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13 estafas relacionadas con Costco que los compradores deben tener en cuenta

El verdadero Costco no está detrás de las estafas generalizadas que se apropian de su nombre.

Compradores saliendo de Costco

XINHUA NEWS AGENCY / GETTY IMAGES

In English | Joan, de 79 años, viuda y residente en Myrtle Beach, Carolina del Sur, recibió un correo electrónico en el que la invitaban a realizar una encuesta en línea sobre Costco Wholesale. Como en una época había sido clienta, no lo dudó y pensó que era una forma de atraerla para que volviera. Le prometieron un regalo por responder a la encuesta y ella eligió "un frasquito de una onza de aceite de CBD, porque nunca lo había probado".

Joan, trabajadora del servicio postal jubilada, utilizó una tarjeta de débito para pagar los $5.95 de gastos de envío. En cambio, le cobraron $95 —más de lo que tenía en su cuenta corriente— y le aplicaron un cargo por sobregiro de $35.

Asombrada por el precio del aceite de CBD, Joan devolvió el paquete a la empresa por correo certificado; los registros muestran que lo recibieron el 7 de enero. Ha llamado varias veces a un número de teléfono gratuito de la empresa para que le devuelvan el dinero, sin éxito. "He hablado con 11 personas diferentes de atención al cliente", dice, y "he recibido 11 excusas diferentes".

AARP no va a nombrar a la empresa. Su dirección es una tienda de UPS cerca de Los Ángeles; no está registrada en California; y una llamada a su número de teléfono fue a un centro de llamadas, donde, cuando se le preguntó al supervisor "Marco" por el posible fraude, dijo que no quería ser grosero, pero que iba a colgar. Y lo hizo.

Las estafas suman trece

Joan no es la única persona que ha sido estafada por ladrones que se apropian del nombre de Costco —y se ocultan tras él— para robar dinero y datos personales. Estos delincuentes se comunican a través de correos electrónicos, mensajes de texto, llamadas telefónicas y publicaciones en las redes sociales.

"Es un hecho desafortunado de internet que en cualquier momento haya numerosos anuncios emergentes, encuestas, sitios web, correos electrónicos, publicaciones en redes sociales y anuncios ilegítimos que dicen ser de Costco o estar autorizados por la empresa", dice Costco en su sitio web. "Es poco probable que Costco esté afiliada a estas promociones". El sitio enumera 13 "estafas conocidas actualmente", entre ellas:

  • Una publicación falsa en Facebook que muestra una foto del director general de Costco, Craig Jelinek, quien promete una "caja de alimentos de Navidad gratis" con $250 en alimentos, más un "vale" de Costco de $35 entregado directamente en la puerta de cada persona que comparta la publicación en un plazo de 24 horas.

  •  Una falsa oferta de un televisor Samsung 4K gratis —siempre que completes una encuesta— como forma de "agradecerte de forma personal que siempre pagues tus cuentas de Costco Companies Inc. a tiempo".

  • Una oferta falsa de un crédito para viajes o una tarjeta de compra de Costco de $500 por completar una encuesta, o un paquete de viaje a precio reducido a cambio de proporcionar información personal. (La tarjeta de compra de Costco es una tarjeta recargable que se utiliza para pagar artículos). Esta estafa comienza con llamadas telefónicas tanto a miembros como a no miembros, dice el sitio, y algunas llamadas se manipulan para que el número en el identificador de llamadas parezca local.

Una huella global gigantesca

Costco tiene 559 almacenes en Estados Unidos y 247 en otros países. ¿Por qué son populares sus megatiendas sencillas? Puede que no sean el Alice's Restaurant de Arlo Guthrie de las películas y las canciones, pero en Costco se puede conseguir casi todo lo que se quiera: un perro caliente y un refresco por $1.50; comida orgánica y comida chatarra; flores y vino; comida para perros y anillos de diamantes; ropa, electrodomésticos y aparatos electrónicos; unas vacaciones y, para el último viaje, un ataúd.

Las personas pagan una cuota anual a partir de $60 para comprar en Costco, que cuenta con 108.3 millones de miembros en todo el mundo.

Consejos contra las estafas en línea

Costco publica una extensa guía en línea contra las estafas (en inglés). Richard A. Galanti, vicepresidente ejecutivo, director financiero y miembro del directorio de la empresa, dijo esto durante una breve llamada telefónica: "Nos encargamos de ello, y cuanto menos se hable de ello, mejor; no queremos alentar a que otras personas hagan esas cosas".

Costco tiene su sede en Issaquah, Washington, a las afueras de Seattle, y en el 2019 Galanti habló con The Seattle Times sobre una estafa de Costco que se hizo viral en Facebook. Parecía tan real que su hermana se comunicó con él para preguntarle si era cierta: ¿la empresa estaba ofreciendo un cupón de $75 por su "50.º aniversario"? (Costco tenía entonces unos 36 años).

Las estafas "vienen y se van periódicamente", dijo Galanti a The Times. "Todos hemos hecho clic en algo y después nos hemos dado cuenta de que no deberíamos haberlo hecho".

El año pasado, la National Retail Federation clasificó a Costco como el cuarto minorista más grande del país, después de Walmart, Amazon y Kroger Co. Amazon también advierte (en inglés) sobre correos electrónicos, páginas web, llamadas y mensajes de texto fraudulentos que explotan su nombre.

Pulsa el botón de pausa

Amy Nofziger, quien supervisa la línea de ayuda de la Red contra el Fraude de AARP, 877-908-3360, dice que si alguien está evaluando una oferta sospechosa debe detenerse un momento y hablar con un amigo de confianza. "Pregúntate: ¿por qué Costco ofrecería una tarjeta de regalo de $500 por completar una encuesta? ¿Te parece razonable? Parece que les va muy bien sin ayuda", añade.

Aquí tienes más consejos del sitio web de Costco:

  • Las comunicaciones electrónicas no solicitadas de Costco no piden información como nombre de usuario, contraseña, número de tarjeta de crédito, fecha de nacimiento ni número de Seguro Social.

  • Si recibes una confirmación de pedido de algo que no has solicitado en Costco.com, no hagas clic en los enlaces ni abras los archivos adjuntos.

  • Si recibes una comunicación que parece ser de Costco, verifica quién la ha enviado. Comprueba si hay errores tipográficos, faltas de ortografía o direcciones de correo electrónico que no terminen en "@costco.com". En caso de duda, no respondas.

  • Presta atención a una campaña de correo electrónico en la que se notifica al destinatario que Costco le ofrece un empleo. El correo electrónico puede solicitar un falso "cargo de tramitación" de varios cientos de dólares, que la empresa dice que nunca cobra a los aspirantes a empleo.

  • Si descargas la aplicación de Costco, asegúrate de que sea auténtica.

Joan, como muchos otros consumidores, dice que nunca había leído ninguno de esos consejos en internet antes de pedir el aceite de CBD. Hoy desearía haber utilizado una tarjeta de crédito por su mayor protección contra el fraude. La peor parte, dice, fue el caos con su banco, donde tuvo que congelar su cuenta, cerrarla y abrir una nueva, lo cual originó trámites burocráticos en relación con sus depósitos directos y pagos automáticos. Sin embargo, no culpa al minorista sino a los estafadores, que robaron el nombre de Costco antes de desaparecer con su dinero. "Hago oír mi voz", dice ahora, "con la esperanza de poder ahorrarle todo este problema a alguien".

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

Marie Rohde es una escritora que ha trabajado para el Milwaukee Journal Sentinel. Su firma también ha aparecido en Bloomberg NewsLos Angeles Times, el Chicago Tribune y la revista Milwaukee.

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