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Cómo Facebook y Twitter te pueden ayudar a ahorrar

Estas aplicaciones sirven para matar el tiempo, pero ¿pueden hacerte un mejor comprador?

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In English | Imagínate esto: es sábado en la mañana y estás revisando tu Facebook. En medio de las fotos del bebé de tu amigo y de los videos graciosos, sale una promoción de 40% de rebaja de una tienda muy conocida.

Una búsqueda rápida en Twitter dio como resultado un cupón de descuento de $10 por cada $25 que se gaste en la tienda. Cuando estás camino a la tienda para sacarle provecho a esta promoción, paras en tu cafetería favorita, registras tu entrada en tu teléfono inteligente a través de la popular aplicación Foursquare e inmediatamente obtienes un descuento del 10% en el próximo café latte que pidas como recompensa por tu décima visita.

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La mujer utiliza aplicaciones de medios sociales en su teléfono inteligente para ahorrar dinero al comprar

Foto: Adam Voorhes

Para facilitar aún más el ahorro que genera el uso de la tecnología, busca aplicaciones móviles autónomas que empleen el poder colectivo de tus diferentes redes sociales.

Si tienes más de 50 años y eres usuario de internet, entonces Facebook no te resulta extraño. De acuerdo con el Pew Research Center, el 60% de los adultos entre 50 y 64 años y el 43% de los que tienen 65 años o más, ahora utilizan un sitio de redes sociales. El estadounidense promedio de más de 50 años pasa casi 2 horas y media diarias en las redes sociales. A medida que los usuarios acuden a los nuevos medios de comunicación, los especialistas en mercadeo los siguen y las compañías experimentan incansablemente con formas de penetrar este vasto océano de clientes potenciales.

Las marcas y empresas invirtieron casi $5 mil millones en publicidad en las redes sociales en el 2012 para ayudar a promocionar sus productos, promover las ventas y llegar a millones de consumidores que han añadido las redes sociales a su dieta mediática diaria. No es de extrañar que un estudio del 2012 de investigadores de mercadeo encontrara que el fuerte uso de las redes sociales puede inhibir el autocontrol y llevarte a gastar más dinero.

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En otras palabras, tus amigos y seguidores virtuales pueden ser los enemigos de tu bolsillo. Pero las redes sociales también son una herramienta de ahorros poderosa: facilitan la búsqueda de ofertas para ahorrar dinero y consejos para vivir una vida más económica, ya que aprovechan la sabiduría colectiva de un mundo conectado digitalmente. Solo te tienes que:

1. Dar "Me gusta" a menudo

¿Qué significan todas estas solicitudes de dar "Me gusta" en Facebook para ciertas tiendas o productos que nunca has oído nombrar? Gracias a los hábitos de dar "Me gusta" de tus colegas en las redes sociales, puedes haber caído en una ofensiva corporativa. En Facebook, la mayoría de los comercios, ya sean tiendas físicas o en línea, tienen páginas en las que publican información sobre nuevos productos y ofertas. Dar "Me gusta" a una tienda o marca te mantendrá informado de cupones, liquidaciones y promociones tipo "recibe un artículo gratis cuando compras uno", como cuando, en octubre, la tienda de ropa Old Navy publicó una promoción del 50% de descuento por un día en su página de Facebook. En un estudio, el 67% de los clientes dijeron que estarían dispuestos a dar "Me gusta" a la página de una tienda o marca en Facebook a cambio de un 25% de descuento.

2. Tuitear por dinero

Los usuarios mayores han sido más lentos en adoptar Twitter. Piensa en Twitter como un teletipo de noticias que se actualiza constantemente: la única información que ves en tu registro proviene de los mensajes de otros usuarios a los que tú sigues. Sigue a expertas financieras como @JeanChatzky y @JaneBryantQuinn para obtener sus consejos y asesoramiento. También puedes seguir marcas y tiendas, lo que podría beneficiarte en forma inesperada. (Ejemplo: en septiembre, la tienda Land's End regaló camisas de vestir a los usuarios que retuitearan mensajes de su campaña #MadeToWork).

3. Buscar y ahorrar

La información específica se organiza en Twitter a través de "hashtags" (una palabra o palabras clave precedidas por un signo de "#") y la función de búsqueda es tu mejor amiga. ¿Quieres enterarte de lo último para ahorrar dinero? Busca temas como #Ahorra, #Oferta o #TuDinero . Los "hashtags" se utilizan además en la aplicación para compartir fotos de Instagram, cuyo dueño es Facebook, y en Pinterest, un tablero donde los usuarios (un tercio de los cuales tiene 50 años o más) publican imágenes de cosas que les gustan. Pinterest es sumamente popular entre las mujeres, quienes constituyen más del 70% de sus usuarios, por lo que puedes esperar un número significativo de páginas dedicadas a estilos femeninos, moda, cocina y más. En Pinterest, tú construyes tu propio tablero con tus aficiones; las empresas lo usan para crear vitrinas virtuales y promocionar sus productos. Seguir las tiendas y marcas que te gustan te puede proporcionar cupones y notificaciones de eventos de rebajas con antelación.

