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Cómo es ser pasante después de los 50 años

Tres trabajadores mayores nos cuentan por qué y cómo decidieron volver a comenzar.


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Karl Yergey, pasante de la USGA Boatwright, posa para un retrato en el Hoover Country Club de Hoover, Alabama, el 29 de septiembre del 2023.
RORY DOYLE

En mayo, después de enseñar durante dos décadas en un internado de Hagerstown, Maryland, Karl Yergey hizo las maletas, guardó sus objetos de valor en un depósito y se dirigió al sur, a Alabama.

Su objetivo era emprender una segunda carrera en la administración del golf. Sin embargo, primero tuvo que convertirse en pasante.

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Si bien las pasantías atraen sobre todo a los adultos más jóvenes que apenas están iniciando su carrera, estos cargos también pueden ser adecuados para los trabajadores mayores que desean cambiar de profesión. Existe incluso una categoría especial denominada “pasantías de retorno” que consiste específicamente en ayudar a los adultos mayores a capacitarse para trabajar después de pasar un tiempo sin hacerlo por haberse jubilado, por cuidar a otras personas o por asumir otras responsabilidades.

Muchos empleadores y organizaciones ofrecen pasantías —remuneradas y no remuneradas— y la mayoría de estos programas no tienen límites de edad. Por ejemplo, este año el programa de pasantías de la United States Golf Association incluyó tres pasantes mayores de 50 años. Sus experiencias demuestran que las pasantías pueden ser un modo de adquirir nuevas aptitudes y compartir sus años de experiencia de otras maneras.

Para Yergey, que tiene 57 años, la pasantía es el camino para convertir un antiguo pasatiempo en una segunda carrera. Comenzó a jugar al golf cuando era estudiante de posgrado en el Boston College de Massachusetts, y desde entonces no ha dejado de jugar.

Durante su carrera docente, Yergey pasaba las vacaciones de verano y los días festivos viajando a clubes de golf lejanos, a menudo como voluntario para ayudar en torneos, como el Campeonato de Golf Amateur Femenino de EE.UU. de 1995 y la Ryder Cup de 1999 en Florida.

Poco después de cumplir 50 años, empezó a cuestionarse su compromiso con la docencia y se planteó la idea de convertirse en instructor profesional de golf, pero le preocupaban las finanzas.

En el verano del 2022, tuvo la oportunidad de iniciar el cambio: el campo de golf de la Universidad Estatal de Pensilvania pedía voluntarios. “Necesitaban gente que ayudara con los plazos y el ritmo del juego, y yo pensé: ‘Qué diablos, soy instructor de golf en la escuela secundaria, yo puedo hacerlo’”, recuerda Yergey.

Ese verano también fue voluntario en otros dos eventos. A medida que ganaba confianza, solicitó una pasantía en una asociación de golf juvenil, pero no lo aceptaron.

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Yergey decidió emprender una carrera en la administración del golf después de trabajar como profesor durante muchos años.
RORY DOYLE

Fue entonces cuando descubrió el Programa de Pasantías P.J. Boatwright, dirigido por la U.S. Golf Association (USGA). Los pasantes de Boatwright aprenden a dirigir todos los aspectos del juego, y trabajan 40 horas por semana en alguna de las 58 Allied Golf Associations de la USGA en todo el país. Las pasantías duran de tres meses a un año. Los participantes reciben una remuneración mensual —$2,000 en el caso de Yergey— según la asociación. No hay límite de edad ni se exige que el solicitante sea un estudiante universitario que aspire a un título.

Yergey consiguió una pasantía en la Alabama Golf Association. Ahora que ese cargo llega a su fin, reflexiona sobre su experiencia como miembro veterano de su grupo.

“Aprendimos los unos de los otros”, comenta. “El pasante de medios de comunicación me mostró algunas cosas que estaban haciendo con los medios sociales, [y] si tenía preguntas sobre tecnología —y ciertamente las tenía—, los otros pasantes podían ayudarme con eso. Pero... yo les daba consejos sobre el trabajo, y asesoraba a otra de las pasantes que está cursando una maestría”.

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Al haber sido profesor, “siempre he sido la persona de más edad del salón”, dice.

“Soy muy autocrítico. No tengo ningún problema en reírme de mí mismo. Es una de las cosas que aprendí como profesor. Eso ayuda a entablar relaciones. También es cierto en este cargo”.

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Barbara Morrow, otra pasante de la USGA Boatwright, trabajaba para la Northern Nevada Golf Association.

