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Tu grupo sanguíneo dice algo sobre tu salud

Conocerlo podría revelar tu riesgo de padecer un derrame cerebral o un ataque cardíaco.

spinner image Manos de un doctor que protegen una gota de sangre y alrededor de ella se leen los diferentes tipos de sangre
PHOTOBUAY / GETTY IMAGES

¿Conoces tu grupo sanguíneo? Es muy probable que no. Según una encuesta (en inglés) que publicó este año la empresa de laboratorios Quest, en EE.UU. hay más personas que conocen su signo del zodíaco (66%) que su grupo sanguíneo (51%).

Existen motivos importantes para la salud por los que deberías saberlo, sobre todo cuando se trata del corazón. Las investigaciones sugieren que las personas que pertenecen a ciertos grupos sanguíneos —A y B— corren un mayor riesgo de tener coágulosataques cardíacos y derrames cerebrales.

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“Tenemos muy en cuenta el grupo sanguíneo cuando hablamos de transfusiones”, señala el Dr. Robert Salazar, neumólogo del Memorial Hermann Health System, de Houston. Y agrega que saberlo puede aportar algunos beneficios para la salud cardíaca. “Cada vez se insiste más en la personalización de la medicina y del consejo médico”, explica. Contar también con información sobre el grupo sanguíneo, señala, puede orientar a los médicos sobre el mejor modo de tratar a los pacientes.

Grupos sanguíneos

Los grupos sanguíneos se determinan según la presencia o ausencia de ciertas sustancias —llamadas antígenos— que pueden desencadenar una respuesta inmunitaria si son extrañas al organismo. 

Existen cuatro grupos sanguíneos principales: A, B, O y AB, según la Cruz Roja Americana (en inglés). Además de estos antígenos, hay una proteína llamada factor Rh que puede estar presente (+) o ausente (-). Esto quiere decir que hay ocho subgrupos sanguíneos: A+, A-, B+, B-, O+, O-, AB+ y AB-.

Grupos sanguíneos A y B, y riesgo de coágulos

Las personas que tienen sangre del grupo A o B corren un mayor riesgo de presentar coágulos que las que tienen sangre del grupo O, según un estudio del 2020 que se publicó en Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology (en inglés), la revista científica de la Asociación Americana del Corazón. El estudio evaluó a más de 400,000 personas, y concluyó que quienes tenían sangre del grupo A o B presentaban un 50% más de probabilidades de tener coágulos en las piernas, lo que se denomina trombosis venosa profunda, y un 47% más de probabilidades de sufrir una embolia pulmonar —cuando un coágulo se desplaza a los pulmones— que quienes tenían sangre del grupo O. También tenían un 8% más de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco y un 10% más de sufrir insuficiencia cardíaca que los del grupo O.

Por qué el grupo sanguíneo influye en el riesgo de formación de coágulos

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Hay muchas razones posibles que explican por qué ocurre esto, indica la Dra. Mary Cushman, hematóloga del Centro Médico de la Universidad de Vermont y profesora de Medicina y Patología de la Facultad de Medicina Larner de la Universidad de Vermont en Burlington, Vermont.  

“La enzima que controla el grupo sanguíneo tiene otras funciones”, explica. Una de ellas es modificar una proteína llamada factor de von Willebrand, que es muy importante en la formación de coágulos sanguíneos. “Las modificaciones de la proteína varían según el grupo sanguíneo”, añade. “Por lo tanto, las personas del grupo sanguíneo O tienen el nivel promedio más bajo del factor de von Willebrand y el menor riesgo de tener coágulos anormales. El grupo AB tiene el mayor nivel y, en algunos estudios, el mayor riesgo de formación de coágulos sanguíneos”. 

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También puede haber algunas diferencias en las plaquetas, los pequeños fragmentos celulares de la sangre que forman coágulos, según Joshua Beckman, cardiólogo del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas. Eso podría aumentar el riesgo de formación de coágulos.

El grupo sanguíneo y tu salud

Resultados de la investigación:

Grupos A y B

Mayor riesgo de coágulos sanguíneos, ataque cardíaco y derrame cerebral. Las personas del grupo sanguíneo AB pueden recibir sangre de todos los grupos y se los llama receptores universales.

Grupo AB

Mayor riesgo de derrame cerebral e inflamación.

Grupo O

Riesgo ligeramente inferior de trombosis, coágulos, ataque cardíaco y derrame cerebral. Las personas del grupo sanguíneo O- son donantes universales y pueden donar sangre a cualquiera.

Ten en cuenta que llevar un estilo de vida saludable probablemente prevalezca sobre el grupo sanguíneo en lo que respecta a aumentar o disminuir los riesgos.

