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Tras los pasos de Martin Luther King Jr.

Sigue la histórica travesía de los derechos civiles en Estados Unidos.


spinner image El Dr. Martin Luther King Jr. dando su discurso -I Have a Dream-
El reverendo Martin Luther King Jr. se dirige a los manifestantes desde los escalones del Lincoln Memorial en Washington, durante una marcha por el trabajo y la libertad el 28 de agosto de 1963.
FRANCIS MILLER/GETTY IMAGES

Martin Luther King Jr., en su vida adulta, no era particularmente un hombre que se quedaba mucho tiempo en el mismo lugar.

Cuando era adolescente en Atlanta y estudiaba en Morehouse College pasó dos veranos trabajando en las plantaciones de tabaco cerca de Simsbury, en Connecticut; esa fue la primera vez que vio cómo era la vida sin las leyes de Jim Crow. Después de obtener una licenciatura en Morehouse se trasladó a Upland, Pensilvania, donde obtuvo una licenciatura en Teología y luego un doctorado en Boston University.

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El éxito del boicot de autobuses en Montgomery, Alabama, que King ayudó a llevar adelante, lo impulsó por Estados Unidos y, por lo menos, veinte países del mundo en su cruzada de poner fin a la discriminación racial.

Para seguir sus huellas, los admiradores de King tienen varias opciones en los viajes del líder de los derechos civiles en Estados Unidos. Aquí te presentamos once lugares donde puedes comenzar tu recorrido. (Los sitios están en inglés).

spinner image map of the U.S. showing where to Martin Luther King Jr. walked

1. Atlanta, Georgia

spinner image Manifestantes reunidos fuera de la Iglesia Bautista Ebenezer
- Cortejo fúnebre de miles de personas reunidas el 9 de abril de 1968 frente a la iglesia bautista Ebenezer en Atlanta después del funeral de Martin Luther King Jr.
BETTMANN ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

LugarIglesia bautista Ebenezer (en inglés)

Dirección: 407 Auburn Ave. NE. King y su esposa, Coretta Scott King, están enterrados detrás del King Center en la misma manzana. La casa donde nació King se encuentra una cuadra hacia el este.

La historia: el 3 de mayo de 1936, King fue bautizado después de las dos semanas anuales de campaña de la iglesia. Se ordenó allí el 25 de febrero de 1948 con la recomendación de su padre, y se desempeñó como pastor asociado.

El 7 de febrero de 1960, después de más de cinco años en Dexter Avenue Baptist Church en Montgomery, regresó a Ebenezer como pastor asociado junto a su padre para poder estar más cerca de la sede central en Atlanta de la Southern Christian Leadership Conference (Conferencia de Líderes Cristianos del Sur), de la que fue cofundador. Continuó su labor de pastor asociado hasta su muerte.

Ahora: el edificio original de la iglesia bautista Ebenezer es parte del Martin Luther King Jr. National Historical Park, de 38 acres. En el 2011, el Servicio de Parques Nacionales completó una restauración de la iglesia en dos etapas que demoró diez años.

En 1999, la congregación de la iglesia bautista Ebenezer construyó un nuevo edificio al otro lado de la calle. La iglesia tiene más de 6,000 miembros.

spinner image the first african baptist church in dublin georgia
- La iglesia First African Baptist Church en Dublin, Georgia, se ve casi igual a cuando Martin Luther King Jr. ganó el concurso de oratoria allí el 17 de abril de 1944.
Visit Dublin GA

2. Dublin, Georgia

LugarFirst African Baptist Church (en inglés)

Dirección: 405 Telfair St. Dublin es una pequeña ciudad de cerca de 16,000 residentes que se encuentra a mitad de camino entre Atlanta y Savannah, Georgia.

La historia: el 17 de abril de 1944, en la convención estatal de Colored Elks Clubs of Georgia, King pronunció su primer discurso público llamado "The Negro and the Constitution" (en inglés), a los 15 años. Participó en un concurso de ensayos de oratoria que auspició dicha organización, y ganó.

