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Tras los pasos de Martin Luther King Jr.

Sigue la histórica travesía de los derechos civiles en Estados Unidos.

El Dr. Martin Luther King Jr. dando su discurso -I Have a Dream-

Francis Miller/Getty Images

El reverendo Martin Luther King Jr. se dirige a los manifestantes desde los escalones del Lincoln Memorial en Washington, durante una marcha por el trabajo y la libertad el 28 de agosto de 1963.

In EnglishMartin Luther King Jr., en su vida adulta, no era particularmente un hombre que se quedaba mucho tiempo en el mismo lugar.

Cuando era adolescente en Atlanta y estudiaba en Morehouse College pasó dos veranos trabajando en las plantaciones de tabaco cerca de Simsbury, en Connecticut; esa fue la primera vez que vio cómo era la vida sin las leyes de Jim Crow. Después de obtener una licenciatura en Morehouse se trasladó a Upland, Pensilvania, donde obtuvo una licenciatura en Teología y luego un doctorado en Boston University.

El éxito del boicot de autobuses en Montgomery, Alabama, que King ayudó a llevar adelante, lo impulsó por Estados Unidos y, por lo menos, veinte países del mundo en su cruzada de poner fin a la discriminación racial.

Para seguir sus huellas, los admiradores de King tienen varias opciones en los viajes del líder de los derechos civiles en Estados Unidos. Aquí te presentamos nueve lugares donde puedes comenzar tu recorrido. (Los sitios están en inglés).

Mapa de los EE. UU. que muestra las ciudades que recorrió Martin Luther King Jr.

AARP

1. Atlanta, Georgia

LugarIglesia bautista Ebenezer (en inglés)

Dirección: 407 Auburn Ave. NE. King y su esposa, Coretta Scott King, están enterrados detrás del King Center en la misma manzana. La casa donde nació King se encuentra una cuadra hacia el este.

Manifestantes reunidos fuera de la Iglesia Bautista Ebenezer

BETTMANN ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

Cortejo fúnebre de miles de personas, reunidas el 9 de abril de 1968 frente a la iglesia bautista Ebenezer en Atlanta después del funeral del reverendo Dr. Martin Luther King Jr.

La historia: el 3 de mayo de 1936, King fue bautizado después de las dos semanas anuales de campaña de la iglesia. Se ordenó allí el 25 de febrero de 1948 con la recomendación de su padre, y se desempeñó como pastor asociado.

El 7 de febrero de 1960, después de más de cinco años en Dexter Avenue Baptist Church en Montgomery, regresó a Ebenezer como pastor asociado junto a su padre para poder estar más cerca de la sede central en Atlanta de la Southern Christian Leadership Conference (Conferencia de Líderes Cristianos del Sur), de la que fue cofundador. Continuó su labor de pastor asociado hasta su muerte.

Iglesia Bautista Ebenezer, en Atlanta, Georgia

RAYMOND BOYD, MICHAEL OCHS ARCHIVES VIA GETTY IMAGES

En el 2011, el Servicio de Parques Nacionales finalizó la segunda etapa de restauración del histórico edificio de la iglesia bautista Ebenezer, en Atlanta.

Ahora: el edificio original de la iglesia bautista Ebenezer es parte del Martin Luther King Jr. National Historical Park, de 38 acres. En el 2011, el Servicio de Parques Nacionales completó una restauración de la iglesia en dos etapas que demoró diez años.

En 1999, la congregación de la iglesia bautista Ebenezer construyó un nuevo edificio al otro lado de la calle. La iglesia tiene más de 6,000 miembros.


2. Dublin, Georgia

LugarFirst African Baptist Church (en inglés)

Dirección: 405 Telfair St. Dublin es una pequeña ciudad de cerca de 16,000 residentes que se encuentra a mitad de camino entre Atlanta y Savannah, Georgia.

Edificio Stubbs Leith en Dublin, GA

CORTESÍA DE VISIT DUBLIN GA

Aunque ya no existen las cornisas ni las ventanas en arco en la esquina de las calles West Jackson y South Jefferson en el centro de Dublin, Georgia, pero esto habría sido lo que vio Martin Luther King Jr. en su visita de abril de 1944.

