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El libro de cocina 'My Mexican Mesa, Y Listo!' ofrece recetas de platos dignos de un restaurante

La influyente Jenny Martinez encontró el éxito creando auténticos platos mexicanos.


spinner image La influyente mexicana Jenny Martinez
AARP (Jennifer Chong)

Hace apenas unos años, Jenny Martinez, de 50 años, se ganaba la vida vendiendo carretillas elevadoras. En su tiempo libre, le encantaba preparar los reconfortantes y sabrosos platos de su México natal. Cuando su hija le propuso subir a TikTok un video de Martinez preparando su birria característica en el 2020, ella aceptó encantada. El corto, grabado en su cocina de Los Ángeles, se hizo viral y lanzó la carrera de Martinez como influyente en las redes sociales a tiempo completo. Ahora tiene 3.6 millones de seguidores, una línea de coloridos utensilios de cocina que se venden en JCPenny y su primer libro de cocina, My Mexican Mesa, Y Listo!: Beautiful Flavors, Family Style. El libro, que Martinez califica de "obra de amor", presenta técnicas de larga tradición que añadirán trucos inteligentes incluso al repertorio de los cocineros más experimentados. Martinez cuenta a AARP por qué decidió compartir sus recetas, cómo el inesperado camino que ha seguido ha cambiado la vida de su familia y los tres ingredientes sin los que no puede vivir. 

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Esta entrevista se ha editado por motivos de claridad y espacio.

¿Qué te motivó a recurrir a TikTok para compartir tus recetas favoritas y trucos de cocina?

Siempre cocinaba [después del trabajo] y mi marido me llamaba la "Rachael Ray mexicana", porque era muy rápida. Mi hija Cindy me dijo: "Mamá, deberías empezar a publicar tus recetas en TikTok", y yo le contesté: "¿Qué es TikTok?". Pero [en enero del 2020] descargué la aplicación. Cindy dijo: "¿Por qué no publicas la birria [estofado de res] de mi abuela?". Publicó el video y a la mañana siguiente mi teléfono no dejaba de sonar con mensajes. No lo podía creer. Antes de que nos diéramos cuenta, ya teníamos un millón de seguidores.

¿Te ha sorprendido la reacción?

Ha cambiado mi vida por completo. Tuvimos que aprender a dirigir una empresa y a actuar como empresarios, porque siempre habíamos sido empleados. Ha dado fama a toda la familia porque siempre estamos haciendo algo juntos. Empecé a invitar a mi madre, a mi padre, a mi marido y a mis hijos, y ahora los reconocen por la calle. Eso sin mencionar toda mi colección de utensilios de cocina que se lanzó en JCPenney. ¡Estoy justo al lado de la tienda de Martha Stewart!

¿Puedes compartir uno de los primeros recuerdos de cocinar con tu familia?

Mi madre siempre ha sido conocida por preparar birria, primero en México y luego en Estados Unidos. Cuando alguien celebraba una boda, un bautizo o una quinceañera, mi madre siempre era a la que todo el mundo llamaba: "¿Nos ayudas a hacer la comida?". Cuando yo era pequeña, ayudaba a pelar las cebollas, a quitarles las semillas a los chiles secos y a cortar las verduras.

Parece que la cocina siempre ha sido un asunto familiar. 

Siempre hemos estado en la cocina porque mi madre siempre nos animaba a su dulce manera. Siempre decía que nos ganaríamos el corazón de un hombre dándole buena comida. Mis hermanas y yo seguimos casadas con los mismos maridos [desde hace muchos años]. No sé si es algo que creó mi madre; es como si así se mantuviera unida a una familia, sirviendo comidas todos los días y pasando tiempo juntos. A mí me ha funcionado.

¿Qué quieres que sientan las personas cuando preparen las recetas del libro?

Solo quiero que sientan el amor. Si cocinas con mucho amor, mantendrás unida a la familia. [Quizá te darán] ganas de abrazar a tu madre o a tu padre. Eso es lo que sigo escuchando de mis seguidores. Les encanta cómo integro a mis padres [en el libro y en las redes sociales]. No importa a qué cultura pertenezcas, porque el amor y la comida no tienen idioma.

¿Qué significa para ti el eslogan "¡Y listo!" del libro?

spinner image Libro ‘My Mexican Mesa, Y Listo!’, de Jenny Martinez
Jennifer Chong

Cocina con Jenny

Martinez compartió tres recetas de My Mexican Mesa, Y Listo! para que los socios de AARP puedan probarlas:

Papitas enchiladas

En los restaurantes de México sirven estas pequeñas papas cerosas redondas en lugar de papas fritas. Son unos aperitivos estupendos con una cerveza en un día caluroso.

Sopa de fideo

Mi esposo dice que es la comida reconfortante perfecta para el frío y que te transporta a la infancia. Es un lienzo en blanco en el que puedes dar rienda suelta a tu creatividad.

Churros mexicanos

Los churros son el postre más famoso de México en la actualidad, y encuentras cualquier postre con sabor a churros, desde tarta de queso hasta helado. Aunque requieren cierta técnica, son muy fáciles de hacer una vez que se les agarra el truco. 

Para mí significa "¡Está listo! ¡A comer!". Otra de mis frases es "¡Hermoso!", porque no soy una chef profesional que se asegura de que el plato quede bonito al final. Pero veo belleza en cada creación que hago.

¿Qué consejo le darías a alguien que puede sentirse intimidado por preparar comida mexicana en casa?

Siempre les digo a todos que lo intenten. Si cocinas con amor y tienes esa pasión, te va a salir bien. Puede que te equivoques la primera vez, pero eso es lo que te ayudará a perfeccionar el siguiente plato. Siempre hay una próxima vez.

¿Qué ha sido lo más sorprendente de este camino que has tomado?

Lo más sorprendente es que puedo contratar a todos mis hijos. Ahora ayudan con el negocio y puedo pagarles, y he sustituido sus salarios [de otros trabajos]. Y a mi marido también. Además, están cosechando todos los frutos de nuestro amor y duro trabajo.

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¿Por qué ha sido importante para ti crear contenidos tanto en inglés como en español?

Me hizo destacar porque es más espanglish. No quería enseñar solo a mi comunidad mexicana. Quería [conectar con quienes] nunca han cocinado el arroz rojo mexicano o nunca han probado la auténtica birria o el pozole. Y quería dirigirme a esa comunidad.

¿Cuáles son los tres ingredientes que nunca te faltan?

Siempre los he llamado los colores de mi bandera mexicana. Son la cebolla, los tomates y los chiles jalapeños. No puedo vivir sin ellos.

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