Pero esa noche, cuando regresaba a casa en autobús, el conductor ordenó al adolescente —y a su maestra— que cediera el asiento a los pasajeros blancos. “Entonces viajamos parados en el pasillo las 90 millas hasta Atlanta”, le dijo King a Alex Haley en una entrevista para Playboy en 1965. “Siempre recordaré esa noche. Nunca estuve tan enojado en toda mi vida”.

Ahora: fundada en 1867, la First African Baptist Church es la iglesia negra más antigua de Dublin. Ofrece servicios a las 8 y a las 10:45 de la mañana cada domingo y estudio bíblico a las 7 p.m. cada semana. El segundo domingo de abril de cada año la iglesia y la comunidad auspician un concurso de oratoria según la tradición del concurso de Colored Elks Clubs of Georgia.

Frente a la iglesia está el Martin Luther King Jr. Monument Park de la ciudad, donde puedes escuchar el primer discurso de King y ver el colorido mural del artista Corey Barksdale, de Atlanta, y la escultura Freedom Ascension. Ambos lugares son parte de una excursión a pie por Dublin con más de 70 paradas.

spinner image Seminario Teológico Crozer, Circa 1917
- Esta postal del Crozer Theological Seminary en Upland, Pensilvania, se imprimió alrededor de 1910. El edificio Old Main era casi igual cuando Martin Luther King Jr. estudió teología allí entre 1948 y 1951.
Archives & Special Collections, McNairy Library, Millersville University

3. Upland, Pennsylvania

LugarCrozer Theological Seminar (en inglés).

Dirección: 1 Seminary Ave. Upland se encuentra apenas al norte de Chester, un suburbio de Filadelfia.

La historia: el 8 de mayo de 1951, después de tres años de estudios, King se graduó como presidente de la clase con las mejores calificaciones y obtuvo una licenciatura en Teología del seminario American Baptist. Cuando comenzó sus estudios en el otoño de 1948, era uno de los únicos once estudiantes negros de la institución.

En el seminario, King refinó su creencia en el “evangelio social”, la importancia de abordar la inseguridad económica, la desocupación y la deficiencia de viviendas, y conoció el concepto de pacifismo.

Ahora: en 1970, la escuela se fusionó con Colgate Rochester Divinity School y se trasladó a Rochester, Nueva York. Sus edificios originales, como el edifico Old Main que está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos, hoy siguen siendo parte del sector occidental del campus del Crozer-Chester Medical Center. En el 2019, se erigió un marcador histórico frente al edificio Old Main, que se encuentra en el lado oeste de Seminary Avenue.

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spinner image left boston university in nineteen sixty four where martin luther king jr received his doctorate right the embrace a sculpture in boston honoring king and coretta scott king
Una vista aérea de la Universidad de Boston en 1964, donde Martin Luther King Jr. recibió su doctorado en 1955. La ciudad de Boston presentó la escultura de bronce “The Embrace” en honor a King y Coretta Scott King en el 2023.
Joe Runci/The Boston Globe via Getty Images / mpi34/MediaPunch /IPX

4. Boston

Lugar: Facultad de Teología de la Universidad de Boston (en inglés)

Dirección: 745 Commonwealth Ave. La Facultad de Teología está en el campus Charles River de la Universidad de Boston. La Mugar Memorial Library, donde se guardan los escritos de King, está al lado de la Facultad de Teología. En el quinto piso de la biblioteca, encontrarás el Howard Gotlieb Archival Research Center. Hay una sala de lectura en el tercer piso de la biblioteca.

