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7 tácticas que utilizan los delincuentes para cometer fraude

Los estafadores han aprendido a manipular las emociones de las personas y a aprovecharse de su confianza en los demás.

Ilustraciones de rostros de colores que muestran emociones

GETTY IMAGES

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Muchas personas creen que son demasiado inteligentes para dejarse engañar por una estafa. Pero se les escapa un detalle importante: por lo general, los estafadores pasan por alto tu intelecto y emplean manipulaciones psicológicas y emocionales sofisticadas para que les digas que sí. “No hay que ser un tonto para que te engañen”, dice Robert Cialdini, autor de Influence: The Psychology of Persuasion. “Estas personas usan tácticas y estrategias a las que todos somos susceptibles”. Específicamente, explica, utilizan como arma los instintos humanos universales, como el miedo a la pérdida, el amor y la confianza en los demás. Estas son algunas de sus tácticas.

1. Los estafadores establecen camaradería

“Lamento mucho escuchar sobre la pérdida de tu esposo. Sabes, mi esposa también falleció el año pasado. Ha sido difícil”.

El truco: los estafadores repiten como un loro la religión, la afiliación política, los antecedentes militares o la situación de vida de su objetivo para lograr que este sienta que “es como yo”, señala Cialdini. “Entonces tendemos a bajar la guardia y es mucho más probable que les sigamos la corriente”.


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2. Los estafadores juegan con tu aversión a la pérdida

“¡Has ganado el sorteo! ¡Ahora eres rico! Pero si no actúas rápido...”

El truco: muchas personas tienen un miedo profundamente arraigado de perderse buenas oportunidades (FOMO, en la jerga de internet), dada la poca frecuencia con la que aparecen. El delincuente alienta ese miedo, dice Cialdini. “Lo hacen en función de la singularidad de la idea o de la menor disponibilidad del producto o servicio. Esto empuja a las personas a tomar decisiones”.

3. Los estafadores te halagan

“Se nota que sabes mucho de finanzas, así que sabes cuánto dinero puedes ganar con las criptomonedas si manejas los riesgos”.

El truco: “Por lo general, al principio, hay mucho bombardeo de afecto”, dice Anthony Pratkanis, profesor emérito de Psicología en University of California en Santa Cruz. Con frecuencia elogian a la víctima, afirma Cialdini. “Eso se presta a una sensación de conexión y confianza. ‘Si le agrado a esta persona, entonces puedo confiar en ella’”. 

4. Los estafadores te hacen sentir ansioso

“Este software malicioso significa que tu cuenta bancaria ha sido comprometida. Ahora alguien podrá robar de tu cuenta muy fácilmente”.

El truco: “Vivimos en una era de ansiedad, en la que hay tantos temores existenciales reales”, dice Doug Shadel, experto en fraude de AARP. “Es bastante fácil hacer que la gente diga: ‘Bien, ¿qué tengo que hacer para que esto desaparezca?’”. 

5. Los estafadores crean terror instantáneo

“¡Abuelo, ayuda! ¡Me arrestaron y necesito dinero para la fianza de inmediato!”.

El truco: “Cuando tienes miedo, la parte emocional de tu cerebro se hace cargo de la parte cognitiva de tu cerebro”, subraya Shadel. “Eso es lo que quieren. Cuando tus emociones entran en acción, cambia la lógica“”. En esos momentos de fuerte emoción, es mucho más probable que creas escuchar la voz de un ser querido y que caigas en la estafa.

6. Los estafadores te seducen

“Me encanta hablar contigo. Hacía mucho tiempo que no me sentía tan cerca de alguien”.

El truco: en una estafa de romance, al igual que en una relación amorosa [real], habrá autorrevelaciones recíprocas, explica Pratkanis. “Te contaré un poco sobre mí. A cambio, me cuentas un poco sobre ti”. Y a medida que avanzamos en el camino, decimos cosas más íntimas, y eso crea una sensación de cercanía, incluso de amor.

7. Los estafadores te intimidan

“Estoy con la policía; no te presentaste al servicio de jurado otra vez. Puedes pagar una multa de $900 ahora o ir a la cárcel”.

El truco: se presentan como una autoridad temida (por ejemplo, un policía, un funcionario del IRS o un representante de Medicare). “La tecnología hace que ahora sea muy fácil fingir ser alguien que no eres”, dice Shadel. “Los delincuentes pueden programar su identificador de llamadas para que diga ‘Oficina del sheriff del condado de San Diego’”.


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Cómo ser racional cuando los estafadores te ponen nervioso

Controla tus reacciones ante las llamadas de desconocidos. ¿Te sientes tenso? ¿Te sube el pulso? ¿Te sientes enfadado o ansioso?

Si la respuesta es afirmativa, sal de la situación inmediatamente. Simplemente di: “No haré esto por teléfono. Envíame una carta. Adiós“. Entonces cuelga.

Vuelve a centrarte: Sal de la habitación, respira profundamente 10 veces y hazte preguntas de las que sepas la respuesta, como: “¿De qué color es el césped?”.

Observa la situación como un científico, como si estuvieras observando a otra persona en la misma situación.

Nunca tomes una decisión de compra impulsiva inmediatamente. Espera al menos 24 horas para que se calmen las emociones antes de hacer una compra.

Pide consejo a una persona en la que confíes y que respetes. El mero hecho de discutir la situación en voz alta ayuda a recuperar la racionalidad.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine; también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.