La historia: el 17 de abril de 1944, en la convención estatal de Colored Elks Clubs of Georgia, King pronunció su primer discurso público llamado "The Negro and the Constitution" (en inglés), a los 15 años. Participó en un concurso de ensayos de oratoria que auspició dicha organización, y ganó.

Pero esa noche, cuando regresaba a casa en autobús, el conductor ordenó al adolescente —y a su maestra— que cediera el asiento a los pasajeros blancos. “Entonces viajamos parados en el pasillo las 90 millas hasta Atlanta”, le dijo King a Alex Haley en una entrevista para Playboy en 1965. “Siempre recordaré esa noche. Nunca estuve tan enojado en toda mi vida”.

Primera Iglesia Bautista en Dublin, GA

CORTESÍA DE VISIT DUBLIN GA

La iglesia First African Baptist Church en Dublin, Georgia, se ve casi igual a cuando Martin Luther King Jr. ganó el concurso de oratoria allí el 17 de abril de 1944.

Ahora: fundada en 1867, la First African Baptist Church es la iglesia negra más antigua de Dublin. Ofrece servicios a las 8 y a las 10:45 de la mañana cada domingo y estudio bíblico a las 7 p.m. cada semana. El segundo domingo de abril de cada año la iglesia y la comunidad auspician un concurso de oratoria según la tradición del concurso de Colored Elks Clubs of Georgia.

Frente a la iglesia está el Martin Luther King Jr. Monument Park de la ciudad, donde puedes escuchar el primer discurso de King y ver el colorido mural del artista Corey Barksdale, de Atlanta, y la escultura Freedom Ascension. Ambos lugares son parte de una excursión a pie por Dublin con más de 70 paradas.


3. Upland, Pennsylvania

LugarCrozer Theological Seminar (en inglés).

Dirección: 1 Seminary Ave. Upland se encuentra apenas al norte de Chester, un suburbio de Filadelfia.

Seminario Teológico Crozer, Circa 1917

Cortesía de Archives & Special Collections, McNairy Library, Millersville University

Esta postal del Crozer Theological Seminary en Upland, Pensilvania, se imprimió hacia 1910. El edificio Old Main era casi igual a cuando Martin Luther King estudió teología entre 1948 y 1951.

La historia: el 8 de mayo de 1951, después de tres años de estudios, King se graduó como presidente de la clase con las mejores calificaciones y obtuvo una licenciatura en Teología del seminario American Baptist. Cuando comenzó sus estudios en el otoño de 1948, era uno de los únicos once estudiantes negros de la institución.

En el seminario, King refinó su creencia en el “evangelio social”, la importancia de abordar la inseguridad económica, la desocupación y la deficiencia de viviendas, y conoció el concepto de pacifismo.

Grupo de personas de pie fuera del Seminario Teológico Crozer

CORTESÍA DE CROZER-KEYSTONE HEALTH SYSTEM

Los edificios de Crozer Theological Seminary ahora están en el campus del Crozer-Chester Medical Center. En el 2019, los líderes comunitarios instalaron un marcador histórico para conmemorar el tiempo que estuvo allí Martin Luther King Jr.

Ahora: en 1970, la escuela se fusionó con Colgate Rochester Divinity School y se trasladó a Rochester, Nueva York. Sus edificios originales, como el edifico Old Main que está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos, hoy siguen siendo parte del sector occidental del campus del Crozer-Chester Medical Center. En el 2019, se erigió un marcador histórico frente al edificio Old Main, que se encuentra en el lado oeste de Seminary Avenue.


4. Montgomery, Alabama

LugarDexter Avenue Baptist Church (en inglés)

Dirección: 454 Dexter Ave. La iglesia está, aproximadamente, a una cuadra al oeste del Capitolio estatal de Alabama.

Iglesia donde Martin Luther King, Jr. fue pastor desde 1954 hasta 1960

CORBIS HISTORICAL ARCHIVES VIA GETTY IMAGES

Cuando era pastor en Dexter Avenue Baptist Church en Montgomery, Alabama, Martin Luther King Jr. ayudó a organizar el boicot de autobuses de diciembre de 1955 a diciembre de 1956 en el sótano de la iglesia.

La historia: el 2 de mayo de 1954, la iglesia se convirtió en el primer y único lugar donde King ejerció exclusivamente como pastor. Prestó servicios allí hasta 1959, cuando se trasladó a la iglesia bautista Ebenezer, en Atlanta, para desempeñarse como pastor asociado junto a su padre. Desde el sótano, ayudó a establecer la Montgomery Improvement Association que organizó el boicot de autobuses de 13 meses en Montgomery.

