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Azúcares artificiales vs. naturales: ¿Cuál es la mejor para los diabéticos?

Es posible adiestrar el paladar a consumir menos azúcar.


spinner image Diferentes tipos de endulzantes sobre una mesa de madera
GETTY IMAGES

El azúcar añadido es un ingrediente sumamente dañino, y no solo para las personas con diabetes. Sabemos que ingerir comidas procesadas con altos niveles de azúcar no aporta a nuestra nutrición, es muy inflamatorio, y puede llevarnos al sobrepeso, la diabetes tipo 2 y ocasionar enfermedades cardíacas. Sin embargo, ¿cuál sería el mejor endulzante para un diabético? Esta pregunta continúa causando debate.  

A pesar de que los edulcorantes artificiales, aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA), han sido una opción para las personas con diabetes, estudios recientes han colocado bajo escrutinio algunos de estos productos.

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En julio del 2023, una agencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideró que el aspartamo cuando se usa en amplias cantidades es una posible causa de cáncer. Posteriormente, otra investigación reveló que las pruebas no eran muy convincentes y que una persona de unas 150 libras tendría que consumir entre 9 y 14 latas de gaseosas de dietas al día para superar el límite de consumo.

La ingesta de aspartamo también se ha vinculado con otros riegos de salud para personas con enfermedades cardiovasculares (en inglés) o con trastornos en el microbioma intestinal (en inglés), definida como la comunidad de bacterias que viven en nuestros intestinos, según la Dra. Michelle Pearlman, gastroenteróloga y especialista en obesidad certificada por la Junta de University of Miami Health System.

Edulcorantes artificiales

Estos son seis aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en Estados Unidos:

  • Sacarina (Sweet’N Low). Se encuentra en gomas de mascar y caramelos sin azúcar, incluso en la pasta de dientes.
  • Aspartamo (Equal). Se encuentra en refrescos populares sin contenido calórico.
  • Acesulfamo potásico (Sunett, Sweet One). Se encuentra en postres congelados, caramelos, bebidas y productos de panadería.
  • Sucralosa (Splenda). Se encuentra en productos de panadería, incluso en aderezos para ensaladas.
  • Neotame (Newtame). Se encuentra en productos de panadería.
  • Advantamo. Este edulcorante, que no tiene marca comercial, también se utiliza en productos de panadería.

A pesar de estos hallazgos, la FDA sostiene que el aspartamo es seguro cuando se "usa bajo las condiciones aprobadas".

¿Cómo reemplazar el azúcar? Consejos de Ingrid Hoffmann

Es importante volver a entrenar nuestro paladar para poder limitar el consumo de azúcar diario. Puede sonar difícil, pero les aseguro que no es imposible.

Hace unos años, cuando yo comencé a hacer cambios alimenticios tras el diagnóstico de lupus, me di cuenta de que mi cuerpo reaccionaba negativamente al consumir exceso de azúcar. En esos momentos, yo comenzaba mi día con un café con 3 cucharaditas de azúcar, lo que equivale a 12 gramos de azúcar.

De acuerdo con la American Heart Association, una mujer solo debe de consumir 6 cucharaditas de azúcar añadida al día, los hombres 9. Yo apenas abría los ojos y ya consumía la mitad. ¿Y qué latino se toma solo una taza de café al día?

Así que reduje mis cucharaditas de azúcar a dos, luego a una, y hoy por hoy, me tomo mi café sin azúcar ya que fui entrenando mi paladar poco a poco. Pero no siempre se puede evitar añadir azúcar, a veces me provoca una limonada o unas fresas con crema hechas con yogur griego, y para ellos recurro a endulzantes más saludables.

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¿Cuál es el mejor endulzante artificial?

No todos los endulzantes o edulcorantes son iguales. En las últimas décadas se han creado edulcorantes artificiales los cuales se han promovido como una mejor opción para personas que sufren de diabetes porque no alteran los niveles de glucosa. Estos sustitutos de azúcar son creados en laboratorios a base de químicos que, se dice, no contienen calorías por la poca cantidad necesaria para endulzar, ya que endulzan hasta 200 veces más que el azúcar.

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¿Cuál es el mejor endulzante natural?

En lo personal, prefiero utilizar endulzantes naturales o los que la FDA considera “generalmente por ser seguros” (en inglés) siempre que sea posible. Uno de mis lemas es consumir mayormente ingredientes que tuvieron mamá o que provienen de la tierra. 

Endulzantes naturales

La FDA los califica como “generalmente por ser seguros”:

  • Luo han guo, o fruto del monje (Monk Fruit in the Raw)
  • Extractos purificados de hoja de estevia (Truvia)

Si me conoces, sabes que mi endulzante natural preferido es la stevia. Es extraída de las hojas de una planta sudamericana. No contiene calorías y no está asociada con ningún efecto adverso. Inclusive, era utilizada como medicina en tiempos antiguos. Está disponible en la mayoría de los supermercados en líquido y en polvo. Es muchísimo más dulce que el azúcar, así que un par de gotitas o una pizca tiende a ser suficiente para endulzar una bebida.

Su sabor varía mucho de marca en marca, te aconsejo intentar varias hasta que encuentres una que te funcione. Por ejemplo, no me gusta su sabor en el café, pero sí la utilizo para endulzar batidos, yogures, cereales, etc.

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Según la FDA, los azúcares alcohólicos: eritritol, xilitol, sorbitol y maltitol tienen propiedades químicas del azúcar y del alcohol. Se encuentran en su forma natural en frutas y verduras. El organismo también produce cantidades bajas de eritritol que favorecen el metabolismo energético.

Sin embargo, hay que destacar que un estudio reciente publicado en la revista Nature Medicine (en inglés) ha vinculado el eritritol con un mayor riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral. Un equipo de investigadores de Cleveland Clinic analizó los niveles de eritritol en sangre de más de 4,000 adultos con riesgos de enfermedades cardiovasculares y a estos participantes, que tenían los mayores niveles de eritritol en sangre, se les duplicaba las posibilidades de un sufrir accidente cerebrovascular o ataque cardíaco.

Para concluir, de vez en cuando me gusta utilizar la miel en vinagretas o recetas que contienen algún tipo de glaseado. Pero la miel, al igual que otros azúcares naturales como el azúcar de coco o el sirope de maple, sigue siendo azúcar y el hígado la metaboliza como tal. Claro está, tal vez tiene menos fructosa que el azúcar de mesa y más nutrientes, pero sigue siendo adversa para las personas con diabetes.

La clave aquí es limitar la cantidad de miel y usarla solo cuando la receta lo amerita, pero no debe de formar parte de tu dieta diaria. Si no tienes problemas metabolizando azúcar, un poco de miel en moderación no te hará daño.

En resumidas cuentas, decirle adiós al azúcar puede ser difícil, pero con lo dañina que es, vale la pena el esfuerzo. La meta es adiestrar nuestro paladar para que se conforme con menos endulzantes y para cuando es imposible evitarlos, elegir endulzantes naturales que no aumenten la glucosa en la sangre. Además, siempre consulta con tu médico que, basándose en tu condición específica, podrá recomendarte la opción más saludable.

Nota del editor: Esta historia, publicada originalmente el 9 de agosto del 2018, ha sido actualizada para reflejar nueva información.

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