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Cómo evitar a la persona equivocada

Sigue estos consejos cuando uses sitios de citas en línea

Mujer frente a la computadora

Istock

Si eres un recién llegado al mundo de las citas en línea, mantente atento a ciertas señales que pueden indicar una práctica fraudulenta.

In English | ¿Qué tan recurrente es la estafa romántica? El consultor de la industria de los servicios de citas en línea, Mark Brooks, fundador de Online Personals Watch (en inglés), estima que tal vez apenas el 1% de los miembros en los sitios pagos de servicios de citas en línea de larga data son estafadores. En los sitios más nuevos, sin embargo, la cifra puede ser mucho más elevada, puesto que los estafadores pueden inundar los sitios recientemente inaugurados con miles de perfiles que aunque puedan parecer reales, son falsos. “Los estafadores son positivos para los negocios a corto plazo, porque aumentan la actividad”, sostiene, “pero perjudican la reputación del sitio, por lo que los sitios nuevos tienen que pasar por esta curva de aprendizaje”.

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La industria de los servicios de citas utiliza una variedad de técnicas para evitar las estafas, desde defensas automáticas que detectan patrones de lenguaje/escritura sospechosos o bloquean las cuentas vinculadas con direcciones de IP provenientes de países de alto riesgo como Nigeria y Ghana, hasta trabajo policíaco más intensivo llevado a cabo por equipos humanos. Un vocero de Match.com dice que esos perfiles son dados de baja inmediatamente si son señalados o marcados por otros miembros, y el equipo de atención al cliente de la empresa revisa cada nuevo perfil y examina constantemente el sitio en busca de contenidos inapropiados. Rivales como eHarmony ofrecen protecciones similares, tal como hace el proveedor del servicio de citas en línea de AARP, HowAboutWe, el que, al igual que Match.com, es miembro del grupo de sitios Match Group, propiedad de la empresa de medios de comunicación IAC/InterActiveCorp. Entre los métodos más sofisticados de verificación, explica Brooks, se encuentra el principio de autenticación social, mediante el cual la información de un perfil es contrastada con los datos obtenidos de cuentas de las redes sociales del usuario, para verificar mejor si la persona es real.

La red de AARP Fraud Watch Network insta a los servicios de citas en línea a tomar medidas para mantener mejor protegidos a sus clientes. En junio del 2015, el grupo emitirá un llamado a la acción dirigido a la industria de los servicios de citas en línea, exhortando a todas las empresas a adoptar tecnologías de verificación y antifraude más rigurosas. Puedes conocer más acerca de esta iniciativa y también firmar esta petición en línea (en inglés) . Por ahora, depende mayormente de los usuarios de los servicios de citas el protegerse a sí mismos: no asumas que estás protegido sólo porque confías en la empresa o la marca. Antes de zambullirte en el mundo de las citas en línea, asegúrate de haber hecho lo siguiente:

Lee los términos y condiciones

Tómate el tiempo necesario para comprender los términos y condiciones del servicio de citas en línea. Por lo general, la compañía no tiene la responsabilidad de verificar la identidad de los usuarios, ni se hace responsable por lo que los usuarios digan o hagan. Otros párrafos explícitamente limitan la responsabilidad legal de la empresa.

Conoce lo que no debes hacer

Cuando recién te inscribes, la mayoría de los servicios de citas repasan los principios básicos para evitar el fraude: no compartas datos personales tales como tu dirección o fecha de cumpleaños, estate atento a los usuarios que te invitan a salir del sitio y a comunicarte a través de direcciones de correo electrónico personales, y nunca envíes dinero, especialmente al exterior. La psicóloga de la University of Leicester, Monica Whitty, pone énfasis en una regla más fundamental: “Si la otra persona no está lista para un encuentro en persona dentro del mes, aléjate”.

Sé tu propio detective

Si bien el experto en fraudes de la FTC, Steven Baker, reconoce los esfuerzos de la industria de los servicios de citas en línea por controlar las estafas, “nos gustaría que hicieran más”, afirma. Él quiere que los servicios sean más proactivos a la hora de contactar a víctimas potenciales. Una vez que un usuario ha sido marcado como probable estafador, el sitio podría dirigirse a cualquier miembro con el que aquel usuario se hubiera contactado, para interrumpir la estafa en sus comienzos. Los críticos de la industria citan otros métodos para erradicar a los timadores, como por ejemplo, buscar imágenes o texto repetidos en múltiples perfiles o bloquear cuentas de direcciones de IP que no coincidan con la ubicación geográfica indicada en el perfil. Ya que el servicio de citas en línea podría no estar haciendo esto por ti, hazlo tú mismo: realiza búsquedas de fotos de perfil en images.google.com o TinEye.com (en inglés), y recorta y pega el texto sospechoso en un buscador para ver si ha sido utilizado en otros sitios.

Resguarda tu rostro

Las otras víctimas de la estafa romántica: hombres y mujeres cuyas imágenes fueron robadas para crear perfiles falsos. “Cualquiera que tenga imágenes publicadas en cualquier sitio de internet puede verse afectado”, dice Barbara Sluppick de Romancescams.org (en inglés). Algunas imágenes usadas con frecuencia podrían estar vinculadas con cientos de intentos de fraude. Para seducir a mujeres, los estafadores suelen usar fotos de militares. Por su parte, las imágenes de jóvenes atractivas, especialmente de modelos y personalidades del ambiente del cine para adultos, son utilizadas para atraer a los hombres. A la modelo Yuliana Avalos y a la actriz Melissa Harrington se las vinculó con una demanda legal por $1,500 millones ($1.5 billion) contra Match.com a raíz de los miles de perfiles falsos con sus fotos que aparecían en el sitio; la demanda fue desestimada en el 2014.

Denúncialo

Si encuentras a un estafador, denuncia de inmediato al usuario, tanto ante el servicio de citas como ante el Internet Crime Complaint Center (Centro de Denuncias de Delitos Cibernéticos) del FBI.

Doug Shadel es un exinvestigador de estafas y director de la red Fraud Watch Network de AARP. David Dudley es redactor de notas en AARP The Magazine (en inglés).

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