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Sitios sorprendentes en internet para comprar artículos de protección del coronavirus

¿Está agotado en Amazon? Visita estos sitios web inesperados para encontrar mascarillas, desinfectantes y otros productos.

Estantes de un supermercado con pocos rollos de papel para el baño.

MARC BRUXELLE / ALAMY STOCK PHOTO

In English | Todos estamos batallando para abastecernos de mascarillas, guantes, desinfectantes, papel higiénico, toallas de papel y otros artículos esenciales para sobrellevar la pandemia. Ya quedaron en el pasado los días en que podías comprar todo en el mismo lugar, al menos por ahora. Y si estás evitando las tiendas para protegerte, eso agrega otro nivel de dificultad a una situación de compras que ya es complicada.

Los principales sitios web minoristas, entre ellos Target.com y Walmart.com, tienen muchos artículos agotados. Incluso cuando se reabastecen, lo esencial puede aparecer y desaparecer en un instante. Aunque parece que cada vez es más fácil encontrar muchos artículos en Amazon.com, puede llevarte semanas recibir lo que has pedido. Por ejemplo, encontré toallitas desinfectantes que no llegarán hasta mediados de junio.

Según una nueva encuesta a cargo de CommerceHub (en inglés), el 75% de los encuestados en general dijeron que habían buscado un artículo en internet y descubrieron que estaba agotado. El 80% de los miembros de Amazon Prime dijeron que los artículos que buscaban comprar en internet se habían agotado y cambiaron de opinión en cuanto a la compra de productos esenciales debido a las fechas de entrega anticipadas o prometidas.

La buena noticia es que los artículos para protegernos del coronavirus se esconden en todas partes. Es como el juego del Guaca-mole para compras, con productos que constantemente aparecen, desaparecen y reaparecen en otro lugar, y a veces en lugares sorprendentes. Por ejemplo, las cadenas de prendas de vestir están vendiendo mascarillas en internet, y los sitios de productos de belleza están vendiendo desinfectantes para manos. En resumidas cuentas, probablemente puedas encontrar todo lo que necesitas, pero tendrás que buscar y comparar precios y actuar con rapidez.

Aquí hay algunos sitios web que quizás no se te ocurriría visitar, además de algunos consejos para encontrar productos más baratos y evitar que te estafen.


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(Enlaces en inglés)

Guantes descartables

Hace poco compré una caja en Groupon. También los he visto en los sitios web de StaplesSally Beauty y Ace Hardware.

Papel higiénico y toallas de papel

Hace semanas que no puedo encontrar papel higiénico en mi supermercado, pero lo encontré en Home Depot y en Walgreens. Lamentablemente, en muchos casos los sitios web de estos minoristas y de otros como Costco y Walmart ofrecen artículos esenciales de papel que solo se pueden comprar en persona en la tienda. Mi consejo es que si estás evitando ir a tiendas, le pidas a un vecino que te compre estos productos cuando vaya de compras, o que visites Boxed, una tienda mayorista en internet con membresía. Boxed tiene muy buenas ofertas de productos de papel y muchos otros artículos que se venden en grandes cantidades. También he visto que se pueden encargar productos en grandes cantidades en Staples.

Desinfectantes para manos (jabón líquido para manos, toallitas y desinfectantes) y desinfectantes para el hogar

Encontré estos artículos en los sitios de BoxedPaper SourceMedZone y en los sitios de productos de belleza Sally Beauty y Ulta. Si estás dispuesto a comprar al por mayor y repartir una caja entre algunos amigos o familiares, visita RestaurantSupply.com o los sitios de artículos de oficina como Staples. Consulta también los mercados internacionales. En mi zona encontré un montón de desinfectante para manos en un mercado asiático local llamado Hmart.

Mascarillas

Cada vez es más fácil encontrarlas en Amazon, pero la mayoría son descartables y vienen en azul y blanco. ¿Por qué andar como si trabajaras en un hospital cuando puedes usar una mascarilla reutilizable ecológica que se adapte a tu personalidad? Te sorprendería saber que Vistaprint tiene algunas mascarillas atractivas con un “sistema de nanofiltro reemplazable”, y el 10% de tu compra se destina a las pequeñas empresas. También debes visitar Etsy y las tiendas minoristas de ropa, como JCrew. Incluso encontré mascarillas en Avocado, un sitio web que vende colchones.