La historia: King se mudó a Boston en 1951 para obtener su doctorado en la Facultad de Teología de la Universidad de Boston. En 1952, King conoció a Coretta Scott, quien estaba en Boston para estudiar en el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra. Se casaron en 1953. Mientras King trabajaba para obtener su doctorado, ayudó a organizar la Dialectical Society, un grupo para estudiantes de Teología afroamericanos en donde podían hablar de ideas filosóficas y su aplicación a la opresión de los afroamericanos en Estados Unidos. King obtuvo su doctorado en junio de 1955.

King regresó a Boston en 1965 para hablar con los legisladores estatales de Massachusetts sobre la discriminación en la vivienda y el empleo. Dirigió una marcha por los derechos civiles desde Roxbury hasta Boston Common.

Ahora: la Dialectical Society solía reunirse en la casa de huéspedes donde King vivía, ubicada en 397 Massachusetts Ave. El edificio ahora tiene apartamentos privados, pero los visitantes pueden ver una placa en el exterior del edificio.

La Facultad de Teología de la Universidad de Boston continúa ofreciendo clases privadas para estudiantes inscritos, así como eventos comunitarios públicos. La colección de los escritos de King, que donó a la Universidad de Boston en 1964, conserva más de 83,000 artículos y es una de las colecciones más grandes del centro de investigación de archivos de la universidad. La exposición está en el quinto piso de la Mugar Memorial Library y está abierta al público de lunes a viernes de 7 a.m. a 11:30 p.m. En el 2023, la ciudad de Boston presentó una figura abstracta de bronce llamada The Embrace (El abrazo), inspirada en una foto de King abrazando a su esposa, que se destaca como un símbolo de equidad y justicia. The Embrace se encuentra en 1965 Freedom Plaza, parte del parque Boston Common en el centro de la ciudad.

spinner image Iglesia bautista en Montgomery, Alabama
La Iglesia Bautista Dexter Avenue King Memorial en Montgomery, Alabama, donde Martin Luther King Jr. era pastor, fue designada Monumento Histórico Nacional en 1974.
DBIMAGES / ALAMY STOCK PHOTO

5. Montgomery, Alabama

LugarDexter Avenue Baptist Church (en inglés)

Dirección: 454 Dexter Ave. La iglesia está, aproximadamente, a una cuadra al oeste del Capitolio estatal de Alabama.

La historia: el 2 de mayo de 1954, la iglesia se convirtió en el primer y único lugar donde King ejerció exclusivamente como pastor. Prestó servicios allí hasta 1959, cuando se trasladó a la iglesia bautista Ebenezer, en Atlanta, para desempeñarse como pastor asociado junto a su padre. Desde el sótano, ayudó a establecer la Montgomery Improvement Association que organizó el boicot de autobuses de 13 meses en Montgomery.

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El nombre de la iglesia, que se designó monumento histórico nacional en 1974, se cambió en 1978 a Dexter Avenue King Memorial Baptist Church en honor a su vigésimo pastor.

Ahora: la iglesia ofrece recorridos al santuario y a la casa parroquial cada hora, de martes a viernes de 10 a.m. a 3 p.m. y los sábados de 10 a.m. a 1 p.m. Los servicios de culto se ofrecen los domingos a las 10 a.m.

spinner image Foto a blanco y negro de la calle 125 en Harlem, Nueva York
Martin Luther King Jr. fue apuñalado el 20 de septiembre de 1958 en el sector de libros de la tienda por departamentos Blumstein en Harlem, en la ciudad de Nueva York, fotografiada aquí el 1.º de enero de 1958.
BETTMANN ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

6. Harlem, en Manhattan.

LugarTienda por departamentos Blumstein (en inglés)

Dirección: 230 W. 125th St. El edificio se encuentra en la acera opuesta al famoso Apollo Theater.

La historia: el 20 de septiembre de 1958, cuando King estaba firmando ejemplares de su primer libro, una mujer negra llamada Izola Curry lo apuñaló en el pecho con un abrecartas. Lo trasladaron de urgencia al Harlem Hospital, donde un equipo médico logró retirar la hoja de acero de 7 pulgadas. Antes de transcurrir un mes, Curry fue recluida en un hospital para criminales dementes. King luego dijo que la punta de la hoja estaba tan cerca de la arteria principal que “si hubiera estornudado, habría muerto” (en inglés).

