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Terapia vitamínica de hidratación intravenosa: ¿qué es y realmente funciona?

Los 'bares de goteo' afirman que curan la resaca, aumentan la inmunidad y combaten el envejecimiento, pero los expertos recomiendan precaución.


spinner image Una mujer recibe una infusión intravenosa mientras sostiene una copa de agua con lima
YACOBCHUK / GETTY IMAGES

 

En las ciudades de todo el país han surgido los salones IV y los “drip bars” (bares de goteo), que prometen infusiones de vitaminas por vía intravenosa que pueden aumentar la hidratación, dar energía, apoyar la salud del sistema inmunitario y combatir los signos del envejecimiento.

A diferencia de un goteo intravenoso administrado en un hospital, esta nueva tendencia afirma ayudar a aliviar los síntomas asociados con la resaca, la fatiga, la gripe, el desfase horario y la deshidratación. Incluso puedes recibir uno de estos cócteles vitamínicos intravenosos en tu hogar o tu oficina. 

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¿Funciona la hidratación intravenosa?

Una infusión intravenosa puede salvar la vida de un paciente muy deshidratado, con carencia de nutrientes o que sufre una infección masiva. Pero muchos expertos afirman que no hay razón para someterse a lo que es esencialmente un tratamiento invasivo a menos que un médico lo recomiende.

“La hidratación por vía intravenosa es excelente para las personas que realmente la necesitan”, explica el Dr. Robert H. Shmerling, editor sénior de Harvard Health Publishing, que ha investigado la terapia intravenosa. “Cuando se trata de estos sueros a la carta, la respuesta corta es que hay que actuar con precaución. Son caros y no son claramente útiles desde el punto de vista científico”.

Aunque es cierto que una infusión puede hidratarte más rápido que beber líquidos, dice Shmerling, “eso no se traduce necesariamente en ningún tipo de beneficio para la salud”.

Si estás demasiado enfermo o eres demasiado mayor para beber el volumen de líquido que tu cuerpo necesita, entonces debes ingresar en un centro médico, agrega.

¿Cuáles son los posibles beneficios de un goteo vitamínico intravenoso?

Sus defensores afirman que la terapia intravenosa es eficaz porque evita el sistema digestivo y suministra hidratación, nutrientes y minerales directamente al torrente sanguíneo. Algunas celebridades —como Jane Fonda, Lily Tomlin, Adele, Chrissy Teigen y John Legend— han utilizado la terapia intravenosa (IV) como parte de sus rutinas de bienestar.

Sin embargo, las promesas de la terapia intravenosa van más allá de la simple hidratación. En la mayoría de las clínicas, puedes elegir entre una variedad de brebajes, en función de tu meta. Hay diferentes cócteles para curar la resaca, reforzar el sistema inmunitario, aumentar la energía, ayudar a la recuperación tras el entrenamiento, tratar el desfase horario, mejorar la piel, eliminar las toxinas y revertir los signos del envejecimiento. Sin embargo, hay pocas pruebas que respalden cualquiera de estos beneficios.

Uno de los pocos estudios clínicos controlados que analizaron la terapia vitamínica intravenosa en comparación con un placebo descubrió que los pacientes con fibromialgia (en inglés) informaron una menor sensibilidad y dolor después de recibir una infusión específica llamada “cóctel de Myers”, una mezcla de magnesio, calcio y vitaminas C y B inventada por un médico llamado John Myers.

Pero esta es la cuestión: los pacientes del estudio a los que se les inyectó solo una solución salina informaron los mismos resultados positivos, un signo de “un fuerte efecto placebo”, escribieron los autores del estudio.

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Las clínicas no están reguladas por la FDA

Es importante saber que los salones IV y los bares de goteo no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). “Su comercialización se ha adelantado mucho a la ciencia”, dice Shmerling.

