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Más cambios en los planes Medicare Advantage

Una nueva propuesta estandarizaría las comisiones de los corredores, agregaría servicios de salud mental y más.


spinner image Carretera con árboles de otoño y un letrero vial que dice planes  
Medicare Advantage adelante
GETTY IMAGES

El Gobierno federal continúa sus esfuerzos para proteger a los adultos mayores que se inscriben en la cobertura de Medicare por primera vez o que cambian a un nuevo plan de salud durante el período de inscripción abierta.

Entre las mejoras incluidas en una reglamentación propuesta que podría entrar en vigor en el 2024, se estandarizarían las comisiones para los agentes de seguros y los corredores que inscriben a los beneficiarios en los planes Medicare Advantage (MA), la alternativa de seguro privado a Medicare original. Esta medida está diseñada para disuadir a los agentes y corredores de dirigir a los beneficiarios hacia los planes MA que pagan comisiones más altas.

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El papel que desempeñan los corredores y los agentes para ayudar a los beneficiarios a decidir en qué planes de Medicare se inscriben es clave, especialmente durante el período anual de inscripción abierta, que se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) han tomado varias medidas este año para tratar de asegurarse de que los consumidores reciban consejos precisos y justos.

Medicare toma medidas contra los anuncios de televisión engañosos

Ya en el 2023, los CMS anunciaron una ofensiva contra la publicidad engañosa. La agencia evaluó 2,323 anuncios de televisión entre el 1.º de mayo y el 23 de octubre. Según los CMS, la agencia se negó a aprobar el 22% —o 521— de los anuncios.

Cualquier persona que vea televisión por transmisión regular o por cable habrá notado que este año, algunas de las celebridades que en el pasado han inundado la televisión durante el período de inscripción abierta (entre ellas William Shatner, exestrella de Star Trek, y el comediante Jimmie Walker), ya casi no aparecen. Todavía podemos ver en ciertos comerciales al exjugador de la NFL Joe Namath,  pero su mensaje se ha atenuado considerablemente.

“Al prohibir ciertos anuncios de televisión, tomar medidas enérgicas contra las prácticas de mercadeo abusivas y establecer nuevos requisitos para planes, agentes y corredores, y organizaciones de mercadeo de terceros, entre otros esfuerzos, podemos garantizar que las personas dispongan de la información necesaria para tomar la decisión que mejor se ajuste a sus necesidades de atención médica, dijo Meena Seshamani, administradora adjunta de los CMS y directora del Centro de Medicare, en un comunicado enviado por correo electrónico.

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Estandarizar las comisiones

Según la regla propuesta (en inglés), las comisiones de corredores y agentes por la venta de un plan Medicare Advantage se fijarían en $642. Actualmente hay un límite de $611 para esos pagos, pero debido a que ese es solo un límite superior, no una cantidad fija, los CMS dicen que las cantidades de las comisiones varían, y eso puede llevar a que los consumidores no reciban el mejor consejo.

“Los incentivos financieros para los agentes y corredores, pagados mayormente por planes grandes, pueden dar como resultado que los beneficiarios sean dirigidos a algunos planes de Medicare Advantage sobre otros en función de la compensación excesiva de corredores y agentes, y otros acuerdos de bonificaciones, en lugar de recomendar planes basados en los mejores intereses del posible beneficiario”, dicen los funcionarios de los CMS en una hoja informativa (en inglés) que explica la regulación propuesta.

Si se adopta esa disposición de la nueva regla, dice Brendan Rose, director de Asuntos Gubernamentales de AARP, “permitirá que los beneficiarios tengan mayor tranquilidad cuando negocian con un corredor o un agente, de que no los están dirigiendo a un producto que tal vez sea inadecuado para ellos”.

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Otros cambios propuestos

Rose afirma que hay otros aspectos de la norma propuesta que es importante que conozcan los afiliados a Medicare Advantage.

Cobertura de salud mental. La regulación propuesta requiere que los planes Medicare Advantage paguen por los servicios que brindan los terapeutas matrimoniales y familiares, así como los asesores de salud mental. 

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Medicare Original recientemente añadió a estos terapeutas y asesores como proveedores cuyos servicios cubriría Medicare. Según los CMS, alrededor de 400,000 de estos proveedores ahora podrán inscribirse en Medicare y comenzar a facturar al programa por sus servicios el 1.° de enero del 2024. La regulación propuesta agregaría una nueva categoría de cobertura para los planes de MA llamada Outpatient Behavioral Health (Salud conductual para pacientes ambulatorios), y esos proveedores se incluirían en esta categoría. 

“Esta regla ofrecerá un incentivo a los planes de MA para ampliar sus redes e incluir a estos tipos de terapeutas, que no se incluyen hasta ahora porque Medicare no los ha cubierto”, dice Rose.

Informe sobre el estado de los servicios adicionales. Según la propuesta, los planes Medicare Advantage tendrían que enviar a cada uno de sus beneficiarios una carta a los seis meses, informándoles de los beneficios suplementarios a los que tienen derecho pero a los que aún no han accedido.

Los CMS dicen que si bien más del 99% de los planes MA ofrecían al menos un beneficio suplementario a los beneficiarios de Medicare, y la mayoría de las veces brindaban servicios de visión, audición, acondicionamiento físico (por lo general, una membresía de gimnasio) y dentales, un número bajo de beneficiarios en realidad aprovechan estos beneficios.

“Para garantizar que la gran inversión federal de los dólares de los contribuyentes en estos beneficios se dirija realmente a los beneficiarios y no se utilice principalmente como estrategia de mercadeo, la regla propuesta requiere que los planes de Medicare Advantage participen en esfuerzos mínimos de alcance para que los beneficiarios conozcan los beneficios suplementarios disponibles para ellos”, dicen los CMS en una declaración. Las cartas también tendrían que explicar claramente el alcance de cada beneficio suplementario, los costos de bolsillo que las personas tendrían que pagar para aprovechar estos beneficios y si hay proveedores de la red asociados con cada uno. Los planes también tendrían que proporcionar un número de servicio al cliente si los beneficiarios tienen preguntas.

Rose llamó a esto “una propuesta sensata que te recordará cuáles son tus beneficios adicionales y cómo puedes aprovecharlos”. 

Las personas tienen hasta el 5 de enero del 2024 para hacer comentarios (en inglés) sobre la propuesta.

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