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5 maneras de reducir los costos de tu funeral

Tienes muchas opciones, desde ataúdes hasta cremación.


spinner image Un ataúd con flores amarillas encima.
GETTY IMAGES

En la serie de televisión Frasier, ha muerto la desagradable tía abuela Louise. Frasier Crane se ve obligado a hacer el panegírico. Su hermano, Niles, se encargará supuestamente de esparcir las cenizas. A Frasier no se le ocurre nada agradable que decir sobre ella. Niles tira accidentalmente las cenizas y oculta con vergüenza su torpeza.

Es comedia oscura. Pero plantea algunas preguntas. Si eres amable, tus familiares te apreciarán. Pero una vez que ya no estés, ¿sabrán qué decir sobre ti en tu panegírico? ¿Les has dicho qué tipo de funeral o ceremonia quieres? ¿O qué hacer con tus cenizas? ¿No? Sería conveniente hacer planes ahora.

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Es la decisión más considerada que puedes tomar

Por muy morboso que parezca, planificar tu funeral con anticipación tal vez sea lo mejor que puedes hacer por tus seres queridos. Si haces tus propios arreglos y dejas instrucciones claras que se puedan encontrar fácilmente, reducirás parte de la carga para tu familia afligida. La planificación también puede ayudar a controlar los costos y reducir la posibilidad de que les dejes deudas innecesarias.

“Es muy reconfortante saber que esas decisiones ya han sido tomadas cuando fallece tu ser querido”, dice Kurt Soffe, director de funeraria y propietario de Jenkins-Soffe Mortuary cerca de Salt Lake City y portavoz de la National Funeral Directors Association (NFDA). “Alivia en gran medida el estrés y la confusión, especialmente cuando los fallecidos dejan atrás a cónyuges e hijos”.

Puedo dar fe de ello. Mi hermana, que falleció en febrero, dejó instrucciones muy claras. Facilitó mucho las cosas para mi familia, y es lo que me convenció a escribir este artículo.

Patti Black, planificadora financiera certificada (CFP) de Bridgeworth Wealth Management LLC, en Birmingham, Alabama, aprendió lo importante que es la planificación funeraria cuando falleció su madre en el 2018, y después su padre en el 2021.

“Todavía recuerdo la angustia ante todas las decisiones que tuvimos que tomar cuando mi madre murió”, dice. “¿Qué tipo de ataúd debíamos elegir? ¿Qué flores? ¿Quién debería hacer el servicio? ¿Dónde debería celebrarse? ¿Qué canciones debíamos incluir? ¿Qué versos de la Biblia debíamos seleccionar? Fue como planear una fiesta que costó miles de dólares a la que nadie realmente quería asistir”.

Puedes hacerte cargo de tu propio legado. Puedes, por ejemplo, escribir tu obituario e informarles a tus seres queridos si quieres un servicio, ya sea religioso o secular, tradicional o poco convencional. Puedes elegir muchos de los detalles que reflejen la vida que viviste, las cosas que más disfrutaste y a las personas que amaste.

También puede ayudar a mantener los costos bajo control. Tal vez no quieras mucho. Si tus familiares no lo saben, pueden gastar mucho más de lo necesario, al tener que imaginar lo que hubieras querido. Y nunca sabrán si hicieron lo correcto.

Cada vez que sus clientes expresan su preocupación por ser una carga para sus familiares, Black sugiere la planificación funeraria. Si bien nadie quiere pensar en el final de su vida, ella los anima a tomar este importante paso.

Tendencias y costos actuales

¿Qué eligen las personas en la actualidad? En Estados Unidos, la cremación es la opción más popular en este momento, dice Soffe. “El informe de la NFDA sobre cremaciones y entierros del 2023 encontró que se espera que la tasa de cremaciones en Estados Unidos aumente del 60.5% en el 2023 al 81.4% para el 2045”, explica.

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Además, la encuesta de concienciación y percepciones del consumidor del 2023 de la NFDA muestra que las personas también están considerando funerales y entierros naturales “verdes” o “ecológicos”. Más del 60% de los encuestados dijeron que les interesaría explorar estas opciones debido a los posibles beneficios ambientales, el ahorro en los costos y otras razones.

En cuanto a los gastos, varían de un estado a otro. Sin embargo, el informe de la NFDA sobre cremaciones y entierros indica que, en el 2021, la mediana del costo de un funeral en Estados Unidos, con velatorio y entierro, fue de aproximadamente $7,848. La mediana del costo de un funeral con cremación fue algo menor, aproximadamente $6,971. 

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Prepara una “carpeta funeraria”

¿Cómo deberías decidir la despedida que quieres? Comienza anotando algunos pensamientos. Una vez que los hayas escrito, guárdalos en una carpeta titulada “funeral” (en formato de papel, digital o ambos) y archívala con tu testamento vital, última voluntad o plan de sucesión, tus documentos financieros y de seguros, y otros documentos importantes.

Incluye las fotos que mejor representen tu vida. Las imágenes de alta resolución son las mejores. Redacta tu obituario, ya que tu familia puede no saber las fechas y los detalles. Sugiere a la persona o personas que podrían hacer tu panegírico. Incluye tus preferencias de entierro o cremación e ideas para un servicio o conmemoración. Indica si deseas un evento en persona, o una ceremonia en línea para que otros puedan asistir virtualmente. No olvides incluir una lista de asistentes.

