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8 sugerencias para protegerte de las estafas durante la pandemia

Los delincuentes que se aprovechan de la crisis buscan tu dinero y tus datos personales.

Parte de un diccionario resaltada donde está la definición de fraude.

Getty Images

In English | Incluso una pandemia no es suficiente para impedir que los estafadores vayan tras tu dinero y tu identidad. Estas son ocho sugerencias de los expertos en fraude para protegerte durante el brote de coronavirus.

1. Sé extremadamente cuidadoso al hacer compras por internet 

Antes de hacer un pedido en forma digital en una tienda que no conoces, busca información sobre la compañía o el producto en internet, recomienda la Comisión Federal de Comercio (FTC).

Las quejas relacionadas con compras por internet que recibió la agencia de protección al consumidor ocupan el primer lugar entre las casi 115,000 denuncias de fraude relacionadas con el coronavirus este año, dice Colleen Tressler, de la FTC.

Las quejas sobre compras por internet aumentaron drásticamente en abril y mayo, cuando más de la mitad de las personas que se quejaron dijeron que nunca recibieron lo que solicitaron. Desde el comienzo, vendedores de dudosa reputación ofrecieron productos difíciles de encontrar, tales como mascarillas, desinfectantes de manos, papel higiénico, termómetros y guantes. Los vendedores culparon a la pandemia por los retrasos en los envíos y luego dejaron de responder a los consumidores, quienes en algunos casos recibieron artículos falsificados o defectuosos, o productos que no eran del tamaño solicitado.

2. Ten cuidado con mensajes de texto, llamadas y correos electrónicos extraños

Los estafadores se comunican de cualquier forma que pueden, inclusive a través de las redes sociales. Algunos estafadores hasta se presentan ante tu puerta.

La cantidad de quejas sobre violaciones del Registro Nacional “No Llame” “está comenzando a aumentar nuevamente luego de meses de disminución”, dice Tressler. “A medida que los estafadores comienzan a llamar por teléfono de nuevo, puede esperarse un incremento en las populares estafas telefónicas”.

Expertas en fraude, Colleen Tressler, del FTC (izq) y Lisa Weintraub Schifferle, CFPB (der.)

Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (CFPB), Comisión Federal de Comercio (FTC)

Lisa Weintraub Schifferle, de la CFPB (izquierda), y Colleen Tressler, de la FTC (derecha), dan consejos sobre cómo evitar las estafas relacionadas con el coronavirus.

3. Asegúrate de que el software antivirus y de protección contra programas maliciosos de tu computadora esté actualizado

Las estafas relacionadas con el soporte técnico para computadoras son “más populares que nunca”, dice Tressler. Los estafadores tratan de convencerte de que tienes un virus u otro problema serio que afecta a tu computadora; ten en cuenta que “no necesitas solucionar” un problema que no existe, comenta Tressler. Ten sumo cuidado cuando traten de obtener el pago a través de tarjetas de regalo, tarjetas prepagas o tarjetas recargables, transferencias bancarias electrónicas o aplicaciones de transferencia de dinero.

4. Ten en cuenta que los impostores se presentan de muchas formas

Se hacen pasar por representantes de agencias del Gobierno: el Seguro Social, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, el Servicio de Impuestos Internos, la Oficina del Censo o la Corporación Federal de Seguro de Depósitos, por mencionar algunas. O pueden hacerse pasar por un miembro de la familia que necesita dinero rápido para una emergencia. También pueden presentarse como una persona con quien podrías tener una relación romántica que conversa contigo por internet varias veces al día.

“Hacerse pasar por representantes del Gobierno es tal vez la trampa favorita de los estafadores”, dice Tressler. “Y, digan lo que digan, todos tienen el mismo objetivo: obtener tu dinero y tu información personal”.

5. Rechaza lo que te digan para tratar de venderte curaciones y tratamientos falsos para la COVID-19

La FTC ha enviado cerca de 300 cartas de advertencia a compañías que hacen afirmaciones falsas sobre productos que supuestamente previenen o combaten la COVID-19.

Aquí puedes ver la lista (en inglés).

“Si hay algún descubrimiento médico, no te vas a enterar a través de un aviso o por el discurso de venta de un vendedor”, comenta Tressler, quien dijo que la gran mayoría de las empresas obedecieron luego de recibir la advertencia.


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6. Ten cuidado si se comunica contigo un rastreador de contactos

No le pagues a nadie. No des tu número de Seguro Social ni tu información financiera. No compartas tu estatus de inmigración. Y no hagas clic en enlaces ni bajes algo que te envíe un supuesto rastreador de contactos.

Verifica con el Departamento de Salud de tu estado (en inglés) para ver si hay alguna forma de asegurarte de que la persona que te ha contactado por la posible exposición a alguien con COVID-19 es legítima. De otra manera, cuelga el teléfono, cierra la puerta y no respondas a ningún correo electrónico o mensaje de texto; no hagas clic en nada ni descargues nada. Luego, informa a tu estado sobre el incidente y notifica a la FTC (en inglés, busca el botón Español) en ftc.gov/complaint.

7. Sé firme acerca de no colaborar con una organización benéfica que busca tu contribución en efectivo, por transferencia bancaria o con tarjetas de regalo

“Esas son señales claras de una estafa”, dice Tressler. Además, puedes investigar las organizaciones benéficas en forma gratuita a través de la organización sin fines de lucro Charity Navigator (en inglés).

8. Mantente atento y protege tu crédito

Las tres agencias nacionales de informes de crédito, Equifax, Experian y TransUnion, ofrecen informes de crédito gratuitos semanalmente hasta abril del 2021, dice Lisa Weintraub Schifferle, de la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor para Adultos Mayores.

Asegúrate de disputar toda la información errónea que aparezca.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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