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Comience temprano sus compras para las fiestas de fin de año

Evite el apuro y los tumultos de las compras.

In English | Cuando era niño, el conteo regresivo para el día de Navidad era interminable. Pero, de adulto, me parece todo lo contrario. Un día está comprando una calabaza de otoño y al día siguiente está escogiendo su árbol de Navidad.

El mejor momento para comenzar a planificar sus compras y viajes para las fiestas es cuando todavía faltan varias semanas para el evento. Esto le ayudará a eliminar el estrés de la época festiva y podrá ahorrar una buena cantidad de dinero

Vea también: Formas de ahorrar en sus compras.

  • Comience su propia cuenta de ahorro de Navidad: Los clubes de ahorros navideños, auspiciados por bancos locales, ya no son tan populares como solían ser cuando yo era niño, y es una lástima, pues la deuda de las tarjetas de crédito por compras navideñas tampoco era muy común en aquella época. Pero usted puede comenzar su propio club de ahorros. La idea es sencilla: Comience por separar cierta cantidad de dinero cada semana, desde ahora hasta las fiestas, para que cuando llegue el momento de comenzar a gastar, no tenga que utilizar las tarjetas de crédito. Si ahorra tan sólo $5 diarios desde ahora (octubre) hasta las fiestas, usted habrá ahorrado sobre $300 para regalos y otros gastos. Eso es menos, al día, que el precio promedio de un plato combinación en un restaurante de comida rápida.
  • Acuerde un plan de intercambio de regalos asequibles con su familia y amigos: Con eso de comenzar sus compras de temporada antes cada año (¡me parece haber visto decoraciones navideñas en venta antes que las de Halloween!) AHORA es el momento para comunicarse con su familia, amigos, y todos aquellos con los que intercambia regalos, y hablar del potencialmente incómodo tema de adoptar un plan de intercambio de regalos menos costoso este año. Hay todo tipo de posibilidades creativas; desde sacar nombres al azar, hasta un intercambio de regalos solamente.
  • Establezca un presupuesto y aténgase a él: Mi económica amiga Heather Wagenhals, fundadora de Unlock Your Wealth Foundation, le dice a las personas: "La vida está llena de sorpresas financieras inesperadas, pero las fiestas de fin de año no deben ser una de ellas". Desde ahora les puedo decir que este año la Navidad se celebrará el 25 de diciembre, así que, ¡planifique! Ahora es el momento para preparar un presupuesto realista y asequible para sus gastos navideños —regalos, decoraciones, entretenimientos, viajes, etc. Pero, recuerde, un presupuesto es sólo tan bueno como su habilidad para seguirlo.
  • Considere dejar compras en reservas: Como solía decir mi tía abuela, prefiero perder tiempo separando los artículos con anterioridad, y no perder el sueño pensando cómo voy a pagar la factura de la tarjeta de crédito cuando llegue". Afortunadamente, los antiguos planes de compras en reservas, conocidos como "layaways", están regresando de gran manera. Tiendas como Kmart, Sears, TJ Maxx, Marshalls y ahora hasta Walmart, entre otras, le permiten ahora separar los artículos hasta que los salde. Aunque la mayoría de estos planes requieren un depósito mínimo para guardarle el artículo, y añaden un cargo nominal por servicio, le permiten asegurar el precio de compra del artículo y evitar que el mismo se agote antes de que usted pueda pagarlo.

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  • Considere artículos de cambio de temporada para esos regalos en su lista: La mercancía de verano, — incluidos las parrillas y utensilios para asar, equipos de deportes de verano, artículos de jardinería y ropa de verano— se consiguen con descuentos increíbles durante esta época. Entonces, ¿por qué no comenzar sus compras de fin de año escogiendo algunas de estas ofertas para las personas en su lista? No importa la época del año, siempre encontrará excelentes ofertas de fin de temporada si sabe dónde y cuándo buscarlas.
  • Pase inventario de lo que ya tiene: Amo profundamente a mi esposa, con quien llevo 28 años casado, pero esto a veces ha sido un punto de ignición en nuestro matrimonio. A ella le encanta surtirse de papel de regalo y decoraciones justo después de las fiestas, cuando están a precio especial. Y también compra durante el año, cuando los encuentra a buen precio, artículos para regalar a otras personas durante las fiestas. Aunque apruebo por completo su espíritu ahorrativo, cuando llegan las fiestas, a veces ella olvida lo que tiene guardado, y termina comprando aún más de los mismo. Ahora, cada otoño, antes de comprar regalos adicionales, hacemos un inventario completo de los regalos y demás artículos que ella ha almacenado.
  • Canjee los puntos de recompensa: Un grupo de mis amigos ahorrativos se enorgullece en decir que utiliza los puntos de recompensa para pagar por todas sus compras navideñas. Por supuesto, estos son consumidores inteligentes que pagan el saldo de sus tarjetas de crédito mensualmente, por lo que nunca pagan intereses u otros cargos. "Me encanta saber que todos esos regalos que compro para los demás durante las fiestas, en realidad no me han costado ni un centavo", me dijo Dorothy K. "Acumulo los puntos de recompensa de mis tarjetas de crédito durante el año, y los canjeo para hacer mis compras navideñas. Limito mis compras a los puntos o dinero que puedo canjear". Es una gran estrategia de compras, aunque deberá asegurarse de canjear los puntos con suficiente tiempo de anticipación, particularmente si planifica recibir dinero para hacer esas compras.
  • Comience temprano a preparar los regalos caseros: Finalmente, nada dice "eres importante para mí" como un regalo hecho por usted mismo, para un amigo o ser querido. El que lo recibe sabe que usted se tomó el tiempo para prepararlo para él o ella. Y ese es el punto; confeccionar regalos toma tiempo. Ya sea que usted planea hacer una casita para pájaros, o tejer una bufanda o un suéter, ahora es el momento para comenzar. A mí me toma diez semanas preparar la famosa torta de frutas Yeager, así que debo comenzar ya. (Como sabrá, toda esa cantidad de ron no se absorbe en una noche).

    Jeff Yeager es el autor de The Ultimate Cheapstake’s Road Map to True Riches (El tacaño máximo y su ruta a la verdadera riqueza) y The Cheapskate Next Door (El mezquino de al lado). Su página web es www.UltimateCheapskate.com.

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