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El estrés que causa la inseguridad alimentaria afecta a los adultos mayores

Los programas de asistencia alimentaria podrían mitigar el daño, según un estudio.

Hombre mayor luce deprimido mientras está comiendo solo en la cocina

Backyard Productions / Alamy Stock Photo

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Un nuevo estudio publicado en JAMA Network Open (en inglés) revela que los adultos mayores que luchan por poner comida en la mesa probablemente sufran de estrés crónico, que a su vez produce un mayor desgaste de su cuerpo.

Sin embargo, los investigadores a cargo del estudio declaran que el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) del Gobierno federal, parece aliviar los efectos dañinos del estrés adicional, según su análisis de datos de salud de 14,394 adultos de 50 años o más.

Como parte del estudio, los investigadores formularon una puntuación compuesta de carga alostática (CA) (que oscila entre cero y 9) para los adultos mayores. Esta se basa en la presión arterial, el colesterol, el índice de masa corporal y otros biomarcadores asociados con el “desgaste fisiológico que el cuerpo experimenta debido a la exposición al estrés crónico y a la activación constante de la respuesta de adaptación al estrés”.


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Después de hacer ajustes por otros factores, los investigadores descubrieron que los adultos que no tienen suficiente dinero para comprar los alimentos que necesitan (inseguridad alimentaria moderada) y los adultos que han reducido su consumo de alimentos debido a sus limitaciones financieras (inseguridad alimentaria grave), tenían más probabilidades de alcanzar una puntuación de carga alostática más alta que el 91% aproximado de los adultos que disponían de los recursos para comprar la comida que necesitaban (seguridad alimentaria).

Según el estudio, “los resultados mostraron un aumento del 5% en la carga alostática asociada con la inseguridad alimentaria moderada y un aumento del 11% asociado con la inseguridad alimentaria grave, ajustado conforme a los factores demográficos y socioeconómicos”.

Además, encontraron evidencia que sugiere que la participación en el programa SNAP puede reducir el estrés que contribuye al desgaste adicional en los adultos con inseguridad alimentaria moderada y grave”.

EL programa SNAP puede proteger contra los efectos adversos para la salud asociados con el aumento en la inseguridad alimentaria, que incrementa la carga alostática”, concluyó el estudio.

Peter Urban es un escritor y editor que se especializa en noticias sobre la salud. Urban trabajó veinte años como corresponsal en Washington D.C., para periódicos en Connecticut, Massachusetts, Ohio, California y Arkansas, incluido un período como jefe de la oficina de Washington de Las Vegas Review-Journal. Su trabajo independiente se ha publicado en Scientific American, Bloomberg Government y CTNewsJunkie.com.