El nombre de la iglesia, que se designó monumento histórico nacional en 1974, se cambió en 1978 a Dexter Avenue King Memorial Baptist Church en honor a su vigésimo pastor.

Iglesia bautista en Montgomery, Alabama

dbimages / Alamy Stock Photo

La iglesia Dexter Avenue King Memorial Baptist Church en Montgomery, Alabama, donde Martin Luther King Jr. fue pastor, se declaró monumento histórico nacional en 1974.

Ahora: la iglesia ofrece recorridos al santuario y a la casa parroquial cada hora, de martes a viernes de 10 a.m. a 3 p.m. y los sábados de 10 a.m. a 1 p.m. Los servicios de culto se ofrecen los domingos a las 10 a.m.


5. Harlem, en Manhattan.

LugarTienda por departamentos Blumstein (en inglés)

Dirección: 230 W. 125th St. El edificio se encuentra en la acera opuesta al famoso Apollo Theater.

Foto a blanco y negro de la calle 125 en Harlem, Nueva York

BETTMANN ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

Martin Luther King Jr. fue apuñalado el 20 de septiembre de 1958 en el sector de libros de la tienda Blumstein en Harlem, en la ciudad de Nueva York, fotografiada aquí el 1.º de enero de 1958.

La historia: el 20 de septiembre de 1958, cuando King estaba firmando ejemplares de su primer libro, una mujer negra llamada Izola Curry lo apuñaló en el pecho con un abrecartas. Lo trasladaron de urgencia al Harlem Hospital, donde un equipo médico logró retirar la hoja de acero de 7 pulgadas. Antes de transcurrir un mes, Curry fue recluida en un hospital para criminales dementes. King luego dijo que la punta de la hoja estaba tan cerca de la arteria principal que “si hubiera estornudado, habría muerto” (en inglés).

Antiguo edificio de la tienda Blumstein el 13 de enero de 2019 en la ciudad de Nueva York

DAVID 'DEE' DELGADO

El 13 de enero del 2020, el edificio de la tienda por departamentos Blumstein en Harlem, en la ciudad de Nueva York, albergaba una facultad para médicos osteópatas y pequeños comercios en la planta baja.

Ahora: en 1976, la familia Blumstein vendió el edificio de la tienda por departamentos que se había construido en 1923. En la planta baja hay varias tiendas minoristas de productos de electrónica, joyería, calzado y pelucas. La mujer que atacó a King murió el 7 de marzo del 2015, después de vivir hasta los 98 años en un hogar de ancianos de Queens y pasar más de 50 años en varias instituciones.


6. Birmingham, Alabama

LugarCárcel de la ciudad de Birmingham (en inglés)

Dirección: 425 Sixth Ave. S. La cárcel se encuentra al sudoeste de las vías de ferrocarril que limitan el acceso desde el centro y al oeste de la ruta interestatal 65 desde University of Alabama, en Birmingham.

Coretta Scott King, la esposa del activista de derechos civiles Martin Luther King Jr., con su compañero activista Fred Shuttlesworth fuera de la cárcel de la ciudad de Birmingham

RAYMOND BOYD, MICHAEL OCHS ARCHIVES VIA GETTY IMAGES

Coretta Scott King, la esposa de Martin Luther King Jr., en una entrevista en abril de 1963 frente a la cárcel de la ciudad de Birmingham en Alabama, donde su esposo estaba detenido por protestar sin portar un permiso.

La historia: el 12 de abril de 1963, arrestaron a King junto con Ralph Abernathy y Fred Shuttlesworth, también pastores bautistas, en Birmingham por protestar sin portar un permiso. Durante los ocho días que King estuvo en la cárcel escribió lo que luego se convertiría en su “Letter From Birmingham Jail" (en inglés) en el margen de un artículo del Birmingham News que le hicieron llegar de contrabando, en pedazos de papel y finalmente en anotadores con renglones que le llevaron sus abogados.

El 30 de octubre de 1967 detuvieron a King en Birmingham por segunda vez con cargos de desacato por no obtener un permiso para un desfile municipal. Pasó tres días en la cárcel del condado de Jefferson, en el centro.

