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5 maneras de fortalecer sus amistades

Un buen sistema de amigos le alivia las tensiones y mejora su salud.

In English | En esta etapa de su vida, usted tiene bastantes amigos; desde la mamá del compañerito del jardín escolar de su hijo, ahora adulto, hasta el amigable vecino que conoció al mudarse a su nuevo apartamento. Pero, ¿cómo puede usted maximizar el efecto beneficioso para la salud, reductor del estrés, y amplificador de diversión de sus amistades?

A continuación, cinco sencillas maneras para obtener más de nuestra interacción con nuestros amigos:

Lea también: Nunca es tarde para hacer amigos.

Dele prioridad a sus amistades

¿Quiere más de sus amistades? Entonces, haga a sus amistades una parte más importante de su vida.

Amigas sonriendo y divirtiéndose

Laura Doss/Corbis

Bueno, obvio, como dirían sus hijos. Sin embargo, a menudo, ponemos a nuestras amistades detrás de nuestro matrimonio, los hijos, el trabajo, el ejercicio y la distribución de los artículos para reciclar.

Cuando la vida se complica, lo primero que sacrificamos es el tiempo con los amigos. Esto es irónico, pues compartir con amigos es una manera de liberar el estrés.

¿Cómo darles más prioridad a las amistades? Una sugerencia: separe tiempo regular en su calendario para los amigos, ya sea un almuerzo los miércoles con su mejor amiga, o una caminata sabatina, no importa cómo esté el clima. Sujetar sus amistades a una rutina, en vez de a un impulso, aumenta las posibilidades de que verdaderamente se vean, y podrá cosechar los beneficios de la amistad de una manera constante.

No se siente, haga algo

No necesitamos estudios científicos (a pesar de que hay bastantes) para saber que las mujeres crean lazos afectivos cuando conversan. Pero puede lograr más de sus amistades si pausan la conversación y hacen algo juntas, ya sea inscribirse para clases de tenis, ir en busca de antigüedades durante el fin de semana, o simplemente leer el mismo libro.

Según muestran las investigaciones, compartir actividades es saludable para todo tipo de relaciones, incluso las relaciones entre parejas, entre padres e hijos adultos, y entre amistades. La razón: hacer algo nuevo y divertido juntos expande su repertorio de experiencias comunes, les permite verse mutuamente bajo una nueva perspectiva y añade una nueva dimensión a la relación.

¿Qué sucede si las dos odian el tenis? Eso las unirá aún más.

Comuníquese con amigos virtuales

Las mujeres sobre 55 años son el sector demográfico de mayor crecimiento en Facebook, por lo que conectarse con viejas amistades y hacer nuevas a través de internet le ayudará a expandir su círculo de amigos y le dará más oportunidades para interactuar con ellos. A través de los medios sociales, usted podrá redescubrir a su antigua compañera de habitación de la universidad, que siempre la hacía reír, así como futuros amigos quienes comparten su pasión por los perros salchicha miniatura o música de arpa húngara.

Twitter también puede ser una manera informal para compartir con muchas personas desde su propia sala, y mantenerse al día con los políticos que usted admira, hasta la persona que conoció en la fiesta la semana pasada. Puede pedir consejos, solicitar apoyo; hasta asistir a una fiesta de Twitter mientras comparten un programa de televisión favorito.

Acepte el hecho de que las amistades cambian con el tiempo

Las amistades tienden a depender de que ambas personas estén en la misma etapa de la vida, y una vez que esto cambia —usted enviuda o su amiga se casa; ella se jubila pero usted todavía está a cargo de un negocio— la relación puede cambiar también. Un reciente estudio alega que las personas de cualquier edad reemplazan la mitad de sus amistades cada siete años. La lección: en vez de aferrarse a relaciones que ya no son gratificantes, obtendrá más de sus amistades si busca amigos con los que tiene más semejanzas.

Atrévase a discutir

Mientras más tiempo lleve una amistad y mientras más cercana sea, más probable será que se topen con escollos en el camino que puedan afectar cualquier relación. En vez de aparentar que nada ha sucedido, o evadir el problema, usted deberá enfrentar la situación si desea sacar el máximo de lo que de otra manera sería una amistad valiosa.

"A veces es más difícil tener estas discusiones emotivas que no tenerlas”, dice Irene S. Levine, profesora de psiquiatría de la Escuela de Medicina de la New York University, y creadora de The Friendship Blog (enlace en inglés). "Pero si usted los entierra, esos sentimientos se filtrarán de manera tóxica y perjudicarán la amistad”.

El consejo de la doctora Levine para abordar una discusión difícil con un amigo: escoja un momento tranquilo y hable personalmente en vez de por teléfono o por correo electrónico. Sea sensible, no culpe ni ataque, pero no oculte sus sentimientos tampoco. Y sepa que cualquier discusión puede ser tan solo la primera en una lista de conversaciones, una que a la larga lo llevará al fortalecimiento de una amistad que puede ofrecerle aún más en término de honestidad e intimidad.

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