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¿Medicare cubre los servicios de salud mental?


Sí, la Parte A de Medicare cubre los servicios de salud mental para pacientes internados y la Parte B cubre los servicios ambulatorios, que incluyen la evaluación y las consultas con un proveedor de salud mental.

Anteriormente, Medicare cobraba a los beneficiarios un precio más alto por el tratamiento psiquiátrico ambulatorio que por otros servicios médicos. Sin embargo, el Congreso aprobó una ley en el 2008 que redujo gradualmente el copago por esos servicios del 50 al 20% del costo autorizado por Medicare. Ahora Medicare paga la misma parte del costo —el 80%— por los servicios ambulatorios de salud mental que por otros servicios médicos de la Parte B.

¿Medicare cubre los servicios de salud mental para pacientes hospitalizados?

La Parte A de Medicare cubre los servicios de salud mental si eres internado en un hospital, ya sea general o psiquiátrico. La cobertura y los costos compartidos suelen ser los mismos que los de otras internaciones hospitalarias.

Por cada período de beneficios del 2024, pagarás lo siguiente:

  • No habrá un coseguro por los días 1 a 60.
  • Un coseguro diario de $408 por los días 61 a 90.

También deberás pagar el coseguro de $816 por cada día de reserva de por vida después de 90 días en cada período de beneficios. Puedes utilizar hasta 60 días de reserva durante tu vida. 

Un período de beneficios comienza el día en que eres hospitalizado o te conviertes en paciente de un centro de enfermería especializada. Finaliza cuando has estado fuera del hospital o del centro de enfermería especializada durante 60 días consecutivos.

Medicare procesa la facturación de los servicios de salud mental de forma diferente en un aspecto clave: solo cubre un total de 190 días durante toda tu vida en un hospital psiquiátrico especializado en trastornos mentales. Los días que permanezcas en un hospital general —incluso si te tratan por un trastorno mental— no se tienen en cuenta para el límite de 190 días de por vida.

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¿Necesitas ayuda ahora para pensamientos suicidas y otros tipos de autolesión?

Si tú o un ser querido están considerando hacerse daño, acude al centro de crisis u hospital más cercano o llama al 911. 

La Línea de Prevención de Suicidios y Crisis (988), anteriormente llamada Línea Nacional de Prevención del Suicidio, es la línea gratuita del Gobierno federal, disponible las 24 horas del día, todos los días. La Crisis Text Line (línea de mensajes de texto para situaciones de crisis) es una iniciativa sin fines de lucro que también dispone de consejeros a toda hora. Ambos recursos cuentan con voluntarios entrenados en todo el país y son confidenciales; puedes contactarlos de la manera que te resulte más conveniente: 

  • Llama o envía un mensaje de texto al 988. El servicio telefónico del 988 cuenta con intérpretes en más de 240 idiomas.
  • Llama gratuitamente al 800-273-TALK (8255) para acceder a los mismos servicios del número 988. 
  • Las personas con problemas auditivos que utilizan un teléfono TTY deben llamar al 711 y luego al 988
  • Envía un texto con la palabra HOME (o AYUDA en español) al 741741, la línea de mensajes de texto para situaciones de crisis.  
  • En WhatsApp, envía un mensaje a 443-SUP-PORT
  • Visita crisistextline.org en tu computadora portátil, selecciona el botón Chat With Us (chatea con nosotros) y permanece en el sitio web. 

¿Medicare cubre los servicios ambulatorios de salud mental?

La Parte B de Medicare cubre los servicios de salud mental que recibes cuando no estás internado en un hospital, como en el consultorio de un médico o un psicoterapeuta, en el departamento ambulatorio de un hospital o en un centro médico comunitario. En general, Medicare cubre los servicios de salud mental y las consultas con psiquiatras, otros médicos, psicólogos clínicos, especialistas en enfermería clínica, trabajadores sociales clínicos, enfermeros profesionales y asistentes médicos.

A partir del 1.º de enero del 2024, los terapeutas matrimoniales y familiares y los asesores de salud mental con licencia, incluidos los asesores de adicción, podrán inscribirse en el programa de Medicare y recibir reembolsos por sus servicios.

Lo que pagas por los servicios ambulatorios de salud mental. Una vez que hayas alcanzado el deducible establecido de la Parte B, que en el 2024 es de $240, deberás pagar el 20% de la cantidad que Medicare autorice por los servicios.