Alimentos frescos

Si en tus supermercados locales escasean ciertos productos como huevos, carne y aves de corral, o si tienes problemas para conseguir una fecha de entrega de Instacart u otro servicio, consulta los sitios web de otras tiendas de comestibles, como Aldi y los mercados internacionales que tal vez envíen alimentos frescos a domicilio en tu zona. Visité Hmart para comprar pollo y encontré bastante disponible con envío a domicilios locales.

También puedes considerar suscribirte a algún grupo que promueva la CSA (agricultura sustentada por la comunidad) para comprar alimentos locales frescos y apoyar a los agricultores locales. El sitio web de LocalHarvest incluye 7,000 grupos CSA, que son servicios de suscripción que te envían frutas y verduras, carne, huevos o productos lácteos. En respuesta a los problemas de suministro causados por el coronavirus, algunos CSA ahora también ofrecen pan, alimentos preparados y artículos de despensa, según Guillermo Payet, presidente de LocalHarvest. Los CSA solían enviar sus productos a puntos de recolección locales donde tenías que recoger tu pedido, pero la mayoría ahora ofrece envío a domicilio, según Payet.

Otra opción: Imperfect Foods, que se especializa en vegetales “feos” manchados que de otra manera podrían desperdiciarse, y envía pedidos semanales en cajas a sus clientes.


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Escritorio con un computador portátil, al lado de máscaras faciales, un desinfectante y un carrito de compras miniatura llevando una tarjeta de crédito.

GETTY IMAGES

Consejos para comprar en internet

  • Actúa con rapidez. Me perdí una caja de guantes descartables a buen precio en Staples.com porque dudé durante unas horas mientras buscaba una mejor oferta. Esta es una situación en la que vale la pena actuar sin demora. No te engañes pensando que porque tienen el artículo disponible en un minuto, estará disponible un momento después.
  • Usa el sistema BOPIS. Esta sigla significa “compra en internet, recoge en la tienda”. Walmart y otros minoristas importantes ofrecen un servicio para recoger el pedido de muchos artículos fuera de la tienda, por lo que ni siquiera tienes que salir del vehículo.
  • Verifica las calificaciones del vendedor. En Amazon y en eBay hay muchos productos, pero es posible que tengas que comprarle a vendedores pequeños, independientes o extranjeros. Siempre lee las reseñas de los vendedores y sus calificaciones. En eBay, mi regla general es del 98% o más. En Amazon siempre leo las reseñas y las calificaciones, y luego visito Fakespot.com. El sitio web califica la calidad de las reseñas de vendedores y productos para que sepas en qué clasificaciones de 4 y 5 estrellas puedes confiar y evitar el problema de las reseñas falsas. Además, siempre debes leer las normas de devolución y los costos y plazos de envío, que podrían ser de semanas. En Amazon, tu mejor opción es buscar los artículos que dicen “ships from and sold by Amazon.com” (vendido y enviado por Amazon.com).
  • Evita las estafas relacionadas con el coronavirus. En primer lugar, no uses enlaces de mensajes electrónicos, mensajes de texto ni anuncios de redes sociales no solicitados para comprar productos. Incluso si parecen ser de un minorista importante, te podrían llevar a un sitio fraudulento. Si deseas comprar en internet, digamos en Walmart, ve directamente al sitio web del minorista y ten cuidado con cometer errores ortográficos que te podrían llevar directamente a los sitios de delincuentes cibernéticos. Cuando llegues a la página de pago, mira el navegador para confirmar que la dirección web comience con “https” e incluya el icono de un candado. Puedes leer más consejos sobre cómo protegerte e información sobre las últimas estafas en AARP y en el Better Business Bureau (en inglés).

Lisa Lee Freeman, copresentadora del pódcast Hot Shopping Tips (en inglés), fue fundadora y jefa de redacción de la revista ShopSmart magazine de Consumer Reports y reportera de investigación para The Dr. Oz Show.

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