De hecho, la mayoría de las clínicas incluyen alguna variación de este descargo de responsabilidad en su sitio web y en los materiales de mercadeo: “Los servicios que se prestan no han sido evaluados por la Administración de Alimentos y Medicamentos [...]. Cualquier designación o referencia a las terapias es solo para fines de mercadeo”.

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¿Cuáles son las desventajas, los efectos secundarios y los riesgos?

Los expertos dicen que hay pocas pruebas científicas que respalden los tratamientos vitamínicos intravenosos. También advierten que el goteo intravenoso médicamente innecesario podría ser arriesgado para algunas personas, en particular para quienes padecen enfermedades cardíacas o problemas renales.

Para esas personas, la administración de líquidos con demasiada rapidez podría ser perjudicial porque su “corazón o sus riñones no pueden tolerar que se introduzcan grandes cantidades de sal y líquidos en su organismo”, explica el Dr. Sam Torbati, codirector del Departamento de Medicina de Urgencias del Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles. “Desde el punto de vista médico, es donde hay más potencial de daño”.   

Recomienda consultar con tu médico antes de visitar una clínica de goteo.

Si decides probar la terapia intravenosa, asegúrate de recibir el tratamiento en un entorno seguro y limpio. Pregunta también quién te administrará la infusión y cuánta experiencia tiene, aconseja Torbati.

Dado que te colocan una aguja en el brazo, existe la posibilidad de que te cause dolor o hematomas o, en casos aislados, de que se produzca una infección o una inflamación de la vena. Los pacientes de edad avanzada suelen tener las venas más pequeñas, por lo que la colocación de una vía intravenosa en alguien mayor de 65 años es más difícil que en una persona más joven. “Cuanto más frágil te encuentres desde el punto de vista médico, más cauteloso deberías ser a la hora de probar estas cosas”, recomienda Torbati.

También es importante preguntar exactamente qué sustancias se introducirán en tu organismo.

Algunos goteros tienen medicamentos antiinflamatorios o contra las náuseas que podrían causar una reacción alérgica o interactuar con los medicamentos que el paciente está tomando, dice Torbati. Otras infusiones incluyen medicamentos recetados, como el ketorolaco y la lidocaína, que podrían provocar efectos adversos potencialmente mortales en algunos pacientes, según un estudio del 2014 publicado en la revista Journal of Parenteral and Enteral Nutrition.  

En el 2018, la supermodelo Kendall Jenner fue hospitalizada después de una mala reacción a un goteo intravenoso de vitaminas del cóctel de Myers, según las noticias.

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¿Cuánto dura la terapia vitamínica intravenosa en el cuerpo?

El tratamiento en sí puede tomar entre 30 minutos y dos horas por sesión, dependiendo de la persona y del goteo intravenoso seleccionado.

La mayoría de las clínicas afirman que el fluido intravenoso permanece en el cuerpo durante unas horas, mientras que los nutrientes pueden permanecer en el organismo durante días, semanas o incluso meses.

En conclusión: “La terapia vitamínica intravenosa no tiene sentido”, dice Edward Boyer, médico de emergencias, profesor permanente en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio y profesor visitante en la Facultad de Medicina de Harvard. “Esto se debe a que las vitaminas son eficaces en concentraciones muy bajas, en receptores muy específicos”.

¿Cuánto cuesta la terapia de infusión de vitaminas?

El costo de un suero vitamínico oscila entre $79, el precio promocional para la primera infusión en algunas clínicas, hasta los miles de dólares por un cóctel especial entregado a domicilio por un proveedor móvil. Aunque los goteos intravenosos son de bajo riesgo para la mayoría de las personas saludables, los expertos médicos suelen desaconsejarlos, sobre todo porque son muy caros e innecesarios.

“No hay nada mágico en recibir vitaminas por vía intravenosa”, explica Torbati. “Si quieres nutrición extra, toma una vitamina. Si te duele la cabeza, toma ibuprofeno. En vez de gastar cientos de dólares en una infusión intravenosa, puedes gastar 5 centavos en una píldora y obtener el mismo beneficio”.

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