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Las 10 peores cosas que llevas en tu billetera

Debido a la proliferación de los casos de robo de identidad, debes llevar solo lo esencial en tu bolsillo o bolso.

Billetera rosada de mujer

KATHYDEWAR/GETTYIMAGES

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En un episodio de “Seinfeld”, el amigo neurótico de Jerry, George Costanza, tiene tantas cosas en su abultada billetera que la ridiculizan comparándola con un “archivador”. La billetera está repleta de cosas: desde moneda irlandesa hasta un cupón canjeable solo en las gasolineras de Exxon en Orlando, Florida, y sobres robados de edulcorante artificial. Mientras camina por la calle, Costanza, recolector compulsivo, intenta guardar algo más en la billetera y esta explota, y se esparce todo su contenido con el viento.

Jon Clay, vicepresidente de inteligencia de amenazas de Trend Micro, una empresa global de ciberseguridad, menciona el episodio cuando nos habla sobre lo que los consumidores no deberían llevar en sus billeteras para que no pierdan esa información valiosa. En una era en que el robo de identidad es una epidemia, las lecciones de la clásica comedia televisiva siguen siendo actuales.


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John Clay

Trend Micro

El experto en ciberseguridad Jon Clay de Trend Micro insta a los consumidores a guardar lo mínimo en sus billeteras.

Los carteristas —y las personas deshonestas que piensan que cuando se encuentran una billetera perdida su contenido les pertenece— no buscan solo tu efectivo. Cuando se trata de información personal identificable, el delincuente original podría beneficiarse si la revende, dice Clay.

Peor aún, el delincuente podría involucrar a cómplices y compartir el botín. Un ladrón robó el contenido de una billetera perdida en un casino en Davenport, Iowa: $800 y una tarjeta de identidad. Posteriormente, el ladrón inicial, junto con unos cómplices, usaron el nombre e información personal del dueño legítimo para abrir una cuenta bancaria en línea a fin de obtener una tarjeta de débito y cheques. Hicieron gran cantidad de compras en una media docena de tiendas por un total de $5,600 y, según las autoridades, después vendieron algunos de los artículos en Facebook Marketplace.

 “Todos creemos que estamos siendo cuidadosos, pero al delincuente solo le toma un segundo robar nuestra billetera o bolso”, dice Amy Nofziger de AARP, quien supervisa la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, 877-908-3360.

“Limita lo que llevas para asegurarte de no exponerte a un mayor riesgo”, dice. “Aunque escuchamos sobre delitos cibernéticos todos los días, aún hay muchos delincuentes que están al acecho para apoderarse de tus pertenencias personales. Buscan tu billetera y tu bolso en los gimnasios, los supermercados y tu automóvil”.

Cómo mantener tu billetera segura

Como muchos comerciantes aceptan billeteras digitales, Clay dice que suele llevar una sola tarjeta de crédito porque ha encontrado muy pocas gasolineras que no le permiten pagar con una billetera digital. Las billeteras digitales contienen versiones digitales de tus tarjetas de crédito y de débito, y te permiten pagar con tu teléfono inteligente. Entre ellas se encuentran Apple PaySamsung Pay y Google Pay (enlaces en inglés).

Como residente de Colorado, Clay también usa la aplicación móvil myColorado (en inglés) para guardar su licencia de conducir, su registro de vacunación, su tarjeta de registro del vehículo y su comprobante de cobertura de seguro del automóvil. Así que, a menos que viaje fuera del estado, evita llevar consigo esos documentos.

Incluso si no eres experto en tecnología como Clay, tu billetera puede estar menos abultada y más protegida contra los ciberdelincuentes. Tómate el tiempo de organizar tu billetera y posiblemente te ahorrarás el tiempo y la inconveniencia de tener que cancelar cuentas y obtener tarjetas nuevas. Primero, según los defensores de los derechos del consumidor, haz copias (o toma fotos con tu teléfono inteligente) del frente y reverso de todas tus tarjetas, para saber con quién comunicarte si las pierdes.

