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La vacuna contra la COVID-19: ¿Dónde vacunarte? Encuentra información en tu estado

 

Guía de vacunas para adultos mayores

Vacunarte contra la COVID para salvar tu vida

Lo que debes saber sobre esta vacuna esencial para los adultos mayores: los más amenazados por el coronavirus.

Enfermera le pone una vacuna a un hombre mayor

FG Trade/Getty Images

In English | Ahora contamos con un arma en la lucha contra el virus que desencadenó la pandemia más destructiva en más de un siglo.

La FDA expidió una autorización de uso de emergencia para dos vacunas diferentes contra la COVID-19: una elaborada por Pfizer-BioNTech y otra elaborada por Moderna. Ambas vacunas son inocuas y sumamente eficaces para prevenir la enfermedad, según los estudios.

La vacuna se ofreció primero a los trabajadores de la salud y al personal y los residentes de los centros de cuidados a largo plazo, como hogares de ancianos y centros de vida asistida. Un panel asesor de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendó que los adultos de 75 años o más y los trabajadores esenciales de primera línea fueran los próximos en recibir la vacuna, seguidos de los adultos de 65 a 74 años, las personas de 16 a 64 que tienen enfermedades subyacentes de alto riesgo y el resto de los trabajadores esenciales.


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Las recomendaciones del panel no son obligatorias, sino que representan una guía para las autoridades estatales y locales, quienes toman las decisiones definitivas sobre el modo de asignar prioridad para recibir la vacuna.

Como organización, AARP aboga por que dichas autoridades se comprometan a considerar la edad como un criterio fundamental en la distribución de vacunas. “AARP está luchando para que las personas mayores del país tengan prioridad para recibir las vacunas contra la COVID-19 debido a que la ciencia ha demostrado claramente que las personas mayores tienen un mayor riesgo de muerte”, explicó la vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP, Nancy A. LeaMond, en una declaración reciente dirigida a las autoridades de salud pública.

Los expertos predicen que se necesitarán meses para que todos los que deseen vacunarse puedan hacerlo.

Las vacunas de Pfizer y de Moderna requieren dos inyecciones con un intervalo de algunas semanas. Con el tiempo, podrás vacunarte en un consultorio médico, una farmacia minorista o una clínica especializada.

Puedes tener algunos efectos secundarios leves

Si bien no se han reportado riesgos graves, tal vez te sientas mal durante unos días después de recibir la vacuna, advierte el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Vanderbilt University Medical Center en Nashville, Tennessee, y director médico de la National Foundation for Infectious Diseases (NFID).

Además de dolor en el brazo, los efectos secundarios reportados por algunos participantes de los estudios incluyen cansancio, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor articular, escalofríos y fiebre.

"Esto no constituye un caso de COVID-19”, señala Schaffner, y advierte que la vacuna no contiene coronavirus. “Se trata de la respuesta del sistema inmunitario. Es un pequeño precio que se paga por lo que parece ser una protección muy amplia”.

Según los CDC, los efectos secundarios son menos comunes en los pacientes de 55 años o más, y Schaffner indica que ocurrieron con más frecuencia después de la segunda dosis. Por cautela, recomienda no hacer grandes planes durante los días posteriores a la aplicación de cada dosis de la vacuna.

Tal vez te pidan que descargues una herramienta para teléfonos inteligentes que las autoridades de salud pública están utilizando para llevar un control de los efectos secundarios. La herramienta también te recordará cuando sea el momento de recibir la segunda dosis.

Si tienes antecedentes de reacciones alérgicas graves, lo que también se conoce como anafilaxis, consulta con el médico antes de recibir la vacuna, aconseja el Dr. Robert Finberg, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de UMass y miembro del COVID-19 Vaccine Advisory Group de Massachusetts.


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Unas pocas personas que recibieron la vacuna de Pfizer tuvieron anafilaxis, y los CDC recomiendan que los proveedores de atención médica no vacunen a nadie que tenga antecedentes conocidos de una reacción alérgica grave a alguno de los ingredientes de la vacuna, una precaución habitual para todas las vacunas.