Ahora: en 1976, la familia Blumstein vendió el edificio de la tienda por departamentos que se había construido en 1923. En la planta baja hay varias tiendas minoristas de productos de electrónica, joyería, calzado y pelucas. La mujer que atacó a King murió el 7 de marzo del 2015, después de vivir hasta los 98 años en un hogar de ancianos de Queens y pasar más de 50 años en varias instituciones.

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spinner image Coretta Scott King, la esposa del activista de derechos civiles Martin Luther King Jr., con su compañero activista Fred Shuttlesworth fuera de la cárcel de la ciudad de Birmingham
- Coretta Scott King, la esposa de Martin Luther King Jr., en una entrevista en abril de 1963 frente a la cárcel de la ciudad de Birmingham en Alabama, donde su esposo estaba detenido por protestar sin portar un permiso.
RAYMOND BOYD, MICHAEL OCHS ARCHIVES VIA GETTY IMAGES

7. Birmingham, Alabama

LugarCárcel de la ciudad de Birmingham (en inglés)

Dirección: 425 Sixth Ave. S. La cárcel se encuentra al sudoeste de las vías de ferrocarril que limitan el acceso desde el centro y al oeste de la ruta interestatal 65 desde University of Alabama, en Birmingham.

La historia: el 12 de abril de 1963, arrestaron a King junto con Ralph Abernathy y Fred Shuttlesworth, también pastores bautistas, en Birmingham por protestar sin portar un permiso. Durante los ocho días que King estuvo en la cárcel escribió lo que luego se convertiría en su “Letter From Birmingham Jail" (en inglés) en el margen de un artículo del Birmingham News que le hicieron llegar de contrabando, en pedazos de papel y finalmente en anotadores con renglones que le llevaron sus abogados.

El 30 de octubre de 1967 detuvieron a King en Birmingham por segunda vez con cargos de desacato por no obtener un permiso para un desfile municipal. Pasó tres días en la cárcel del condado de Jefferson, en el centro.

Ahora: el edificio que era la cárcel de la ciudad de Birmingham ahora es parte de la División de Detención del Departamento de Policía de Birmingham. El histórico edificio está en condiciones deficientes y no se utiliza, pero tiene un marcador histórico que se inauguró el 16 de abril del 2013.

Hace poco, los comisionados del condado de Jefferson votaron a favor de preservar los vestigios de la antigua cárcel del condado en lo que ahora es el séptimo piso del tribunal del condado de Jefferson, situado en 716 Richard Arrington Jr. Blvd. N. (La calle se conocía como 21st Street North cuando King estuvo en la cárcel).

Los funcionarios del condado dicen que se proponen crear una muestra conmemorativa e interpretativa. Allí quedan dos celdas, una cámara de aislamiento y algunos equipos.

spinner image Personas se reúnen frente al monumento a Lincoln para protestar contra la discriminación racial
El 28 de agosto de 1963, se reunieron más de 250,000 manifestantes frente al Lincoln Memorial para escuchar a Martin Luther King Jr. durante la Marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad.
BETTMANN ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

8. Washington D.C.

Lugar: Lincoln Memorial (en inglés)

Ubicación: este monumento está en el extremo oeste del National Mall, a poca distancia del monumento conmemorativo de Martin Luther King Jr. (en inglés) en la Cuenca Tidal.

La historia: el 28 de agosto de 1963, King pronunció su discurso “I Have a Dream” (en inglés) ante más de 250,000 partidarios de los derechos civiles durante la Marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad. King no fue el único orador en la protesta pacífica, que se organizó en menos de tres meses.