Estas son 10 cosas que él sugiere que saques de tu billetera y guardes en un lugar seguro, como una caja a prueba de incendio o una caja de seguridad, dependiendo de qué tan a menudo necesitas tener acceso a ellas:

  • Tarjeta del Seguro Social.
  • Tarjeta de vacunación contra la COVID-19, que tiene tu fecha de nacimiento y da indicios sobre dónde vives.
  •  Múltiples tarjetas de crédito y recibos de tarjetas de crédito.
  • Chequera o incluso un cheque en blanco.
  • Tarjeta de identificación laboral.
  • Pasaporte tarjeta pasaporte (en inglés).
  • Lista de tus contraseñas.
  • Tarjeta de regalo que no se haya canjeado por completo.
  •  Certificado de nacimiento.
  • Tarjeta de la biblioteca.  Suena inofensivo, pero un delincuente puede tomar prestados muchos libros y venderlos por uno o dos dólares cada uno, advierte Clay.

“Todos creemos que estamos siendo cuidadosos, pero al delincuente solo le toma un segundo robar nuestra billetera o bolso”. 

—Amy Nofziger, directora de Apoyo a Víctimas del Fraude, de AARP

Consejos para los beneficiarios de Medicare

Para ayudar a proteger tu identidad, tu tarjeta de Medicare ya no incluye tu número del Seguro Social. Tu número de Medicare —único para ti— debe protegerse cuidadosamente y nunca compartirse con nadie que se comunique contigo inesperadamente por teléfono, correo electrónico, mensaje de texto o en persona, a menos que te hayas comunicado con ellos primero y les hayas dado permiso para que se comuniquen contigo.

Si alguien te llama y te pide tu información o dinero, o te amenaza con cancelar tus beneficios, repórtalo de inmediato al 800-633-4227 (800-MEDICARE).

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid dicen que necesitarás la información de tu tarjeta de Medicare para inscribirte en un plan de salud o en un plan para medicamentos de Medicare, o para comprar el seguro suplementario de Medicare (Medigap), así que guarda tu tarjeta de Medicare en un lugar seguro.

Si tienes Medicare Original: 

Lleva tu tarjeta de Medicare contigo cuando salgas de casa. Muéstrale la tarjeta de Medicare a tu médico, hospital u otro proveedor de atención médica cuando recibas servicios. Si tienes un plan para medicamentos o seguro suplementario de Medicare, lleva contigo la tarjeta de ese plan también.

Si te inscribes en un plan Medicare Advantage u otro plan de salud de Medicare:

Usarás la tarjeta de tu plan, y no tu tarjeta de Medicare, para recibir los servicios. Por lo tanto, guarda tu tarjeta de Medicare en un lugar seguro en caso de que cambies de plan o vuelvas a inscribirte en Medicare Original. 

"Les aconsejaríamos a los consumidores que no lleven múltiples tipos de información de identificación en un solo lugar, como en una billetera o un bolso". 

— Eric Leiserson of IDology

Identidades sintéticas: una amenaza en aumento

Menos es más cuando se trata de lo que hay en tu billetera porque los delincuentes han comenzado a crear identidades sintéticas, una forma de fraude cada vez más común, dice Eric Leiserson, vicepresidente de investigación y mercadeo en IDology, una empresa de tecnología que se especializa en verificación de identidad y prevención de fraude.

Así es como operan:

  • Cualquier información que un delincuente encuentre o robe de una billetera puede usarse para crear identidades sintéticas. Los delincuentes usan información personal identificable, como un número del Seguro Social —a menudo de niños o adultos mayores— así como una dirección o número de teléfono de una o más personas.

  • Con el tiempo, combinan esta información con información falsa para crear una identidad completamente nueva, lo que hace que el fraude de identidad sintética sea difícil de detectar.

  • Los delincuentes a menudo “incuban” la información de identidad y la cargan y venden en la red oscura, áreas difíciles de acceder en internet donde se llevan a cabo transacciones ilícitas. Luego, otros delincuentes pueden usarla para cometer fraudes. 

  • Una vez creada la identidad sintética, los estafadores pueden abrir cuentas nuevas a tu nombre.

  • Podría tomar un año o más para que se cree una nueva cuenta fraudulenta y aún más tiempo antes de que el estafador “se escape” con los fondos robados. Esto toma por sorpresa a las víctimas, que se preguntan cuándo y cómo se puso en riesgo su información. 

“Sabemos, según las estadísticas, que las personas mayores son menos propensas a tomar medidas contra el fraude, como habilitar la autenticación de dos factores o alertar a su institución financiera”, dice Leiserson. Así que, cuando se trata de llevar información de identificación en tu billetera, “cuanta menos lleves, más protegido estarás”.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.