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Las 10 estafas que más dinero le costaron a la población mayor en el 2020

Las pérdidas aumentaron en medio de la pandemia y el aislamiento.

Mujer mirando unas monedas que vacía sobre una mesa.

Getty Images

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Los adultos mayores perdieron $600 millones por fraude en el 2020, cuando la pandemia agudizó las pérdidas casi todas las categorías principales de fraude, dicen funcionarios federales.

Las cifras son de la Comisión Federal de Comercio (FTC o Federal Trade Commission) , que señaló que las pérdidas en muchas categorías principales de fraudes aumentaron en 2020 en comparación con el año anterior. Según la FTC, las estafas de compras en línea aumentaron en un 129%; fraudes de impostores de negocios, 88%; fraudes de inversión, 84%; estafas románticas, 66%; estafas de apoyo técnico, 55%; sorteos y fraudes relacionados, 35% e impostores de familiares y amigos, 20%.

Las pérdidas en dos categorías —ventas de propiedades de tiempo compartido y reventas de propiedades de tiempo compartido—  aumentaron un 3% desde el año pasado, y año, y en una categoría principal, los fraudes de impostores del gobierno, las pérdidas disminuyeron un 5%.

Las 10 estafas más costosas:

Para los adultos mayores de 59 años, los frades más costosos se relacionaron con:

1.  Romances y citas en línea: $139 millones en pérdidas

2.  Premios, sorteos y loterías: $69 millones en pérdidas

3.  Impostores de comercios: $65 millones en pérdidas

4.  Impostores de funcionarios del Gobierno: $58 millones en pérdidas

5.  Inversiones: $47 millones en pérdidas

6.  Asistencia técnica informática: $37 millones en pérdidas

7.  Compras en línea: $33 millones en pérdidas

8.  Impostores de familia y amigos: $21 millones en pérdidas

9.  Ventas de propiedades de tiempo compartido: $17.4 millones en pérdidas

10. Reventa de propiedades de tiempo compartido: $13 millones en pérdidas

No cabe duda del enorme impacto que ha tenido la pandemia sobre los fraudes que afectan a adultos mayores de 60 años, con pérdidas de $104 millones derivadas de unas 26,518 quejas. Los problemas incluyeron equipo de protección que nunca se entregó, afirmaciones falsas sobre tratamientos y curas para la COVID-19 y estafas relacionadas con programas de ayuda del gobierno, entre otros.

"Cuando muchos adultos mayores se aislaron al inicio de la pandemia, los estafadores vieron una oportunidad y atacaron.”

— Senador Bob Casey, (D-Pensilvania)

En general, en el 2020 hubo 334,411 quejas por fraude presentadas por adultos mayores de 60 años, en comparación con 318,850 en el 2019, cuando las pérdidas totales de este grupo sumaron $440 millones.

Los hallazgos se presentaron la semana pasada durante una audiencia celebrada por el Comité Especial sobre el Envejecimiento del Senado de EE.UU. El senador Bob Casey, Demócrata de Pensilvania y además presidente del comité, y el senador republicano Tim Scott de Carolina del Sur, (RS.C.), dijeron en una declaración conjunta que la pandemia del coronavirus exacerbó los riesgos para las personas mayores y las hizo "aún más vulnerables a los estafadores y esquemas fraudulentos".

Los estafadores 'atacaron'

"Los estafadores vieron una oportunidad y atacaron", dijo Casey. “Se aprovecharon del miedo y la incertidumbre que rodeaban a la enfermedad, así como de la soledad y el aislamiento que resultó de la pandemia. La gente anhelaba el contacto humano y una voz amable en el teléfono o un mensaje cariñoso en Facebook se hicieron más difíciles de rechazar".

Scott agregó: "Es repugnante y desgarrador escuchar tantas historias de tantas personas mayores que tuvieron que lidiar con los desafíos del fraude".

“A medida que envejecen, un gran número de nuestros adultos mayores se aíslan más, y eso los obliga cada vez más a enfrentar el peligro que representan los estafadores".

— Senador Tim Scott, (R-Carolina del Sur)

Otros puntos clave en la audiencia

  • Las redes sociales se utilizan cada vez más para atacar a adultos mayores de 60 años por fraude, con 5,169 informes en el 2020 en comparación con los 1,955 del año anterior. De manera alarmante, ha habido 5,998 quejas relacionadas con las redes sociales durante solo los primeros seis meses del 2021, dijo un funcionario de la FTC.

  • Los informes de transferencias bancarias y pagos realizados por adultos mayores en casos de fraude aumentaron a más del doble en el 2020, a $31 millones, en comparación con el año anterior, y los pagos en criptomonedas se triplicaron a $12 millones durante el mismo período. El aumento de las estafas románticas impulsó estos aumentos.

  • Las víctimas a menudo pagaban a los estafadores con tarjetas de crédito, incurriendo en pérdidas de $44 millones en EL 2020, pero un método de pago menos común, las transferencias bancarias, generaron pérdidas aún mayores: $112 millones.

Fraudes por impostores de funcionarios del Gobierno un gran problema

El comité del Senado también dio a conocer las principales estafas reportadas a su línea de ayuda de fraude, 855-303-9470, del 2015 al 2020. Estas estafas y la cantidad de quejas que generaron fueron:

  • Impostores de funcionarios del Gobierno: 3,383

  • Estafas de sorteos: 639

  • Llamadas automatizadas ilegales y llamadas telefónicas no solicitadas: 636

  • Estafas informáticas: 445

  • Estafas a los abuelos: 368

Estas estadísticas y los útiles consejos del comité sobre cómo luchar contra el fraude se encuentran en un informe descargable (en inglés).

Con respecto a las estadísticas de la FTC, es importante saber que no reflejan todos los fraudes que afectan a los adultos mayores de 60 años porque solo alrededor del 45% de los denunciantes en el 2020 especificaron su edad. Las estadísticas representan quejas ante la FTC y sus socios públicos y privados, incluida la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP. Los consumidores pueden presentar un informe a la FTC en línea.

Ten cuidado cuando compras en línea

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

 

Nota de la redacción: Este artículo se publicó originalmente el 20 de octubre del 2020 y fue actualizado con nuevas cifras relacionadas con los fraudes principales dirigidos a adultos mayores.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.