Antiguo edificio del ayuntamiento de la ciudad en 6th Avenue South en Birmingham, Alabama

Frank Couch/THE BIRMINGHAM NEWS

La antigua cárcel de la ciudad de Birmingham donde Martin Luther King escribió su famosa carta “Letter from a Birmingham Jail”, fotografiada el 8 de febrero del 2013, en Birmingham, Alabama, ahora está deteriorada y en desuso.

Ahora: el edificio que era la cárcel de la ciudad de Birmingham ahora es parte de la División de Detención del Departamento de Policía de Birmingham. El histórico edificio está en condiciones deficientes y no se utiliza, pero tiene un marcador histórico que se inauguró el 16 de abril del 2013.

Hace poco, los comisionados del condado de Jefferson votaron a favor de preservar los vestigios de la antigua cárcel del condado en lo que ahora es el séptimo piso del tribunal del condado de Jefferson, situado en 716 Richard Arrington Jr. Blvd. N. (La calle se conocía como 21st Street North cuando King estuvo en la cárcel).

Los funcionarios del condado dicen que se proponen crear una muestra conmemorativa e interpretativa. Allí quedan dos celdas, una cámara de aislamiento y algunos equipos.


7. Washington D.C.

LugarLincoln Memorial (en inglés)

Ubicación: Este monumento está en el extremo oeste del National Mall, a poca distancia del monumento conmemorativo de Martin Luther King Jr. en la Cuenca Tidal.

Personas se reúnen frente al monumento a Lincoln para protestar contra la discriminación racial

BETTMANN ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

El 28 de agosto de 1963, se reunieron más de 250,000 manifestantes frente al Lincoln Memorial en Washington, para escuchar a Martin Luther King Jr. durante la Marcha por el trabajo y la libertad.

La historia: el 28 de agosto de 1963, King pronunció su discurso "I Have a Dream” (en inglés) ante más de 250,000 partidarios de los derechos civiles durante la Marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad. King no fue el único orador en la protesta pacífica, que se organizó en menos de tres meses.

El himno nacional estuvo a cargo de Marian Anderson, la aclamada cantante a quien no le habían permitido actuar en el Constitution Hall en 1939 porque la organización Daughters of the American Revolution había restringido el lugar a artistas blancos. Myrlie Evers, cuyo esposo, Medgar, había sido asesinado dos meses antes en Mississippi, encabezó un tributo a las mujeres negras que luchan por la libertad. Y líderes blancos, entre ellos el presidente del sindicato United Autoworkers, también hablaron en el evento.

Grabado en el piso, en los escalones del monumento a Lincoln en Washington DC

PICTURE ALLIANCE VIA GETTY IMAGES

El lugar donde Martin Luther King Jr. pronunció su discurso “I Have a Dream” en 1963 está grabado en los escalones del Lincoln Memorial en Washington, D.C.

Ahora: para conmemorar el 40.º aniversario del discurso de King, en el 2003 se grabó una inscripción en los escalones de granito para marcar el lugar donde King dio su discurso. Está ubicado a 18 escalones del descanso superior del Lincoln Memorial.

El 28 de agosto del 2011 se inauguró el monumento conmemorativo de Martin Luther King Jr. La distancia de media milla entre ambos monumentos se recorre en poco más de diez minutos a pie.


8. St. Augustine, Florida

LugarRestaurante del Monson Motor Lodge (en inglés)

Dirección: 32 Avenida Menendez. Se encuentra a una cuadra y media al norte del puente levadizo panorámico de la ciudad, el Bridge of Lions, frente al estacionamiento del vestíbulo del hotel actual.

Manifestantes rezan durante una protesta por los derechos civiles en el estacionamiento del Monson Motor Lodge

BETTMANN ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

Manifestantes de los derechos civiles rezan el 18 de junio de 1964 en el estacionamiento del restaurante del Monson Motor Lodge en St. Augustine, Florida. Una semana antes habían arrestado allí a Martin Luther King Jr.

La historia: el 11 de junio de 1964, menos de un mes antes de que el Congreso aprobara la emblemática Ley de Derechos Civiles de 1964, King y otras 17 personas fueron arrestadas cuando exigieron que las atendieran en un restaurante exclusivo para blancos. King había anunciado el día anterior que iría a la cárcel para luchar contra la discriminación.

