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Guía sobre la gripe: lo que debes saber esta temporada

Cómo se propaga la gripe y cómo puedes protegerte

Consejos de expertos para mantenerte saludable esta temporada de gripe.

Una mujer estornuda en un pañuelo

GETTY IMAGES

In English | Toser, estornudar, estar en contacto cercano: estas son algunas de las formas en las que la gripe se transmite de una persona a otra, provocando síntomas desagradables como tos, dolor de garganta y dolores musculares que aparecen entre uno y cuatro días después de la infección y, en algunos casos, vuelven a las personas contagiosas incluso antes de saber que están enfermas.

Este año, los expertos no solo están preocupados por el número de víctimas de la temporada de gripe, que generalmente alcanza su punto máximo entre diciembre y febrero en Estados Unidos. También les preocupa la posibilidad de una "doble pandemia", la superposición entre la pandemia actual de COVID-19 y la próxima temporada de gripe, que, según dicen, hace que la conciencia pública sobre cómo se propaga la gripe y cómo mantenerse saludable sea más importante que nunca.


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Cómo se propaga la gripe

"El modo principal de transmisión de la influenza es por medio de gotitas", señala el Dr. Keith Roach, internista de Weill Cornell Medicine y NewYork-Presbyterian. Cuando alguien con gripe tose, estornuda o incluso habla, produce gotitas respiratorias que contienen el virus y que pueden caer en la boca o la nariz de otras personas cercanas y enfermarlas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), este tipo de propagación de persona a persona es posible a distancias de hasta 6 pies, y los adultos que contraen la gripe pueden infectar a otras personas desde un día antes de que desarrollen los síntomas.

El contacto directo es la segunda forma en que se propaga la gripe, señala Roach, como darle la mano a una persona infectada que acaba de frotarse la nariz o tocarse los ojos (o de tocar la manija de una puerta u otra superficie) y luego te tocas la boca o la nariz.

Pero no todas las exposiciones al virus de la gripe son iguales. Los expertos señalan que el contacto con superficies infectadas generalmente es menos preocupante que la propagación de persona a persona, e incluso entonces, las variables permanecen.

"El riesgo de que alguien se infecte con la gripe o el SARS-CoV-2 está relacionado en cierta medida con la concentración del virus al que estás expuesto [multiplicado por] la cantidad de tiempo de esa exposición", señala el Dr. Dean Winslow, médico de enfermedades infecciosas en Stanford Health Care y profesor de Medicina en Stanford University. "Con exposiciones muy breves a cantidades relativamente pequeñas de virus es mucho menos probable que te infectes".

Consejos de expertos para evitar la gripe

Con el objetivo de minimizar la exposición al virus de la gripe, Winslow y otros expertos afirman que muchas de las precauciones que las personas ya están tomando para frenar la propagación del COVID-19 —como usar mascarillas, mantenerse a 6 pies de distancia de los demás y practicar el lavado de manos correctamente—, en teoría, también retrasará la propagación de la gripe.

Pero los expertos coinciden en que, si bien es importante seguir observando el distanciamiento social y las medidas de higiene relacionadas, la forma más importante de evitar la gripe es vacunarse contra la gripe, idealmente a finales de octubre.

"Las vacunas son realmente nuestra mejor línea de prevención", señala el Dr. Pedro Piedra, profesor de Virología Molecular y Microbiología, y de Pediatría en Baylor College of Medicine. Señala que la vacuna contra la gripe no solo reduce la probabilidad de contraer la gripe en primer lugar, sino que también reduce la gravedad de la enfermedad si alguien se enferma.

Piedra también recomienda que los adultos mayores hablen con su médico sobre la posibilidad de obtener una receta para medicamentos antivirales, utilizados para tratar la gripe, fácilmente disponibles o surtirlos con anticipación. Los medicamentos antivirales pueden hacer que los síntomas de la gripe sean menos graves y también pueden reducir el riesgo de complicaciones graves por la gripe, pero son más efectivos cuando se toman dentro de los dos días posteriores al inicio de los síntomas, lo que hace que el tratamiento rápido y el fácil acceso a una receta sean clave.

En cuanto a mantener una buena salud en general para defenderse de una infección de gripe, los expertos coinciden: Omite los suplementos especiales o los regímenes vitamínicos y concéntrate en lo básico, como descansar lo suficiente, sacar tiempo para hacer ejercicio con regularidad y llevar una dieta bien balanceada.

Una vez que hayas tomado todas las medidas necesarias para protegerte, ayuda a crear un “muro de protección” para quienes te rodean diciéndoles a tus familiares, amigos y cuidadores que también se vacunen, señala Piedra.

"Trabajar en equipo", señala, "es la mejor manera para intentar mantenerse protegido".

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