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Los estafadores se aprovechan del miedo de los consumidores a perderse algo

5 maneras de evitar lamentarse más tarde y combatir estas tácticas de fraude


spinner image Ilustración de una mano manejando un títere con las letras F o m o, que en inglés significa miedo a perderse algo
CHRIS GASH

 

Cuando una antigua amiga de la escuela secundaria apareció recientemente en Facebook Messenger, Sue estuvo encantada. Cuando la amiga mencionó que acababa de recibir una subvención del Gobierno por $50,000, Sue quiso beneficiarse también. Al tener pendientes reparaciones en su hogar que costarían $18,000, ¿por qué pasar por alto una oportunidad que estaba ayudado a otras personas? “El Gobierno estaba aparentemente ofreciendo grandes cantidades de fondos de estímulo”, dice. “Y ahora, una amiga había recibido dinero”.

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Sue hizo clic en un enlace, ingresó su número de Seguro Social y su fecha de nacimiento, y entonces vio la estafa. “Pedían $500”, dice. “No deberías tener que pagar dinero para recibir dinero”. Los estafadores se habían hecho pasar por su amiga y casi la habían estafado usando una poderosa táctica de manipulación emocional que se conoce como "el temor a perderse algo" (FOMO, Fear of missing out).

“Los estafadores te ponen bajo el efecto de un éter emocional, lo que hace que temas perderte una oportunidad", dice Amy Nofziger, directora de apoyo a las víctimas de fraude de la Red contra el Fraude, de AARP. Los estafadores usan ese temor como una receta secreta para promover subvenciones del Gobierno falsas, estafas de impostores de celebridades, estafas de romance y el fraude de criptomonedas, agrega Nofziger.

“Vemos a otras personas que supuestamente tuvieron mucha suerte, y pensamos que nosotros también podríamos tener esa misma suerte”, dice.

Esta es una táctica de fraude tan generalizada que la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) de Estados Unidos advirtió recientemente a los consumidores sobre los fraudes de inversiones que la utilizan. El problema es que el miedo a perderse oportunidades, o FOMO, está programado en nuestros cerebros, dice Brooke Strike, directora de investigación del Decision Lab en Montreal. “Tememos perdernos algo mucho más de lo que nos entusiasmamos con la posibilidad de otras ganancias equivalentes”, dice. Y el FOMO, añade Strike, tiene dos variedades: “Nos preocupa sentirnos mal en el futuro —un arrepentimiento anticipado— y tememos quedarnos atrás”.

Se solía pensar que este tipo de manipulación emocional afectaba mayormente a las personas jóvenes e impresionables. Pero en agosto del 2020, El psicólogo Chris Barry de Washington State University publicó un estudio en el Journal of Social and Personal Relationships que encontró que, sorprendentemente, el FOMO afecta de manera similar a las personas de todas las edades. El miedo de perderse una oportunidad se relacionó con la soledad, la baja autoestima y la falta de autocompasión.

La encuesta “Fraud Frontiers” realizada por AARP en octubre del 2021 a 3,280 personas, mostró hallazgos similares. En comparación con aquellos que evitan las estafas, las víctimas de estafas tenían hasta cinco veces más probabilidades de sentirse solas y un 63% más de probabilidades de hacer algo de lo que más tarde se arrepentirían al sentirse mal. También informaron que experimentaron sentimientos de esperanza, felicidad y emoción al interactuar con un estafador.

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5 consejos para luchar contra el FOMO

No te dejes influenciar por los testimonios positivos. Según la SEC, los estafadores de inversiones contratan a celebridades y a "influentes" en las redes sociales para promover sus estafas sospechosas, y pagan a actores para que interpreten a "personas normales" y proporcionen reseñas falsas.

Ten cuidado con las palabras “todos lo han hecho”. Nofziger señala que a veces los estafadores se dirigen a las comunidades religiosas u otros grupos precisamente porque sus miembros comparten y valoran sus estrechas conexiones. “Comprueba tu estado mental antes de hacer una inversión”, dice. “¿Estás interesado en participar en la inversión o en el entusiasmo del grupo?”.

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Analiza tu motivación. Si tienes pensamientos como “todo el mundo está haciendo esto, si me lo pierdo, seré un idiota” u “otras personas se están enriqueciendo (o encontrando amor o conociendo a su celebridad favorita), no debo perderme esta oportunidad”, lo que sientes es FOMO. 

Apaga tus emociones. “Si sientes que estás exaltado y tu mente está intentando tomar una decisión apresurada, dite a ti mismo, 'Bueno, mi estado mental en este momento no es el adecuado para tomar esta decisión”, dice Strike. Y recomienda que esperes un par de días y vuelvas a considerar la idea.

Cuida de ti mismo. ¿Te invade la soledad? Conéctate con familiares y amigos de maneras que sean agradables y significativas para ti, sugiere Strike. “No es una solución rápida, pero las conexiones sociales nos hacen sentirnos mejor y nos protegen”.

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