Si visitas a un proveedor de atención primaria —médico, asistente médico o enfermero profesional— que acepte la cantidad autorizada por Medicare, puedes recibir una evaluación de depresión cada año como un servicio preventivo de la Parte B por el que no pagas deducible ni coseguro.

Cobertura de la hospitalización parcial. Medicare cubre la hospitalización parcial si necesitas un tratamiento más intensivo que el que puedes recibir en una consulta médica o psicoterapéutica. Está diseñada para las personas que necesitan al menos 20 horas de tratamiento por semana, que por lo general se proporciona en el departamento de atención ambulatoria de un hospital o en un centro de salud mental donde no pasas la noche.

La Parte B de Medicare cubre estos servicios, pero tu médico debe certificar que, de no recibirlos, necesitarías recibir tratamiento como paciente internado.

A partir del 1.º de enero del 2024, Medicare cubrirá los servicios intensivos del programa para pacientes ambulatorios, que están diseñados para pacientes que necesitan entre 9 y 20 horas de tratamiento ambulatorio. Con este tipo de servicio, tu médico no tiene que certificar que de no recibirlo, necesitarías recibir tratamiento como paciente internado.

¿Medicare cubre los servicios de psicoterapia?

Sí. La Parte B de Medicare cubre las sesiones individuales y grupales de psicoterapia con médicos u otros profesionales con licencia que tu estado autorice. También cubre varios otros servicios de salud mental, como por ejemplo:

  • Pruebas de diagnóstico
  • Terapia familiar, si forma parte de tu tratamiento
  • Control de la medicación
  • Evaluación psiquiátrica
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¿Dónde puedo encontrar proveedores de salud mental que acepten Medicare?

Si tienes un plan de Medicare tradicional, puedes acudir a cualquier proveedor de salud mental que acepte una asignación, pero encontrar un psiquiatra que acepte pacientes de Medicare puede ser difícil. Un análisis reciente de KFF reveló que el 60% de los psiquiatras aceptan pacientes nuevos de Medicare en comparación con casi el 90% de los médicos (que no son pediatras), mientras que otros psiquiatras y profesionales de la salud mental no aceptan pacientes que pagan con Medicare o un seguro privado.

Para encontrar un psiquiatra u otro médico que acepte Medicare en tu zona, visita el sitio web de comparación de médicos de Medicare. Resulta conveniente que Medicare haya flexibilizado algunas de sus restricciones para el uso de servicios de telesalud durante la pandemia de COVID-19. El acceso a los proveedores de salud mental ha mejorado y continuará haciéndolo durante el 2024.

¿Medicare cubre los medicamentos recetados para la salud mental?

Sí. Puedes adquirir una póliza independiente de la Parte D de Medicare u obtener cobertura de medicamentos por medio de un plan privado Medicare Advantage. Ambos planes indican todos los medicamentos cubiertos en sus formularios o listas de medicamentos. También se les exige cubrir todos los medicamentos anticonvulsivos, antidepresivos y antipsicóticos, con pocas excepciones.

El buscador de planes de Medicare te puede ayudar a comparar los gastos de bolsillo de tus medicamentos en todos los planes de la Parte D y Medicare Advantage de tu zona al elegir un plan o cambiar de plan durante el período anual de inscripción abierta.

Ten en cuenta lo siguiente

Puedes adquirir una póliza suplementaria de Medicare, más conocida como Medigap, para ayudarte a pagar los deducibles y copagos o coseguros de Medicare.

Si obtienes cobertura a través de Medicare Advantage en lugar de Medicare Original, el plan debe cubrir los servicios de las Partes A y B de Medicare y a menudo de la Parte D, pero los costos de bolsillo pueden ser diferentes. Por ejemplo, algunos planes cobran un copago diario durante los primeros días en el hospital, como $325 por los días uno a cuatro, en lugar de un deducible hospitalario.

Estos planes suelen tener redes de proveedores que incluyen profesionales de salud mental. Una regulación propuesta agregaría una categoría de cobertura llamada Outpatient Behavioral Health (salud conductual para pacientes ambulatorios), que incluiría terapeutas y asesores cubiertos por Medicare a partir del 2024.

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