El himno nacional estuvo a cargo de Marian Anderson, la aclamada cantante a quien no le habían permitido actuar en el Constitution Hall en 1939 porque la organización Daughters of the American Revolution había restringido el lugar a artistas blancos. Myrlie Evers, cuyo esposo, Medgar, había sido asesinado dos meses antes en Misisipi, encabezó un tributo a las mujeres negras que luchan por la libertad. Y líderes blancos, entre ellos el presidente del sindicato United Auto Workers, también hablaron en el evento.

spinner image El lugar exacto en el que el Dr. Martin Luther King, Jr. se puso de pie para pronunciar el discurso -Tengo un sueño- en 1963
El lugar donde Martin Luther King Jr. pronunció su discurso “I Have a Dream” en 1963 está grabado en los escalones del Lincoln Memorial en Washington.
PICTURE ALLIANCE VIA GETTY IMAGES

Ahora: para conmemorar el 40.º aniversario del discurso de King, en el 2003 se grabó una inscripción en los escalones de granito para marcar el lugar donde King dio su discurso. Está ubicado a 18 escalones del descanso superior del Lincoln Memorial.

El 28 de agosto del 2011 se inauguró el monumento conmemorativo de Martin Luther King Jr. La distancia de media milla entre ambos monumentos se recorre en poco más de diez minutos a pie.

9. St. Augustine, Florida

LugarRestaurante del Monson Motor Lodge (en inglés)

Dirección: 32 Avenida Menendez. Se encuentra a una cuadra y media al norte del puente levadizo panorámico de la ciudad, el Bridge of Lions, frente al estacionamiento del vestíbulo del hotel actual.

La historia: el 11 de junio de 1964, menos de un mes antes de que el Congreso aprobara la emblemática Ley de Derechos Civiles de 1964, King y otras 17 personas fueron arrestadas cuando exigieron que las atendieran en un restaurante exclusivo para blancos. King había anunciado el día anterior que iría a la cárcel para luchar contra la discriminación.

Con las cámaras de televisión encendidas y desde la entrada del restaurante, King le pidió amablemente al dueño, James Brock, que les permitiera entrar a él y a su grupo de ocho personas. Brock se negó: “Quisiera invitar a mis innumerables amigos de todo el país a venir a Monson. Anticipamos que nos seguirán segregando”.

Cuando más activistas se sumaron a la protesta, hombres y jóvenes blancos arrojaron ladrillos a los agentes de la policía estatal y cruzaron el cerco policial para golpear y patear a varios manifestantes, un acto de violencia que ya había ocurrido varias noches antes. Una semana después, los manifestantes saltaron en una piscina solo para blancos en el motel. Brock vertió dos galones de ácido clorhídrico en el agua con la intención de obligarlos a salir.

Varios historiadores sostienen que los manifestantes y la reacción de la multitud en St. Augustine facilitaron la aprobación de la Ley de Derechos Civiles. El 19 de junio de 1964, un día después del salto a la piscina, el Senado de Estados Unidos aprobó la ley con una votación de 73 a 27 y puso fin a una obstaculización que había durado sesenta días hábiles. La Cámara de Representantes aprobó los cambios que se efectuaron en la versión del Senado y el presidente Lyndon Johnson promulgó la ley el 2 de julio de 1964.

“No estoy muy seguro de que la Ley de Derechos Civiles se hubiera aprobado de no haber habido un St. Augustine”, le dijo J.T. Johnson, uno de los manifestantes, a StoryCorps (en inglés) 50 años después.