Algunos jubilados se convierten en pasantes para probar nuevas profesiones

Las pasantías también pueden ser una buena oportunidad para las personas que han decidido abandonar la jubilación, pero quieren probar una profesión distinta. Barbara Morrow, que tiene 58 años y vive en Reno (Nevada), prestó servicio durante 34 años en la Guardia Nacional Aérea, un componente de reserva de la Fuerza Aérea de EE.UU. Cuando se jubiló como general de brigada, había algo que le faltaba; en particular, la camaradería que implica formar parte de una organización.

“Todo el mundo te dice: ‘Oh, jubílate, viaja, haz esto, haz lo otro’. Bueno, solo se puede viajar hasta cierto punto”, señala.

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“Trabajé básicamente toda mi vida, y cuando me jubilé durante la COVID-19, fue una especie de transición extraña. Piensas que todo es muy atractivo y que vas a estar en tu casa rodante conduciendo por todas partes”, explica Morrow. “Eso no era para mí, y tampoco lo es ahora”.

Su interés por el golf surgió cuando su esposo la invitó a jugar con él en el green. Cuando era una joven atleta, sobresalía en deportes como el lanzamiento de disco y el baloncesto. Precisamente este año, su antigua universidad la incluyó en su salón de la fama del baloncesto. Pero en el golf, Morrow era una novata.

“Tenía los viejos palos de golf de mi madre y no sabía lo que hacía, así que [mi esposo] me pagó unas clases de golf”, relata.

En su afán por encontrar una comunidad, Morrow se afilió a un club de mujeres que jugaban al golf los jueves, pero eso no fue suficiente. Cuando la Northern Nevada Golf Association (NNGA) anunció que estaba contratando pasantes de Boatwright, Morrow presentó su solicitud.

“No pensé que me llamarían nunca... No tengo realmente el perfil demográfico para una pasantía”, dice.

Al principio, Morrow esperaba trabajar en la oficina cuando se jubilara el tenedor de libros a cargo, pero sus planes cambiaron cuando descubrió la administración de torneos.

“Cuando estaba en las Fuerzas Armadas, organizaba los eventos especiales. Tuve que organizar despliegues por todo el mundo, así que esta [función] era algo natural”, explica.

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Morrow, general de brigada jubilada de la Guardia Nacional Aérea, dijo que la jubilación plena era “una especie de transición extraña”.
CARL COSTAS

Las pasantías pueden convertirse en empleos a tiempo completo

Greg Wyatt, de 68 años, tiene un trabajo garantizado cuando termine su pasantía en el Eagle Bend Golf de Kansas. Al ser un empleado jubilado del Departamento de Transporte de Kansas que además era golfista de competición, los directivos de Central Links Golf lo invitaron a solicitar la pasantía.

Casey Old, director de Reglas y Competiciones de Central Links, conoce a Wyatt desde hace por lo menos 20 años.

“Él trabajaba a tiempo parcial en varios campos de golf de la zona, y así fue como llegué a conocerlo. Comenzó a jugar en algunos de nuestros eventos y se interesó más por lo que hacíamos aquí y por la administración de los torneos”, dice Old. “Decidimos ampliar su función y ofrecerle esta pasantía en Boatwright, y el año que viene ocupará un cargo más permanente”.

“Sabía tanto de golf y conocía tanto el aspecto del juego que, para él, [la pasantía] consistía más en adquirir experiencia en el aspecto tecnológico, conocer mejor a todos los miembros de nuestro personal y familiarizarse con los pormenores de la organización de torneos”, explica Old.

Según Wyatt, ha aprendido mucho. “Me han dado otras funciones distintas de las que tenía cuando era simplemente voluntario”, entre ellas Golf Genius, un programa informático.

“Me encanta”, dice. “Es básicamente lo que he estado haciendo como voluntario, excepto que la USGA me paga”.

Cuando termine su pasantía en octubre, Wyatt seguirá trabajando como voluntario hasta marzo, cuando empiece su nuevo trabajo, señala Old. “Ayudará exclusivamente a organizar torneos por todo el estado, dondequiera que necesitemos que vaya a dirigir torneos”.

Cómo encontrar pasantías de retorno

No existe una lista de todos los programas disponibles de pasantías de retorno, “pero alrededor del 80% de los programas de reincorporación profesional son pasantías de este tipo”, explica Carol Fishman Cohen, presidenta y cofundadora de la empresa de reincorporación profesional iRelaunch, que trabaja con 70 empresas mundiales que ofrecen este tipo de programas.

“Se trata de una experiencia remunerada similar a las pasantías, que suele durar entre 12 y 24 semanas... y se contrata al 85% de los participantes”.

Puedes buscar oportunidades en la lista de empleos de iRelaunch aquí (en inglés).

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