Con las cámaras de televisión encendidas y desde la entrada del restaurante, King le pidió amablemente al dueño, James Brock, que les permitiera entrar a él y a su grupo de ocho personas. Brock se negó: “Quisiera invitar a mis innumerables amigos de todo el país a venir a Monson. Anticipamos que nos seguirán segregando”.

Cuando más activistas se sumaron a la protesta, hombres y jóvenes blancos arrojaron ladrillos a los agentes de la policía estatal y cruzaron el cerco policial para golpear y patear a varios manifestantes, un acto de violencia que ya había ocurrido varias noches antes. Una semana después, los manifestantes saltaron en una piscina solo para blancos en el motel. Brock vertió dos galones de ácido clorhídrico en el agua con la intención de obligarlos a salir.

Varios historiadores sostienen que los manifestantes y la reacción de la multitud en St. Augustine facilitaron la aprobación de la Ley de Derechos Civiles. El 19 de junio de 1964, un día después del salto a la piscina, el Senado de Estados Unidos aprobó la ley con una votación de 73 a 27 y puso fin a una obstaculización que había durado sesenta días hábiles. La Cámara de Representantes aprobó los cambios que se efectuaron en la versión del Senado y el presidente Lyndon Johnson promulgó la ley el 2 de julio de 1964.

“No estoy muy seguro de que la Ley de Derechos Civiles se hubiera aprobado de no haber habido un St. Augustine”, le dijo J.T. Johnson, uno de los manifestantes, a StoryCorps (en inglés) 50 años después.

Placa en la pared del Monson Motor Lodge en el centro de San Agustín, Florida

Alamy Stock Photo

El restaurante del Monson Motor Lodge en St. Augustine, Florida, donde arrestaron a Martin Luther King Jr. el 11 de junio de 1964, se demolió, pero se conservan los escalones en los que se paró King, como se ve en esta foto del 13 de enero del 2020.

Ahora: el motel y el restaurante se demolieron en el 2003 cuando un urbanizador local decidió que quería un alojamiento más lujoso que el motel, que se había construido en 1960. En el lugar se construyó el Hilton St. Augustine Historic Bayfront Hotel, y los escalones donde arrestaron a King se conservan y están marcados con una placa.


9. Memphis, Tennessee

LugarLorraine Motel (en inglés)

Dirección: 450 Mulberry St. El lugar se encuentra a aproximadamente seis cuadras (casi media milla) al sur de Beale Street, el lugar de nacimiento del blues.

Coretta Scott King habla en Memphis, el 2 de mayo de 1968, al inicio de la Campaña de los Pobres planeada por su esposo

THE ASSOCIATED PRESS

Coretta Scott King, la viuda de Martin Luther King Jr., habla el 2 de mayo de 1968 en el balcón del Lorraine Motel en Memphis, Tennessee, donde asesinaron a King.

La historia: el 4 de abril de 1968, a alrededor de las 6 p.m., King fue asesinado cuando estaba parado afuera de la habitación del segundo piso de un motel que se promocionaba como un alojamiento de lujo para clientes negros durante la época de Jim Crow. Había llegado a Memphis el día anterior para prepararse para una marcha en nombre de los trabajadores sanitarios huelguistas de la ciudad, con su discurso “I’ve been to the Mountaintop” ante una multitud desbordante en el Bishop Charles Mason Temple, una iglesia pentecostal situada en 938 Mason St.

El Lorraine Motel, que después de la muerte de King había preservado la habitación 306 donde se alojaba y la habitación contigua 307, finalmente se convirtió en una vivienda de habitaciones únicas para personas de bajos ingresos. Después de su cierre definitivo en 1998, se restauró y se abrió en 1991 como el National Civil Rights Museum.

Una vista exterior del motel Lorraine durante el recorrido por el Museo Nacional de Derechos Civiles

JOE MURPHY/GETTY IMAGES

El Lorraine Motel donde asesinaron a Martin Luther King Jr., fotografiado el 20 de enero del 2019, ahora forma parte del National Civil Rights Museum en Memphis, Tennessee.

Ahora: el museo ampliado incluye un edificio cercano con muestras interactivas y colecciones históricas. El Mason Temple, que fue construido en 1941 y en ese momento era el edificio religioso más grande cuyos propietarios eran negros, ahora es la sede central de la iglesia Church of God in Christ.

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