4. Registrar tu entrada

Otros sitios de redes sociales te ayudan a obtener descuentos cuando te registras en restaurantes, cafeterías y otras tiendas en la ciudad, que es la función principal de Foursquare. Por un lado, Foursquare es un sitio web social de crítica: al igual que sus rivales Yelp, Urbanspoon y TripAdvisor, es un tesoro de consejos y recomendaciones generadas por los usuarios. ¿Buscas la mejor pizza en un nuevo vecindario o una ferretería que sea buena y barata? Fíjate cuáles han sido elogiadas por las personas en Foursquare. Por otro lado, registrar la entrada en cualquier tienda o restaurante en el que estés —utilizando las capacidades de GPS de la aplicación— sirve como una tarjeta de fidelidad digital; cuanto más se utiliza Foursquare y cuantas más veces te registres en un lugar en particular, mayores son las posibilidades de recibir los cupones en las aplicaciones con 10% de descuento (o más) en tu próxima pizza o café. Lo que es más, Foursquare se entera de lo que te gusta hacer y en qué lugares entras normalmente. Con el tiempo, eso se traduce en ahorros a través de actualizaciones locales y promocionadas de Foursquare, que se pueden acceder cuando abres Foursquare en tu teléfono. Si un restaurante en tu vecindario ofrece un plato especial, te enterarás a través de Foursquare y si una tienda que frecuentas ofrece descuentos o cupones, Foursquare te dejará saber.

5. Pasar el sombrero para la colecta

Los servicios de redes sociales suelen tener aplicaciones para dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y tabletas, pero también hay varias aplicaciones móviles autónomas que emplean el poder colectivo de tus diferentes redes sociales para ahorrarte dinero. SmartyPig, por ejemplo, es un servicio de banca en línea que te permite establecer una meta financiera específica —digamos, ahorrar para unas vacaciones largamente postergadas o un televisor nuevo— y compartir esa meta con tus amigos de Facebook y seguidores en Twitter. A través de estas redes sociales, tus amigos pueden darte aliento e incluso donar directamente a tu cuenta SmartyPig. Eso significa que los parientes lejanos pueden colaborar fácilmente para la cuna de un nieto, el primer automóvil de un joven o reemplazar tu lavaplatos.

6. Tomártelo a pecho

Los usuarios de los servicios en línea Slickdeals pueden compartir información sobre formas de ahorrar dinero a través de un foro en línea masivo. Slickdeals no es tanto una red social, es más que todo una comunidad de ahorros en internet. Cuenta con 18 foros y 10 millones de usuarios y este sitio te da acceso a una extensa red de gente ahorrativa que publica sitios web de tiendas que promueven ofertas, así como códigos de cupones de descuento que han utilizado. Usa la barra de búsqueda ubicada en la parte superior de la página principal o echa un vistazo a las ofertas y cupones de la página principal. Hacer clic en cualquier oferta te lleva a una página que te explica cómo aprovecharla. La inscripción es gratuita y toda la información se puede ver libremente.

7. Ganarte el pan

Por último, Grocery Gadget, una aplicación que cuesta $2.99 descargarla, funciona como una especie de red social en miniatura para utilizar con tu familia inmediata. Con Grocery Gadget puedes escribir listas de compras dentro de la aplicación o en el portal de internet gratuito. Tu información se sincroniza fácilmente con la de los otros miembros de la familia que tienen teléfonos inteligentes y que también tienen la aplicación instalada. Ahora todo el mundo tiene lista de la compra de la semana y debido a que se marcan los artículos ya comprados, cada persona va a saber al instante lo que todavía se necesita comprar. Reutiliza y actualiza la lista cada semana para que sepas exactamente lo que necesitas. Esto debería ayudar a evitar el desperdicio y permitirte comprar de manera más eficiente. Ya nunca más te verás llegando a casa con cartones de leche de más.

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Consejos de privacidad

Para encontrar ahorros a través de las redes sociales por lo general se requiere la divulgación de cierta información personal ya sea biográfica o geográfica. Eso te expone a un cierto nivel de riesgo y los estafadores pueden usar esta información para robar tu identidad o timarte por correo electrónico. Pero puedes minimizar el riesgo si utilizas con los ajustes de privacidad de los sitios web y las aplicaciones. 

• Facebook: En Facebook puedes decidir quién se comunica contigo y quién puede ver tu página de perfil, con tan solo establecer los ajustes de privacidad. Selecciona "Amigos" para asegurarte de que solo tus amigos de Facebook podrán ver las actualizaciones de estado y las páginas a las que les has dado "Me gusta". También puedes controlar la visibilidad de los mensajes individuales y seleccionar quién puede ver las fotos y el contenido etiquetados con tu nombre.

• Twitter: Dentro de la configuración de seguridad y privacidad de Twitter, asegúrate de que la casilla "Agregar una ubicación a mis Tweets" no esté marcada, para evitar que otros sepan que no estás en casa cuando envías mensajes de Twitter. Esta información podría poner en riesgo tu seguridad cuando viajas. Para prevenir que otros vean tu registro de actividad de Twitter, selecciona la casilla "Proteger mis Tweets".

• Foursquare: Foursquare necesita conocer tu ubicación para funcionar, pero puedes limitar quién ve esto haciendo un registro de entrada privado y no aceptando entrar en la lista especial "Aquí ahora", que te dice quién está en la misma ubicación cuando haces tu registro. Además: solo necesitas poner tu primer nombre para usar Foursquare. Aunque no estás completamente anónimo, te resulta más fácil evitar revelar tu identidad.

Seguridad en los teléfonos inteligentes

Los ajustes de privacidad y seguridad varían según la compañía y el dispositivo, pero en general, he aquí una guía rápida para el uso seguro del teléfono inteligente en las redes sociales.

Para los usuarios de iPhone: ve a "Ajustes", luego "Privacidad" y luego "Localización". Desde allí podrás controlar qué aplicaciones instaladas saben tu ubicación a través del GPS. Es útil dejar "Tiempo" activada, pero desactiva los "Servicios de localización" de Twitter para esconder tus coordenadas.

Para los usuarios de Android: si no quieres que las aplicaciones de redes sociales usen el GPS para revelar tu ubicación, ve a los ajustes principales del sistema y busca una opción llamada "Ubicación y seguridad". Bajo el título "Mi ubicación" en la parte superior de la pantalla, deselecciona las dos casillas y listo: ahora eres invisible.

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