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¿Cuáles son los síntomas de ómicron?

Para algunos, los síntomas de una infección causada por esta variante del coronavirus pueden aparecer rápidamente y ser parecidos.


spinner image Un hombre estornudando
FG TRADE / GETTY IMAGES

 

Los expertos en salud están aprendiendo rápidamente sobre las características de la nueva variante ómicron que está impulsando un aumento récord en los casos de COVID-19, incluidos algunos de los síntomas que causa.

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Las nuevas variantes del virus no siempre causan nuevos síntomas. “Los síntomas de las personas infectadas con las diversas variantes suelen tener muchas más similitudes que diferencias”, dice el Dr. Scott Roberts, profesor adjunto y director médico adjunto de Prevención de Infecciones en la Facultad de Medicina de Yale. Y por lo general, ese parece ser el caso de ómicron. Pero los investigadores y los profesionales médicos han observado algunas pequeñas diferencias entre ómicron y sus predecesoras.

Por ejemplo, la pérdida del gusto y el olfato parece ocurrir con menos frecuencia en las infecciones por ómicron. Es algo que los expertos en salud están escuchando anecdóticamente; también hay estudios iniciales que apoyan estas observaciones, aunque la Dra. Laraine Washer, especialista en Enfermedades Infecciosas de University of Michigan, dice que todavía no hay suficientes datos sobre la población para saberlo con certeza. Los dolores de espalda y los sudores nocturnos también se han asociado con ómicron. “Pero básicamente, no hemos detectado ninguna diferencia clara entre ómicron y delta”, dice Roberts. “Hemos estado aconsejando a las personas que esperen hasta que se recopilen los datos”.

La única gran diferencia que escuchamos anecdóticamente [es] que la variante ómicron causa con mucho menos frecuencia la pérdida del gusto y del olfato en comparación con delta.

La única gran diferencia que escuchamos anecdóticamente [es] que la variante ómicron causa con mucho menos frecuencia la pérdida del gusto y del olfato en comparación con delta.

— Dr. Scott Roberts, profesor adjunto y director médico adjunto de Prevención de Infecciones en la Facultad de Medicina de Yale

Síntomas más leves, pero más contagiosos

Sin embargo, lo que se está volviendo más claro es que ómicron, aunque es altamente contagiosa, parece causar síntomas más leves y similares a los de un resfriado. “Muchas personas presentan dolor de garganta, congestión nasal, dolor de cabeza, dolores musculares”, dice Roberts.

Los datos recopilados hasta el momento (en inglés) muestran que las personas infectadas con ómicron tienen significativamente menos probabilidades de ser hospitalizadas que las infectadas con delta, aunque las tasas de hospitalización son más altas que nunca debido al aumento de los casos. También es menos probable que necesiten cuidados intensivos. Los expertos advierten que este no es el caso para todos. En algunos pacientes ómicron provoca síntomas graves, como dificultad para respirar, señala Washer. “Todavía hay personas que necesitan respiradores y se enferman de gravedad”, agrega Roberts.

Los expertos en salud están tratando de determinar si los síntomas menos graves de ómicron son un producto de la variante en sí o el resultado de una población en su mayoría vacunada que es más capaz de mitigar algunos de los peores síntomas. El régimen de la vacuna y el refuerzo es aproximadamente un 75% eficaz contra la enfermedad sintomática, y la protección contra la enfermedad grave es probablemente mayor, informan los investigadores. Tanto Roberts como Washer dicen que la mayoría de las personas hospitalizadas a causa de la COVID-19 no están vacunadas.

Otra explicación: los estudios de laboratorio sugieren que la variante ómicron no se reproduce tan bien en el tejido pulmonar profundo —un área notoriamente dañada por delta y otras variantes—, sino que se prolifera mejor en la vía aérea superior. “Quizás por eso no estemos observando enfermedades graves”, dice Roberts.

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Los síntomas de una infección por ómicron pueden aparecer rápidamente

Otra diferencia notable entre ómicron y otras variantes del coronavirus es la rapidez con la que aparecen los síntomas. La fiebre, el dolor de garganta y la fatiga causados por ómicron tienen más probabilidades de aparecer aproximadamente tres días después de que una persona se infecte, mientras que los síntomas causados por delta, alfa y otras variantes suelen surgir unos cinco o seis días después de la infección, dice Washer.

