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Personas mayores dueñas de negocios le cuentan a AARP cómo sobrevivieron el 2020

Los empresarios aprovecharon la ayuda gubernamental y se orientaron a las ventas por internet.

Hombre y mujer revisando las cuentas de su negocio en una de las mesas de su restaurante.

Getty Images

In English | Muchos empresarios mayores de 45 años recurrieron a los recursos del Gobierno para sacar a flote sus negocios durante la crisis económica causada por la pandemia de COVID-19, según nuevas investigaciones de AARP (en inglés) y del Federal Reserve Bank of New York.

Entre los meses de noviembre del 2020 y enero del 2021, AARP llevó a cabo entrevistas detalladas con 25 dueños de empresas pequeñas, mayores de 45 años, tras utilizar los datos de la encuesta Small Business Credit Survey del Federal Reserve Bank.

Las entrevistas revelaron que esos dueños de empresas se las ingeniaron para encontrar programas gubernamentales que podían ofrecerles asistencia financiera. Dieciocho de los dueños de empresas habían recibido un préstamo federal del Programa de Protección de Pago (PPP) (que podría convertirse en una subvención); seis habían recibido un préstamo de la Small Business Administration denominado Economic Injury Disaster Loan (EIDL, Préstamo por pérdidas económicas por desastres); y cinco habían conseguido otro tipo de préstamo o subvención federal, estatal o local.

Según explican los entrevistados, supuso un gran desafío administrar sus empresas durante la pandemia, lo cual los obligó a implementar cambios rápidamente para no hundirse. Además de depender más de las tecnologías de videoconferencias, tales como Zoom y Microsoft Teams, para mantenerse en contacto con sus empleados y clientes, muchos de estos empresarios también señalaron que fue indispensable lanzar o actualizar sus estrategias de mercadeo digital, sus sitios web y las técnicas de ventas por internet.


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"En mi opinión, muchas de las empresas pequeñas que demostraron agilidad y capacidad para efectuar cambios estarán en buena situación en este mundo nuevo e híbrido en el que vamos a vivir, donde las personas regresarán a las oficinas del centro de la ciudad mientras que también es posible que haya mucho más trabajo a distancia", comentó John C. Williams, presidente y director ejecutivo del Federal Reserve Bank of New York, durante un seminario virtual realizado el 30 de marzo para presentar los resultados de la investigación y para promover el Small Business Resource Center de AARP (en inglés).

El centro de recursos es tan solo uno de los programas que ofrece AARP para ayudar a los adultos mayores que están considerando empezar su propia empresa.

Durante el seminario virtual, Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP señaló: "La realidad es que cuatro de cada cinco dueños de empresas pequeñas tienen más de 45 años y están entre los más exitosos en el ámbito empresarial. Emprenden los negocios tras años de experiencia, valiéndose de los numerosos contactos que tienen y aprovechando el beneficio del fracaso y la resiliencia. Y su deseo es aportar esas habilidades [a sus propias empresas], incluyendo las aptitudes sociales".

Los empresarios se enfrentan a los retos

Williams señaló que han surgido oportunidades para ser dueño de una empresa incluso durante la pandemia de COVID-19.

"Hemos visto que está emergiendo una enorme cantidad de empresas pequeñas nuevas, lo que indica un espíritu empresarial", comentó. "Hay personas que están buscando la próxima etapa de su vida o el próximo reto, y se ve que están aprovechando esas oportunidades. Creo que, en combinación con una mejor perspectiva económica, se están perfilando algunas tendencias bastante positivas [y] la inclinación y la habilidad de las personas de asumir riesgos al empezar nuevos negocios claramente están tan vivas hoy en día como nunca antes".

Algunos de los dueños de empresas pequeñas que fueron panelistas del seminario virtual estuvieron de acuerdo en que es posible superar las dificultades económicas del año pasado.

"La pandemia nos derrumbó, pero no destrozó el espíritu empresarial que hace que este país sea excepcional", dijo Towanda Livingston, estratega empresarial ejecutiva de Livingston Worx, una firma consultora en diversidad, equidad e inclusión. "Nos congregamos realmente en torno a lo que era importante, que es salvar a nuestras comunidades, salvar a nuestra nación y salvar trabajos, y lo hicimos juntos en forma colectiva".

Otra ejecutiva de una empresa pequeña instó a los empresarios a ser agresivos en su búsqueda de recursos para poder sobrevivir en épocas económicas inciertas. Jan-Le Low, socia gerente de Satay Thai Bistro & Bar en Las Vegas, comparó los desafíos enfrentados por las empresas pequeñas al inicio de la pandemia con la escasez de artículos de necesidad básicos que vivieron muchas personas del país.

"Si un prestamista del PPP no te va a otorgar el préstamo, ¿sabes qué? Ve a otro banco, busca otro recurso”, aconsejó ella. “Al igual que con la escasez de papel higiénico, no puedes quedarte esperando a que lo repongan la semana que viene, ¿no? Tenemos que aprovechar el espíritu empresarial propio e ir en busca de los recursos y pedir ayuda. Porque hay muchos recursos a disposición".

Para algunos adultos mayores, la decisión de empezar un negocio nuevo podría estar motivada por la pérdida de un trabajo anterior como resultado de la pandemia.

"Sabemos que si eres mayor y pierdes tu trabajo, típicamente te tomará más tiempo conseguir otro en comparación con otras personas", señaló LeaMond. "Por otra parte, hay muchas personas mayores que ya han estado fuera del mercado laboral durante bastante tiempo. Probablemente se estén planteando qué hacer si no pueden reincorporarse a su industria o a su trabajo. Y [la iniciativa empresarial] va a significar una verdadera oportunidad para ellos".


Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y el Congreso. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.

 

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