la arena.

Joe McKendry

     TU CARRERA

Si te preocupa que: 

Has perdido tu trabajo, o crees que podrías perderlo...

... debes saber que en los meses posteriores a la Gran Recesión, la tasa máxima de desempleo entre los trabajadores de 55 años o más era un 26% más baja que la de la población en general.

En las buenas y en las malas, la tasa de desempleo entre los trabajadores mayores tiende a ser menor que la de todos los trabajadores. Tras la crisis de hace una década, el desempleo alcanzó un máximo del 10% en general, pero del 7.4% en el caso de los trabajadores de 55 años o más. Aunque la tasa de desempleo entre los adultos mayores de 55 años era del 11.8% en mayo del 2020, aún era ligeramente menor que la tasa general.

Después de la Gran Recesión, algunos trabajadores de 50 y 60 años tardaron más que los jóvenes en encontrar un trabajo, señala Catherine Collinson, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Transamerica Center for Retirement Studies. "Algunas personas se rindieron, pero no te rindas", dice. "Las cosas van a mejorar". Después de la Gran Recesión, añade, las encuestas encontraron que a las personas que aceptaron algún trabajo después de ser despedidas —aunque estuvieran subempleadas— usualmente les iba mejor a largo plazo que las que permanecían desempleadas. "Tal vez aceptaron un trabajo que estaba por debajo de sus habilidades y experiencia", dice, "pero en virtud de traer ingresos y permanecer en la fuerza laboral, eso las ayudó financieramente y las ayudó a aumentar sus posibilidades cuando el mercado laboral se recuperó".

Si te preocupa que: 

Nadie te contratará...

... debes saber que las personas que inician un negocio a los 50 años tienen casi el doble de probabilidades de tener éxito que las que tienen 30.

Un estudio reciente realizado por profesores del MIT y Northwestern University, y por un economista de la Oficina del Censo de EE.UU. demostró que los empresarios más exitosos son de mediana edad y mayores; principalmente por su experiencia, conocimiento de la industria, recursos financieros y redes sociales. Las posibilidades de éxito (definidas como la venta del negocio o una oferta pública de adquisición) aumentaron con la edad hasta los 60 años.

"Un número cada vez más alto de adultos mayores de 50 años cambiarán de carrera o empezarán su propio negocio. Eso es exactamente lo que ocurrió después del 11 de Septiembre y durante la Gran Recesión", dice Kerry Hannon, una especialista en estrategias de carrera y autora de Never Too Old to Get Rich: The Entrepreneur’s Guide to Starting a Business Mid-Life. De hecho, el porcentaje de nuevos empresarios entre los 55 y los 64 años pasó del 14.8% en 1996 al 25.8% en el 2018, informa la Ewing Marion Kauffman Foundation. "Este tipo de evento de vida que estamos experimentando actualmente puede ser un gran motivador para probar algo nuevo", señala Hannon.

     TU VIDA

Si te preocupa que: 

Nunca te sentirás lo suficientemente seguro para ir al teatro o a un museo...

... debes saber que desde finales de 1592 hasta principios de 1594, la peste bubónica causó la muerte de más de 10,000 personas que vivían en Londres.

Es una parte fascinante de la historia: en medio de la carrera de William Shakespeare, todos los teatros de Londres fueron cerrados por más de un año, en un esfuerzo por detener la propagación de la plaga. Pero cuando los teatros, incluidos el Shakespeare's Globe, reabrieron, los ingresos fueron enormes, según James Shapiro, un profesor de inglés de Columbia University y autor de Shakespeare in a Divided America. Poco después, Shakespeare escribió Romeo y Julieta y Sueño de una noche de verano, continuó escribiendo obras de teatro durante la segunda oleada de la plaga en 1603, y terminó el rey Lear y Macbeth unos años más tarde. "Si la época de Shakespeare ofrece algún ejemplo y consuelo, es la rapidez con la que los números volvieron a la normalidad y la gente volvió a vivir su vida", observa Shapiro. "Las ciudades se recuperan y la gente anhela el teatro".

Si te preocupa que: 

Nunca serás feliz de nuevo...

... debes saber que durante diciembre del 2008, el 80% de las personas en Estados Unidos dijeron estar satisfechas con la forma en que las cosas estaban yendo en su vida personal en ese momento.

Cómo te sientes acerca de la vida no siempre se rige por la economía y los acontecimientos actuales. Incluso durante lo peor de la Gran Recesión, el 47% de las personas encuestadas por Gallup dijeron estar muy satisfechas con su vida, y otro 33% estaban "algo" satisfechas. Encuestas recientes, en su mayoría realizadas antes de la muerte de George Floyd, mostraron resultados mixtos. El 72% de las personas encuestadas por Gallup desde finales de abril hasta principios de mayo dijeron que habían experimentado sentimientos de "mucha" felicidad el día anterior, en comparación con el 67% de un mes antes. Una encuesta realizada a finales de mayo por el NORC de University of Chicago encontró un gran declive en las personas que decían ser "muy felices", pero un aumento, a más del 60%, en la proporción de las personas en el país que decían ser "bastante felices".

"La clave para encontrar la felicidad durante este tiempo no es a través del distanciamiento social, sino más bien al socializar a distancia", escribieron los autores del "World Happiness Report 2020", una encuesta anual sobre la felicidad mundial, realizada el 23 de marzo, cuando las ciudades de todo el mundo estaban cerrando. "Permanecer conectado con amigos, colegas y familiares es crucial para encontrar la felicidad durante esta crisis de salud pública".

Kimberly Lankford, una columnista de largo tiempo en Kiplinger’s Personal Finance, es la autora de Rescue Your Financial Life.

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