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Enfermarse poco después de la exposición puede ayudar a las personas a determinar mejor cuándo y dónde se infectaron. “Pero también significa que el aumento en la carga viral que causa los síntomas se produce bastante rápido”, dice Washer. “Y es posible que puedas contagiar a los demás incluso antes de que se presenten esos síntomas”.  

El período de incubación más corto de ómicron podría cambiar las pautas sobre las pruebas, señala Roberts. Las recomendaciones actuales aconsejan a las personas que esperen al menos cinco días después de haber tenido contacto con una persona infectada de COVID antes de hacerse una prueba. “Es posible esto se reduzca a tan solo tres días después de la exposición para estar seguros”, dice.

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La temporada de resfriados y gripe aumenta la confusión

Si bien los síntomas más leves son mejores en muchos aspectos, ómicron hará que sea más difícil para las personas saber si se trata de la COVID-19 o solo de un resfriado, de la gripe o de una de las varias enfermedades respiratorias que circulan en esta época del año. 

Síntomas más comunes de la COVID-19

Las personas con COVID-19 reportan una amplia variedad de síntomas. Los más frecuentes son:

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Dolor corporal o muscular
  • Dolor de cabeza
  • Nueva pérdida del sentido del gusto o del olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

Roberts dice que la solución es “tomar cualquier síntoma en serio, incluso un síntoma leve”. Y si hay un cambio en cómo te sientes, hazte una prueba en casa, si puedes encontrar una. Las pruebas rápidas de antígenos pueden decirte si tienes una infección por COVID-19 en unos 15 minutos con un hisopo que se introduce en la nariz o en la garganta. Las pruebas caseras han estado escaseando debido a la alta demanda, aunque el Gobierno federal se ha comprometido a hacerlas más accesibles en los próximos meses.

Si tu prueba es positiva, las autoridades de salud recomiendan un período mínimo de aislamiento de cinco días. Después de cinco días puedes estar cerca de otros si usas una mascarilla, siempre y cuando no tengas fiebre y te sientas mejor. Y no olvides decirle a tu proveedor de atención médica que tienes COVID-19. Dependiendo de tu enfermedad y de la disponibilidad de medicamentos, podrías reunir los requisitos para recibir tratamiento para que la enfermedad no avance a un estado más peligroso. Además, presta atención al empeoramiento de los síntomas. Los problemas para respirar, el dolor o la presión en el pecho, y la confusión requieren atención médica inmediata.

Incluso si tu prueba de antígenos es negativa, Roberts aconseja precaución. “Creo que si tienes síntomas de infección de un virus respiratorio en este momento, es muy probable que sea COVID”, dice. Una prueba PCR (reacción en cadena de la polimerasa), administrada en un consultorio médico o en un centro de pruebas, puede confirmar tus sospechas. Otra opción que puedes considerar si tienes un resultado negativo en una prueba de COVID-19, pero tienes fiebre, es una prueba de gripe, dice Washer, ya que también hay tratamientos específicos para esta enfermedad que pueden ayudarte a sentirte mejor.

Las medidas preventivas son clave en la lucha contra ómicron

Por último, no olvides todas las medidas preventivas que pueden ayudarte a evitar una infección por ómicron en primer lugar. Los expertos en salud todavía recomiendan evitar los lugares concurridos y los espacios cerrados mal ventilados. Mantén una distancia física de quienes que no vivan en tu hogar, y usa una mascarilla cuando estés fuera de casa.

“Una cosa que destacaría es que ómicron es diferente a delta, ya que incluso si estás vacunado y si te aplicaste el refuerzo, realmente necesitas protegerte usando una mascarilla de alta calidad, especialmente cuando estás en lugares cerrados”, dice Washer. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ofrecen una guía para seleccionar y usar una mascarilla. Con el aumento actual de casos de COVID-19, muchos expertos recomiendan mascarillas de grado médico, como las KN95 y las mascarillas quirúrgicas, en lugar de las de tela.  

Con respecto a ómicron, “creo que todavía tenemos mucho que aprender”, dice Washer.

Cómo protegerte contra la variante ómicron

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