Finberg sostiene que es mejor no recibir otras vacunas al mismo tiempo (durante las dos semanas anteriores o posteriores) que la vacuna contra la COVID-19. De ese modo se evitan las confusiones sobre la causa de los efectos secundarios que se puedan presentar.

¿Qué vacuna deberías recibir?

Existe poca diferencia entre las dos vacunas, señala Schaffner. Ambas usan un pequeño fragmento del código genético del virus para estimular la producción de anticuerpos en el organismo, y ambas demostraron una eficacia del 95% en los estudios a gran escala con seres humanos.

“Las vacunas son comparables, así que te puedes aplicar la que tenga tu médico”, indica Schaffner.

También advierte que la decisión se puede tornar más complicada a medida que salgan al mercado otras vacunas, incluida una elaborada con un virus vivo. En ese momento, los datos pueden demostrar que una vacuna es más eficaz que otra en determinadas poblaciones.

Sin embargo, los expertos sostienen que es importante asegurarte de que la segunda dosis provenga del mismo fabricante que la primera. La vacuna de Pfizer se debe aplicar en dos dosis con un intervalo de 21 días, mientras que la vacuna de Moderna requiere un intervalo de 28 días entre las dosis.

Si olvidas recibir la segunda dosis o no la recibes a tiempo, hazlo lo más pronto posible, recomienda Schaffner. Si bien la primera dosis producirá cierto nivel de inmunidad, este nivel aumentará drásticamente después de recibir la segunda dosis.

La vacuna será gratuita para los pacientes; el Gobierno federal asumirá el gasto.

Aún deberás usar mascarilla

Las autoridades de salud pública señalan que después de recibir la vacuna todavía será necesario usar mascarilla, evitar las multitudes y mantener el distanciamiento social. Existe una pequeña posibilidad de contraer la enfermedad incluso después de haber sido vacunado.

Además, los investigadores no saben si en realidad la vacuna previene la infección o si simplemente impide que contraigas la enfermedad. En otras palabras, Schaffner explica que es posible portar el virus después de recibir la vacuna y transmitirlo silenciosamente a los demás, aunque no tengas síntomas.

Usar mascarilla y mantener la distancia son las mejores formas de proteger a quienes te rodean y frenar la propagación de la enfermedad.

“Esta pandemia no va a desaparecer solo porque te vacunes”, advierte Finberg. “Va a llevar algún tiempo”.

Quién la necesita: la vacuna de Pfizer-BioNtech está aprobada para las personas de 16 años o más y la vacuna de Moderna está aprobada para las personas de 18 años o más. Dado que el suministro es limitado, los CDC recomiendan primero vacunar a los trabajadores de la salud y al personal y los residentes de los centros de cuidados a largo plazo, como hogares de ancianos y centros de vida asistida. Los adultos de 75 años o más y los trabajadores esenciales de primera línea se incluyen en el próximo grupo prioritario, seguidos de los adultos de 65 a 74 años, las personas de 16 a 64 años que padecen enfermedades subyacentes de alto riesgo y luego todos los demás trabajadores esenciales. Eventualmente, todos los adultos deben vacunarse.

Con qué frecuencia: son necesarias dos dosis con un intervalo de 21 días (Pfizer) o de 28 días (Moderna), según el fabricante de la vacuna. No se conoce con certeza la duración del período de inmunidad.

Por qué la necesitas: la COVID-19 es una enfermedad sumamente contagiosa que cada día cobra la vida de miles de personas en el país. Es particularmente peligrosa para los adultos mayores y las personas que tienen enfermedades subyacentes. La vacuna es una herramienta fundamental para ayudar a poner fin a la pandemia.

Consulta con el médico si: alguna vez has tenido una reacción alérgica grave a un medicamento o una vacuna.

Por último: a fin de evitar toda confusión sobre los efectos secundarios, los expertos recomiendan no recibir la vacuna contra la COVID-19 durante las dos semanas anteriores o posteriores a recibir otras vacunas.

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