Un recurso útil puede ser Final Rights: Reclaiming the American Way of Death, un libro de Josh Slocum y Lisa Carlson, dos defensores de los derechos del consumidor en la industria funeraria, que ofrecen información práctica y específica según el estado. Además, el documental de PBS, A Family Undertaking (enlaces en inglés), sigue a varias familias que eligen funerales en el hogar, que en su día fueron comunes en Estados Unidos. Muestra lo reconfortante que puede ser un ritual sencillo.

5 formas de controlar los gastos

Toma notas durante tus conversaciones con las funerarias para averiguar lo que necesitas saber. Es recomendable crear algunas pautas presupuestarias como lo harías para otros gastos, teniendo en cuenta los siguientes consejos.

1. Los precios varían

La mayoría de las funerarias incluyen opciones de planificación en línea, lo que facilita la comparación de precios. Soffe anima a las personas a comparar precios en línea y a hablar con los directores de las funerarias en persona. Agrega que cualquier decisión o elección que tomes puede ser archivada por la funeraria para futura referencia.

No compres solo. Esta es una compra importante, así que pide que te acompañe otra persona que pueda ayudar a mantenerte enfocado en tu presupuesto y en lo que quieres. No dejes que nadie te presione a pagar por un funeral tradicional o lujoso si no lo deseas.

2. Haz las cosas a tu manera

Puedes tener un servicio funerario tradicional si lo deseas, que se celebre inmediatamente después de tu fallecimiento, o mucho más tarde, si eso es más conveniente para otras personas. O también podrías planificar una celebración de tu vida que puede tener lugar en cualquier momento, tal vez en tu restaurante, playa, bosque o parque local favorito.

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Algunas alternativas pueden ser más fáciles para tus seres queridos y costar menos. Agrega toques alegres o personales si lo deseas; los asistentes lo apreciarán. “Si a una persona le encantan las motocicletas, puede incluir ese pasatiempo o pasión en su conmemoración”, señala Soffe.

¿Cómo pueden participar amigos y familiares si viven lejos? La tecnología puede ayudar. Las ceremonias pueden ser en persona, virtuales solamente, híbridas (en persona y virtuales) o en vivo en línea. Se puede grabar un video a pedido para que las personas lo vean en cualquier momento. Una funeraria también puede aconsejarte sobre estas opciones.

3. Puedes reducir los costos del entierro

En la actualidad, puedes comprar un ataúd o un kit de ataúd en línea por mucho menos de lo que pagarías en una funeraria, que debe aceptarlo sin cargo. Hay muchos tipos de féretros disponibles, desde simples y más naturales hasta elegantes y refinados. Independientemente del que elijas, puedes especificar que esté cubierto con un edredón, una bandera o cualquier otra cosa que sea significativa para ti.

En cuanto a las cuestiones como si es necesario embalsamar, o elegir una cripta o un contenedor, busca en línea para ver lo que requiere —y no requiere— la ley o un cementerio en particular.

4. Cremación y alternativas ecológicas

Si eliges la cremación todavía puedes tener un funeral y exhibir tu urna, en lugar de un ataúd. Si prefieres que tus cenizas sean esparcidas en un espacio al aire libre, ten en cuenta que tal vez necesites el permiso de una entidad local, como el servicio de parques local. (Puedes esparcir las cenizas en un parque nacional si recibes autorización del guardaparques principal; no puedes esparcir las cenizas en un bosque nacional). Las funerarias pueden sugerir otras ideas de lo que puedes hacer con ellas.

El espacio en el cementerio para los restos cremados es generalmente menos costoso. Habla con tu familia sobre dónde quieres que esté tu lugar de descanso final e inclúyelo en tus instrucciones. Si quieres una parcela, cómprala ahora para que no tengan que hacerlo tus seres queridos.

Si te interesa, pregúntale al director de la funeraria sobre las “opciones ecológicas”, sugiere Soffe. Por ejemplo, en lugar de un entierro en la tierra, especifica que prefieres la reducción orgánica natural; en lugar de la cremación con fuego, opta por la hidrólisis alcalina.

“La reducción orgánica natural es el proceso de convertir el cuerpo de una persona en tierra, y la hidrolisis alcalina es un proceso de disolución en agua de los restos humanos. A continuación las familias deben elegir la disposición final de los restos: enterrar, conservar o esparcir [las cenizas de] su ser querido de la manera y en el lugar adecuados”. Puedes obtener más información en funeralocity.commindbodygreen.com o greenburialcouncil.org (enlaces en inglés).

5. Un funeral sencillo puede ser menos costoso y más personal

Por último, si eliges un evento conmemorativo informal en un restaurante o en un lugar al aire libre, no será necesario contratar a una funeraria ni a su personal. La mayoría de los estados permitirán que tu familia haga todos los arreglos; podrían celebrar tu vida en la comodidad de un hogar, con la ayuda de un director de funeraria, un consultor o una consejera para la muerte, también conocida como “doula”. Estos expertos te brindarán consejos y apoyo útiles al despedirte de tus seres queridos.

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