Grupos sanguíneos A y AB, y riesgo de colesterol y derrame cerebral

Existen datos que sugieren (en inglés) que la sangre del grupo sanguíneo A se vincula con niveles más elevados de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), la sustancia cerosa que obstruye las arterias. La sangre del grupo AB se vincula con la inflamación, que puede dañar los vasos sanguíneos. Es necesario llevar a cabo estudios de mayor alcance antes de llegar a conclusiones definitivas, según Beckman.

El grupo sanguíneo también puede incidir en el riesgo de derrame cerebral. Un estudio (en inglés) que se publicó en el 2022 en la revista médica Neurology analizó 48 estudios de 17,000 pacientes con derrame cerebral y concluyó que las personas del grupo sanguíneo A tenían un 16% más de probabilidades de sufrir un derrame cerebral prematuro que las personas de otros grupos sanguíneos, mientras que las del grupo O tenían un 12% menos de probabilidades. Un estudio anterior que realizó Cushman constató que las personas del grupo sanguíneo AB tenían un riesgo 1.8 veces mayor de sufrir un derrame cerebral que las del grupo sanguíneo O, y no se observaron efectos con los otros grupos sanguíneos.

El grupo sanguíneo y otros riesgos para la salud

Los científicos están estudiando el modo en que el grupo sanguíneo podría afectar el riesgo de contraer el virus de la COVID-19, pero consideran que es demasiado pronto para formular conclusiones definitivas. Las investigaciones han vinculado el grupo sanguíneo O con una menor probabilidad de enfermar gravemente de cólera, y puede ofrecer cierta protección contra la malaria grave.  

Lo que puedes hacer

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Es importante contextualizar los resultados de la investigación. Si bien ciertos grupos sanguíneos podrían suponer una mayor probabilidad de sufrir trastornos de salud como coágulos y derrame cerebral, el riesgo es relativamente pequeño en comparación con los peligros del tabaquismo y la alta presión arterial, y el grupo sanguíneo no dice mucho sobre cada riesgo personal, explica Cushman.

Tampoco deberías dejar que tu grupo sanguíneo te dé una falsa sensación de seguridad. Si te sometes a una operación o tienes cáncer —ambas situaciones pueden aumentar el riesgo de tener coágulos sanguíneos—, Cushman recomienda que consultes con tu proveedor de atención médica sobre un plan para prevenir los coágulos. “Si perteneces al grupo sanguíneo O, puedes tener un riesgo un poco menor de padecer ciertos trastornos (como trombosis), pero no tienes una protección total contra el riesgo”, señala. La trombosis se produce cuando los coágulos obstruyen los vasos sanguíneos.

Conocer tu grupo sanguíneo puede aportar más información sobre tu salud cardíaca, según Salazar. Si bien los médicos suelen hablar de factores de riesgo controlables, como la alta presión arterial, la diabetes y el tabaquismo, se habla menos de los genes o del riesgo genético de padecer enfermedades cardíacas, añade. Conocer el grupo sanguíneo de un paciente es un “modo de intentar delimitar quiénes pueden correr un mayor riesgo”, indica. Para estas personas, puede ser aún más importante seguir Los “8 pasos esenciales para mi salud” que recomienda la Asociación Americana del Corazón: comer bien, mantenerse activo, no fumar, dormir lo suficiente, y controlar el peso, el colesterol, el azúcar en sangre y la presión arterial.

Cualquiera que sea el grupo sanguíneo, todos deberíamos llevar un estilo de vida saludable para el corazón, nos dice Cushman. “Por ejemplo, seguir los '8 pasos esenciales para mi salud' de la Asociación Americana del Corazón te agregará años de vida y reducirá el riesgo de complicaciones relacionadas con la trombosis, como ataque cardíaco, derrame cerebral y trombosis venosa”, explica.

Cómo averiguar tu grupo sanguíneo

El grupo sanguíneo se puede conocer con un simple análisis de sangre. Si tienes curiosidad por saberlo, puedes pedirle a tu médico que lo haga la próxima vez que necesites un análisis de sangre. Hay otra forma muy rápida y fácil de averiguar tu grupo sanguíneo, que además es altruista: donar sangre.

Una encuesta (en inglés) nacional que la Cruz Roja llevó a cabo en el 2019 concluyó que más de la mitad de las personas creen que deben conocer su grupo sanguíneo para donar sangre, pero no es así. Una vez que dones sangre, conocerás tu grupo sanguíneo cuando recibas tu tarjeta de donante, y podrás crear un perfil con la aplicación para donantes de sangre de la Cruz Roja. Poco más de un tercio —el 37%— de la población mundial pertenece al grupo sanguíneo más frecuente, el O+.

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