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Cómo presentar tu declaración de impuestos gratis y conseguir tu reembolso más rápido

Dónde encontrar ayuda gratuita para preparar y presentar tu formulario 1040 en el 2021.

Flecha a la derecha con la palabra impuestos y debajo una flecha a la izquierda que dice reembolsos sobre un fondo azul

ISTOCK / GETTY IMAGES

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Si este año esperas un reembolso del impuesto federal sobre los ingresos, deberías tener dos objetivos: presentar temprano y gratis.

El IRS comenzó a procesar las declaraciones de impuestos el 24 de enero, así que no hay tiempo que perder. En promedio los reembolsos enviados en el 2021 (para el año fiscal 2020) fueron de $2,775; el equivalente de casi tres semanas de salario para el trabajador típico. Y si bien algunas declaraciones de impuestos son complejas y necesitan la ayuda de un contador, a menudo es posible conseguir ayuda gratis para tu declaración y presentarla sin costo alguno también. ¿Por qué esperar por dinero que te has ganado y por qué pagar para recibirlo, si no es necesario?

Presenta la declaración pronto

Es una buena idea presentar la declaración de impuestos temprano no solo porque recibirás un cheque cuantioso, sino porque el IRS se enfrenta a enormes retos para tramitar las declaraciones. El personal de la agencia se redujo en un 20% en comparación con el 2010 y muchos de sus sistemas de computación son de hace varias décadas. La pandemia de COVID-19 fue simplemente un desafío adicional para el IRS.

Erin Collins, jefa de la Oficina del Defensor del Contribuyente, señaló los problemas de la agencia en su informe dirigido al Congreso en el 2021. “El año calendario 2021 fue sin duda el más desafiante jamás enfrentado por los contribuyentes y los profesionales de impuestos”, explicó ella, indicando las largas demoras en la tramitación y el reembolso, las dificultades para conseguir hablar por teléfono con un funcionario del IRS y la correspondencia que quedó sin procesar durante muchos meses.

La COVID-19 todavía está aquí y el IRS sigue enfrentando muchos de los mismos problemas que en el 2021. No obstante, el IRS tramitó unos 128 millones de reembolsos el año pasado y dice que este año la mayoría de las personas recibirán el suyo dentro de los 21 días, si presentan la declaración electrónica y optan por el depósito directo del reembolso a un banco.

¿El punto en contra? Para recibir el reembolso, hay que presentar la declaración correctamente. Debes tener todos los estados de cuenta de fin de año correspondientes, como el formulario W-2 de tu salario, así como cartas del IRS que constaten los pagos anticipados del crédito tributario por hijos o por el impacto económico. “Como ahora hay muchas demoras para procesar las declaraciones enmendadas, no querrás verte en la situación de que un importante estado de cuenta de fin de año llegue un día después de enviar la declaración”, explica Eric Smith, portavoz del IRS.


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Presenta la declaración gratis

Todavía es posible llenar los formularios de impuestos en papel y enviarlos por correo al IRS. Sin embargo, el reembolso te llegará más rápido si los presentas electrónicamente. El IRS se ha asociado con ochos compañías de software (en inglés) que te dejan presentar tu declaración por internet gratuitamente. Para poder usar este programa gratuito, los contribuyentes individuales deben tener un ingreso bruto ajustado de $73,000 como máximo. (El ingreso bruto ajustado es tu ingreso total menos los ajustes como pagos de pensión alimentaria del cónyuge divorciado, contribuciones a las cuentas de ahorro para gastos médicos y los intereses de los préstamos estudiantiles). En algunos sitios de presentación gratuita de declaraciones de impuestos, el requisito del ingreso bruto ajustado máximo es más bajo.

Algunos de los programas gratuitos se ofrecen solo en ciertos estados y algunos también permiten enviar los impuestos estatales sin costo. No es preciso presentar una declaración de impuestos estatales para utilizar el servicio de declaración de impuestos federales gratuito.

Tienes que comenzar el proceso en el sitio web del IRS. Si vas directamente al sitio de la compañía, no recibirás los beneficios gratuitos que se conceden a través del IRS. Luego, debes crear una cuenta en ID.me, que es una empresa independiente que te asigna un número de identificación personal (PIN) de seis dígitos. Para demostrar tu identidad, necesitarás una copia de tu declaración de impuestos del año pasado. Todos los años te asignarán un PIN nuevo.

El IRS también tiene formularios rellenables sin costo para aquellos que no pueden usar los sitios gratuitos de presentación de la declaración por motivo de su nivel de ingreso bruto ajustado. No te ayudarán a llenar los formularios, que están creados solo para realizar cálculos básicos. Puedes imprimir los formularios de impuestos antes de enviarlos electrónicamente.  

Consigue ayuda gratuita

Procura tener todos los documentos necesarios cuando pidas asistencia en cualquiera de las oficinas indicadas a continuación. Si deseas que te ayuden en persona, debes seguir las regulaciones locales de salud.

El programa Volunteer Income Tax Assistance (VITA, Ayuda Voluntaria a los Contribuyentes —en inglés—) ofrece asistencia gratuita para la preparación de impuestos a las personas que ganan menos de $58,000, o que tienen discapacidades o conocimientos limitados de inglés. Su servicio Tax Counseling for the Elderly (TCE, Asesoramiento Tributario para las Personas Mayores) está dirigido a los mayores de 60 años. Ambos programas tienen oficinas en todo el país. También puedes solicitar ayuda en un Centro de Asistencia a los Contribuyentes del IRS —en inglés—. 

MilTax (en inglés) ofrece un software de preparación de impuestos gratuito para los miembros de las Fuerzas Armadas. También puedes solicitar ayuda en persona en las oficinas de VITA.

El programa AARP Foundation Tax Aide (en inglés) provee ayuda gratuita en asuntos de impuestos, tanto en línea como en persona. Cuenta con el auspicio del IRS y está dirigido a las personas mayores de 50 años o de bajos ingresos. Comienza el 1.º de febrero.

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, desde presupuestos e impuestos hasta el Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista para Kiplinger's Personal Finance y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.