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AARP Foundation se une a una demanda judicial para recuperar los fondos de jubilación de una iglesia

El clero de la Iglesia Metodista Episcopal Africana y otros trabajadores perdieron casi $90 millones.

Iglesia al lado de un edificio

BONITA CHESHIER / ALAMY STOCK PHOTO

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Los abogados de AARP Foundation se han unido a una demanda colectiva como codefensa en nombre de alrededor de 5,000 miembros y empleados del clero, actuales y antiguos, de la Iglesia Metodista Episcopal Africana (AME), cuyos fideicomisarios presuntamente manejaron mal los fondos jubilatorios, lo que ocasionó la pérdida de casi $90 millones.

Fundada en 1816, AMC es la iglesia negra más antigua de Estados Unidos y una de las denominaciones protestante más grandes del país, con sobre 2.5 millones de miembros. Durante años, se les había dicho al clero y a otros participantes del plan de jubilación que las aportaciones de las iglesias individuales se estaban invirtiendo conservadoramente en una compañía de seguros de vida. Según la demanda, a los participantes del plan también se les dijo que el fondo estaba cubierto por la ley federal de Seguridad de los Ingresos de Jubilación (ERISA), que ofrece las protecciones de un seguro federal.

Pero una auditoría en el 2021 encontró que, contrario a las auditorías periódicas que se habían presentado a la junta directiva de AME, dos tercios de los fondos de jubilación —aproximadamente $90 millones— se invirtieron, en cambio, en empresas de capital de riesgo y en un negocio de bienes raíces, ambos ahora sin ningún valor. Cuando divulgaron la pérdida de fondos en febrero, los líderes de AME también les comunicaron a los participantes que el plan de jubilación realmente no estaba cubierto por ERISA debido a una exención religiosa, por lo que el plan no tenía la protección del seguro federal contra la pérdida de fondos.


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“Como resultado de un grave mal manejo financiero, casi 5,000 pastores, líderes de la iglesia y otros empleados se encuentran contemplando un futuro sin los fondos de jubilación de los que dependían”, dijo William Alvarado Rivera, vicepresidente sénior de Litigios en AARP Foundation. “Estos empleados y jubilados sirvieron a su comunidad durante años, incluso décadas, y la justicia requiere que reciban los ingresos que se merecen y que les prometieron".

Esos jubilados incluyen a un demandante principal, el reverendo Cedric Alexander, quién es exministro de AME y preside a los líderes de la Conferencia de California en el distrito de San Francisco/Sacramento. Como contador público certificado, Alexander —quien se jubiló recientemente a los 65 años— pensaba que su cuenta de jubilación en el estado de Nueva York, que tenía aproximadamente $90,000, estaba protegida por ERISA. Su jubilación, sin embargo, coincidió con el descubrimiento de las pérdidas millonarias, y ahora él no puede obtener el dinero que esperaba.

La demanda, radicada el 22 de marzo en el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el distrito de Maryland por el bufete de abogados Kantor and Kantor, también alega que la AME no inscribió a una gran cantidad de clérigos que reunían los requisitos para participar en el plan, y no hizo la parte de las aportaciones prometidas de la iglesia.

Los abogados de AARP Foundation también están en un litigio en el tribunal estatal de Nueva York en nombre de los jubilados que están demandando a la diócesis católica romana de Albany por los fondos de pensiones. Las dos demandas representan una parte del trabajo de AARP Foundation en nombre de los adultos mayores. Por ejemplo, AARP Foundation logró recientemente un acuerdo de $1.29 millones para trabajadores de Yale University que disputaban el programa de bienestar laboral de la universidad.

Kenneth Terrell cubre temas laborales de discriminación por edad y de trabajo, empleo y carreras profesionales, así como temas del Gobierno federal para AARP. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.