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El libro de cocina de Illyanna Maisonet celebra la diáspora de Puerto Rico

‘Diasporican’ contiene más de 90 recetas deliciosas y profundamente personales de la famosa columnista culinaria.

spinner image Chef Illyanna Maisonet
Illyanna Maisonet hace énfasis en preservar las tradiciones culinarias de su tierra natal, Puerto Rico.
Gabriela Hasbun

En Cocina Boricua, su columna en el San Francisco Chronicle, la escritora cubre ampliamente los ingredientes, los platos y las técnicas de la historia taína, española, africana y estadounidense en el territorio de Puerto Rico. Esos artículos, acompañados de 90 recetas auténticas, se presentan en su reciente libro de cocina, Diasporican: A Puerto Rican Cookbook (octubre del 2022).

Parte memoria, parte libro de recetas y parte narración renovada de la historia de Puerto Rico, Diasporican ofrece una referencia basada en gran investigación de las comidas y los sabores esenciales de Puerto Rico, adaptada para la funcionalidad y la accesibilidad en Estados Unidos. Al combinar los recuerdos familiares con sus antecedentes de estudios culinarios, Maisonet, de 41 años, documenta la vasta cultura gastronómica de Puerto Rico con bellas fotografías de platos y viajes. El libro también es un recordatorio crítico de cómo la geografía, la inmigración y la colonización reflejan la inventiva y la diversidad de los puertorriqueños.

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AARP entrevistó a Maisonet, quien reside en California, para hablar sobre su vida en la cocina desde niña y la creación de contenido en línea. La entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

¿Qué es lo que más te gustó sobre la creación de este libro?

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Me encantó poder compartir la comida de Puerto Rico a través de la lente de la diáspora, específicamente de la visión de alguien que creció en el norte de California. Quién hubiera sabido que el libro también sería parte de mi experiencia de duelo: mi abuela falleció a menos de un año del inicio del proceso. Muchas de las historias asociadas con las recetas del libro provienen de mi columna en el San Francisco Chronicle, y esas historias me brindaron un camino para resolver mis traumas.

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¿Cuáles son las recetas que tuvieron más éxito?

spinner image Portada del libro Diasporican A Puerto Rican Cookbook de la chef Illyanna Maisonet
Ten Speed Press

Cocina con Illyanna

Illyanna Maisonet compartió tres recetas de Diasporican para que prueben los socios de AARP:

Brazo gitano relleno con crema de cerezas de Burge Road

Las cerezas frescas de una huerta en Stockton, California, le dan una explosión de sabor a este postre de pastel enrollado. 

Carne guisada

Esta receta de guiso de carne —de cordero, pollo o res— puede convertirse fácilmente en un plato básico.

Pernil

Esta receta familiar requiere una cocción de seis a siete horas, pero la espera bien vale la pena. 

Siempre comienzo con una receta, que en realidad son tres recetas. El pollo guisado es un estofado simple: algo que la mayoría de la gente reconoce, no requiere ningún equipo especial y no lleva mucho tiempo. Para hacerlo, tienes que preparar un sofrito (primera receta) que se agrega al estofado de pollo (segunda receta) y se sirve sobre arroz blanco puertorriqueño (tercera receta). El arroz blanco puertorriqueño es diferente porque técnicamente usa el método pilaf; el arroz se cocina y se cubre con grasa antes de agregar el agua, y algunas personas tuestan los granos, lo que les da un sabor a nuez. Me encantaría poder enseñarle a la gente a hacer arroz con gandules. Trato de explicarles que si no usan un caldero o un rondeau (una sartén ancha y poco profunda), no va a salir bien. Hay algo en el poco espesor de las paredes de aluminio o acero inoxidable de esos dos recipientes que hace que el arroz salga siempre bien. 

¿Cómo te convertiste en escritora y cómo surgió la idea de un libro de cocina?

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Comencé a escribir profesionalmente en el 2015, que es más o menos cuando tuve la idea del libro de cocina, que en realidad fue idea de mi cuñado. Escribir sobre la comida de Puerto Rico, esa idea surgió en forma orgánica. Para él, era una forma de trabajar en cosas más creativas. Yo sabía cocinar los alimentos y él sabía fotografiar los platos, así que juntos aprendimos sobre la colocación de la comida sobre el plato, lo que se llama estilismo culinario. Hicimos un pequeño folleto de cocina con las fotos, tal vez unas diez páginas de recetas. 

Dedicas una parte del libro a los productos, las técnicas de cocción, las herramientas y los sabores de Puerto Rico. ¿Es ese un elemento esencial en el que ya pensabas desde el comienzo?

Había una mínima versión de eso en el pequeño folleto que mi cuñado y yo hicimos hace diez años.

¿Cómo haces para obtener productos o ingredientes que se aproximen lo más posible a los de la isla? ¿O adaptas lo que tienes disponible en California?

Estamos en California, así que no es muy difícil hallar sustituciones muy buenas. Lo único que me resulta imposible conseguir aquí es el ají dulce, unos pimientos muy dulces que se usan en el sofrito. Pero encuentro recao [cilantro]. Lo he encontrado los últimos diez años. Pero son muy pocas las tiendas que lo tienen, y están orientadas a la población del sur de Asia, porque los vietnamitas también usan recao. En el caso del ají dulce, uso pimientos morrones (morados o verdes). En realidad, muchas de las recetas de sofrito ahora incluyen pimientos morrones, que ya se han convertido en un sustituto. Mi abuela tuvo que usar pimientos morrones.

Dices en el libro que “no hay libros de cocina familiares que se transmiten de una generación a otra”. ¿Cómo enfocaste la escritura y la puesta a prueba de las recetas?

Yo ya tenía muchas de las recetas de mi abuela. Solo quería ver cómo preparaba ella algunas cosas, porque cuando yo trataba de hacerlas, no me salían. Entonces dije: “Vamos a ir a la cocina y voy a observar cómo cocinas, y mientras tú cocinas, yo voy a medir”. Así que la observé y documenté todo. Vas aprendiendo las cosas básicas de la cocina a medida que creces, pero la escuela culinaria te ayuda a concentrarte en cómo cocinar con más precisión, más consciencia, más organización.

Has dicho de Diasporican: “Este no es un libro puertorriqueño de cocina. Este libro es para los diasporriqueños, los 5.5 millones de personas que viven en Estados Unidos”.

Quise que el libro fuera fiel. Es para personas como tú y como yo que tal vez no hablan español o hablan espanglish. He estado tratando de demostrar que soy puertorriqueña con tanto empeño... Escribir este libro me permite darme cuenta de que no soy necesariamente puertorriqueña: soy diasporriqueña, y no hay nada de malo en eso. 

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