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Entrevista al Chef George Duran - AARP Skip to content
 

Chef George Duran: Cocinando y entreteniendo

Descubre sin qué plato no podría vivir y cuál es su utensilio favorito en la cocina.

Chef George Durán en la cocina

ConAgra Foods

Chef George Duran.

La vida le sonreía a George Duran como productor y presentador de radio y televisión en la Gran Manzana. Sin embargo, había algo más que le faltaba por hacer: explorar su vena culinaria, producto de ese gran amor por los sabores, heredado de su madre y de su abuelo.

Fue así que un día dejó atrás cámaras y micrófonos para embarcarse en una nueva aventura, esta vez en París, en la Escuela Superior de Cocina Francesa Ferrandi. Su primer trabajo como chef en un restaurante en Normandía, provincia al noroeste de Francia, fue el que puso a prueba su vocación. Confiesa que fue el trabajo más difícil de su vida. “Me dio la impresión que no quería trabajar en un restaurante, porque lo que hacen los chefs en la cocina es un trabajo 10 veces más difícil de lo que yo hago en la televisión”, explica. Esa experiencia le afianzó la idea de cocinar para entretener.

Con la convicción de que podía fundir ambas profesiones —las de comunicador y la de cocinero— regresó a París, donde tuvo su primer programa culinario. Este alcanzó tanta notoriedad que le valió la nominación al premio otorgado a lo más destacado de la televisión francesa: 7 d’Or o Golden Seven. Hasta el día de hoy, este logro es considerado por Duran como uno de los más preciados de su carrera.

Nacido en Caracas, Venezuela, de padres armenios, dice que uno necesita saber un poco de la psicología humana para convertirse en especialista en comidas caseras. “Para mí conocer a la gente, hablar con ellos, saber cómo han crecido, qué han tenido en sus mesas, la familia, me ha ayudado a ser más inteligente con el comfort food”, dice el chef.

Polifacético, carismático y multicultural, Duran se dice partidario de las llamadas fusiones gastronómicas. “La fusión solo significa que hay otro nivel de creatividad que los chefs tienen ahora para poder exhibir sus obras de arte”, explica.

Al regresar a Nueva York, creó y protagonizó el programa Ham on the Street de la cadena Food Network, y poco después se convirtió en el presentador del programa The Secret Life Of… de dicha cadena. También fue animador y juez del programa Ultimate Cake Off, del canal TLC. Hoy en día, Duran realiza segmentos culinarios para el programa de televisión Better Show, que es sindicado nacionalmente.

Conoce más de la vida y de los secretos de este joven y talentoso chef.

¿En qué te inspiras para crear los platillos?

En muchas cosas: cuando pruebo los platos de otra gente, cuando voy a la casa de alguien y descubro olores que no he olido anteriormente. Pero también todos los días, ahora que tengo un hijo de 3 años; por ejemplo, los sabores que a él le gustan más. Hay muchos elementos en la vida que siempre me hacen pensar en platos y me dan ganas de cocinarlos. Cuando voy al supermercado y veo que hay unos ingredientes súper frescos, las calabazas que son enormes, eso me da inspiración para empezar a cocinar.

¿Qué consideras que hace único o especial tu estilo culinario?

Le pongo mucho amor a mi cocina. Siempre me gusta utilizar los shortcuts, como se dice en inglés. La primera razón por la cual no cocina mucha gente es porque no tiene el tiempo...[A mi], por ejemplo, me gusta tomar las recetas y cortarlas a la mitad; hacer que sean más fáciles.

¿Nos puedes compartir uno de tus secretos de cocina?

Yo hago enchiladas o soft tacos. Eso es lo mejor cuando viene la gente a comer [a la casa], porque lo que puedo hacer es tomar el taco de maíz y rellenarlo con lo que quiera, con lo que me da gusto, con lo que me sobra, por ejemplo. La gente piensa que he trabajado cinco horas para hacer este almuerzo o cena, pero la verdad lo único que hago es tomar las tortillas de maíz y las caliento y al lado les pongo la remolacha, la ensalada, el pollo picadito o el pescado que me sobra. Lo pongo todo en pequeños recipientes y todo el mundo se hace sus propios tacos.

¿Cómo ha influido en tu cocina tu herencia armenia-venezolana y el haber vivido en otros países?

Mi paladar ha crecido 10 veces. Ya puedo saborear platos, por ejemplo, y conozco los ingredientes que mucha gente no conoce porque no han viajado o no han cocinado con esos ingredientes. La comida armenia y la comida árabe, con las cuales yo crecí en Venezuela, me han ayudado a tener un paladar enorme.

¿Cuál es tu utensilio de cocina favorito?

Te lo voy a decir, pero no te rías. Se llama pickle picker, es un gadget donde se aprieta un botón y salen tres alambritos de un lado. Se abre y eso lo pones adentro de la lata donde están los pickles (pepinos encurtidos). Sueltas el botón y los tornillitos, los alambres, agarran el pickle y lo sacan de la lata. Todo mundo entra a mi cocina y me pregunta ¿qué es eso? Les digo: es la mejor invención del mundo.

Dinos, ¿qué te fascina y qué te molesta en la cocina?

Lo que me fascina es poder darle a la gente [la comida] como un regalo…. hacerlos más felices con la comida. Tener ese poder [es] casi sobrehumano, de poderlos hacer felices con la comida. Es algo de lo que me siento muy orgulloso, me encanta y lo hago todos los días con pasión.

Me molesta la gente que dice que no les gusta alguna comida sin probarla. Eso sí me da rabia un poco porque hay que tener un poco la mente abierta, el paladar abierto y probarlo por lo menos una vez. Si lo pruebas y no te gusta, está bien.

¿Quién es la persona más importante para la que te ha tocado cocinar?

Mi padre. Ya falleció. Cuando regresé de Francia, quería demostrarle que sabía lo que estaba haciendo en la cocina y [que] lo sabía hacer bien. Cociné uno o dos años para él cuando lo visitaba en Boston y le dio mucho orgullo; se lo vi en la cara. Eso es lo más especial para mí.

¿Sin qué platillo no podrías vivir?

Las arepas venezolanas. Punto. Sin las arepas venezolanas no vivo…

Además del libro Take This Dish and Twist It, ¿tienes otro en puerta?

La verdad, no he tenido el tiempo para empezar otro libro y estoy trabajando en un proyecto un poco secreto ahora, pero espero tener tiempo para poder hacer un segundo libro porque todo el mundo me lo está pidiendo. Va a ser más internacional, va a ser más hispano, va a ser de todas las experiencias en mi vida, viajando por todo el mundo.

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