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La mitad de los adultos no tienen ahorros de emergencia, concluye AARP

Necesidades inesperadas, como gastos de atención médica, o la pérdida del empleo podrían provocar una crisis económica.

Mujer sosteniendo facturas en una mano y con la otra en la computadora.

ISTOCK / GETTY IMAGES PLUS

In English | Según un nuevo estudio del Instituto de Política Pública de AARP, la mitad de los adultos mayores de 50 años no tienen una cuenta de ahorros para emergencias, por lo que corren el riesgo de que un gasto inesperado genere problemas económicos a corto y largo plazo.

Los investigadores de AARP analizaron datos de U.S. Financial Health Pulse, un muestreo representativo de adultos de todo el país que llevó a cabo Financial Health Network en colaboración con University of Southern California. Descubrieron lo siguiente:

  • en Estados Unidos, el 53% de los hogares no tienen una cuenta de ahorros para emergencias;
  • el 51% de las personas de 50 años o más no tienen una cuenta de ahorros para emergencias;
  • la falta de cuentas de ahorros para emergencias está generalizada en todos los niveles de ingresos, pero es más frecuente en los hogares que perciben menos de $40,000 por año; y
  • las personas que tienen una cuenta de ahorros para emergencias son 2.5 veces más propensas a tener confianza en sus objetivos económicos a largo plazo.

"La mayoría de las personas saben que deben prepararse económicamente para lo inesperado, pero con frecuencia hasta quienes ganan más de lo que gastan tienen dificultad para ahorrar", indica Catherine Harvey, asesora principal de política del Instituto de Política Pública de AARP y autora del informe. “Los legisladores, los empleadores y las instituciones financieras pueden ayudar a que el ahorro para emergencias sea más fácil y gratificante".


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Crear una cuenta de ahorros para gastos imprevistos debería ser fácil para todos, sin importar cuánto dinero tengas. El nuevo recurso gratuito AARP Foundation MySavingsJar™ (en inglés) te puede ayudar a lograrlo. Se trata de un sitio web y una comunidad que pueden ayudar a los adultos mayores a dar pequeños pasos para reservar dinero para emergencias tales como reparaciones de automóviles, altas facturas de servicios públicos y tratamiento médico de emergencia.

"Más de 37 millones de adultos mayores se encuentran a tan solo un gasto imprevisto de enfrentar graves dificultades económicas", señaló Lisa Marsh Ryerson, presidenta de AARP Foundation. "Muchos no tienen ahorros en efectivo para cubrir emergencias".

Además de permitir que los usuarios creen una cuenta para sus ahorros, el servicio ofrece apoyo social y asesoramiento experto para ayudarte a tener más control sobre tus gastos. Más de 6,000 personas han usado el servicio desde su lanzamiento en mayo.

"La mayoría de las personas saben que deben prepararse económicamente para lo inesperado, pero con frecuencia hasta quienes ganan más de lo que gastan tienen dificultad para ahorrar", indica Catherine Harvey, asesora principal de política del Instituto de Política Pública de AARP y autora del informe. “Los legisladores, los empleadores y las instituciones financieras pueden ayudar a que el ahorro para emergencias sea más fácil y gratificante".

El informe señala, sin embargo, que no tener una cuenta separada especialmente para cubrir gastos imprevistos no necesariamente significa que el hogar no podrá enfrentar una emergencia económica. Muchas “personas administran el dinero en formas creativas y complejas fuera del sistema financiero tradicional”, señala el informe. Un ejemplo son los círculos de préstamos entre particulares —comunes entre inmigrantes y en comunidades que no tienen un sistema adecuado y formal de seguro— en los que las personas aportan dinero a un fondo colectivo de ahorro con regularidad y a su vez reciben la cantidad total en una rotación establecida.

Sin embargo, la Reserva Federal ha informado durante seis años seguidos que el 40% de los hogares en el país tendrían dificultades para cubrir un gasto imprevisto de $400, lo que sugiere que muchas personas no están preparadas para enfrentar necesidades económicas inesperadas. Además, en muchos casos, $400 no serían suficientes. En el 2015, Pew Charitable Trusts determinó que la cantidad habitual que las personas pagan ante un gasto imprevisto es de $2,000.

En general, los expertos en finanzas personales aconsejan que las personas reserven dinero al que puedan acceder con rapidez en cantidad suficiente para cubrir tres meses de gastos fijos. De esa manera pueden estar mejor preparadas para afrontar gastos tales como reparaciones imprevistas de automóviles o viviendas, atención médica de emergencia o la pérdida de un empleo.

Según el análisis de AARP, las personas que no tienen una cuenta de ahorros para emergencias tuvieron seis veces más probabilidades de tener problemas para pagar el alquiler o una hipoteca durante el año pasado, seis veces más probabilidades de preocuparse por poder pagar los alimentos y tres veces más probabilidades de prescindir de atención médica o medicamentos recetados.

Los ahorros de emergencia pueden ayudar a las personas a evitar deudas con intereses altos (como los préstamos de día de pago) que pueden crear un ciclo en el que los prestatarios enfrentan dificultades económicas durante años. Los ahorros de emergencia también pueden ayudar a proteger las inversiones jubilatorias, a las que las personas recurren con frecuencia cuando llegan facturas inesperadas. De acuerdo con un informe de este año del Transamerica Center for Retirement Studies, el 21% de los préstamos que se tomaron de las cuentas de jubilación se utilizaron para afrontar una emergencia económica.

AARP recomienda establecer transferencias automáticas desde la cuenta corriente a la cuenta de ahorros para aumentar o reponer las reservas de emergencia. Algunos empleadores también están gestionando la posibilidad de que los trabajadores efectúen aportes a su cuenta de ahorros de emergencia por medio de deducciones regulares de su cheque de nómina.

"Más de 37 millones de adultos mayores se encuentran a tan solo un gasto imprevisto de enfrentar graves dificultades económicas", señaló Lisa Marsh Ryerson, presidenta de AARP Foundation. "Muchos no tienen ahorros en efectivo para cubrir emergencias".

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