Ahora: el motel y el restaurante se demolieron en el 2003 cuando un urbanizador local decidió que quería un alojamiento más lujoso que el motel, que se había construido en 1960. En el lugar se construyó el Hilton St. Augustine Historic Bayfront Hotel, y los escalones donde arrestaron a King se conservan y están marcados con una placa.

spinner image the grand hotel in oslo norway inset martin luther king junior holding the nobel peace prize
Cuando Martin Luther King Jr. aceptó el Premio Nobel de la Paz en Oslo, Noruega, en 1964, asistió al banquete en el Grand Hotel. King recibe el Premio Nobel de la Paz el 10 de diciembre de 1964.
Grand Hotel/Kyle Meyr / NTB / Alamy Stock Photo

10. Oslo, Noruega

Lugar: Universidad de Oslo (en inglés)

Dirección: Karl Johans gate 47. La Universidad de Oslo, conocida localmente como Universidad Aula, se encuentra en el centro de la ciudad.

La historia: King llegó a Oslo el 8 de diciembre de 1964, acompañado por su esposa, miembros de su familia y un grupo de empleados de la Southern Christian Leadership Conference. En una conferencia de prensa, King dijo que el viaje fue la primera vez que muchos en su grupo habían estado en Escandinavia, y esperaban aprender de las tradiciones demócratas y socialistas de la región.

King aceptó el Premio Nobel de la Paz el 10 de diciembre de 1964 en el auditorio de la Universidad de Oslo, donde la ceremonia se llevó a cabo anualmente de 1947 a 1990. En su discurso, calificó el premio como un “reconocimiento profundo de que la no violencia es la respuesta a la pregunta política y moral esencial de nuestros tiempos”. King tenía 35 años cuando aceptó el Premio Nobel de la Paz. Donó todo el dinero del premio ($54,123) a organizaciones de derechos civiles, como la Gandhi Society for Human Rights y la Southern Christian Leadership Conference.

Ahora: la ceremonia del Premio Nobel de la Paz se lleva a cabo en el ayuntamiento de Oslo, pero la Universidad de Oslo está abierta al público el primer sábado de cada mes desde las 12 p.m. hasta las 3 p.m. Después de la ceremonia, King asistió al Nobel Banquet en el Grand Hotel, que celebrará 150 años en la industria en el 2024. La antigua embajada estadounidense en Oslo, donde King y su familia fueron invitados a una cena y una recepción durante su viaje, se ha convertido en un edificio comercial que sirve al público con un restaurante, una cafetería y un bar de vinos, y una terraza en la azotea.

spinner image the lorraine motel and national civil rights museum
El Lorraine Motel, donde asesinaron a Martin Luther King Jr., es el hogar del National Civil Rights Museum.
Ian G Dagnall / Alamy Stock Photo

11. Memphis, Tennessee

LugarLorraine Motel (en inglés)

Dirección: 450 Mulberry St. El lugar se encuentra a aproximadamente seis cuadras (casi media milla) al sur de Beale Street, el lugar de nacimiento del blues.

La historia: el 4 de abril de 1968, a alrededor de las 6 p.m., King fue asesinado cuando estaba parado afuera de la habitación del segundo piso de un motel que se promocionaba como un alojamiento de lujo para clientes negros durante la época de Jim Crow. Había llegado a Memphis el día anterior para prepararse para una marcha en nombre de los trabajadores sanitarios huelguistas de la ciudad, con su discurso “I’ve been to the Mountaintop” ante una multitud desbordante en el Bishop Charles Mason Temple, una iglesia pentecostal situada en 938 Mason St.

El Lorraine Motel, que después de la muerte de King había preservado la habitación 306 donde se alojaba y la habitación contigua 307, finalmente se convirtió en una vivienda de habitaciones únicas para personas de bajos ingresos. Después de su cierre definitivo en 1998, se restauró y se abrió en 1991 como el National Civil Rights Museum.

Ahora: el museo ampliado incluye un edificio cercano con muestras interactivas y colecciones históricas. El Mason Temple, que fue construido en 1941 y en ese momento era el edificio religioso más grande cuyos propietarios eran negros, ahora es la sede central de la iglesia Church of God in Christ.

Nota del editor: este artículo publicado originalmente el 15 de enero de 2020, ha sido actualizado para reflejar nueva información.

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