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Cómo las pequeñas empresas pueden obtener ayuda gracias a la nueva ley de estímulo

A partir de este mes se ofrece otra ronda de préstamos por medio del Paycheck Protection Program.

Hombre trabajando frente a una computadora desde su casa

GETTY IMAGES

In English | Para algunas pequeñas empresas que siguen pasando por problemas económicos a causa de la pandemia de COVID-19, la ayuda está por llegar. Este mes se vuelve a abrir el programa federal conocido como Paycheck Protection Program (programa de protección de salarios), que ofrece otros $284,000 millones en préstamos para que los empresarios puedan mantener a flote sus empresas. Si los fondos se usan para pagar salarios y otros gastos aprobados, el préstamo del PPP podrá convertirse en una subvención que no tiene que reembolsarse.

Al igual que los cheques de estímulo y los beneficios adicionales por desempleo, los préstamos del PPP constituyen una de las tablas de salvación económica creadas por las leyes federales de estímulo a fin de ayudar a las familias y empresas a sobrellevar las dificultades económicas surgidas a raíz de la pandemia. Si bien el PPP fue objeto de críticas el año pasado por haber otorgado préstamos a grandes empresas que tenían vínculos más fuertes con los bancos, aun así, el programa fue ampliamente reconocido como un éxito por haber logrado la rápida distribución de $525,000 millones en ayuda federal.

¿Cuándo podré solicitar un préstamo?

El PPP empezará a recibir solicitudes de nuevos préstamos los días 11 y 13 de enero, pero estas primeras dos fechas son solo para las empresas que soliciten la ayuda federal a través de instituciones financieras comunitarias que se concentran en ofrecer préstamos a empresas cuyos propietarios son personas de grupos minoritarios o mujeres. Los legisladores designaron estas fechas exclusivas para responder a quienes habían señalado las desventajas que estas poblaciones enfrentaron el año pasado en el marco del PPP. En un reciente análisis realizado por la Associated Press (en inglés), se reveló que en rondas anteriores del PPP, las empresas ubicadas en códigos postales donde predomina la población negra no recibieron sus préstamos sino hasta las últimas semanas, después de pasar meses sin la ayuda que tanto necesitaban.


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Poco tiempo después de esas dos fechas reservadas para empresas cuyos propietarios son mujeres o personas de grupos minoritarios, el PPP empezará a recibir solicitudes de todas las empresas que tengan derecho a acceder al programa, según señala la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA). Las solicitudes deben presentarse a más tardar el 31 de marzo del 2021, aunque esta ronda podría darse por concluida una vez que todos los fondos disponibles se hayan distribuido a las empresas.

Si te interesa solicitar un préstamo del PPP, acude primero al banco o institución financiera principal de tu empresa. También se puede consultar la lista de prestamistas participantes de la SBA (en inglés).

Recibí fondos del PPP el año pasado. ¿Podré recibir fondos en la segunda ronda también?

Si tu empresa es pequeña, sí. La principal crítica del PPP el año pasado fue que las grandes empresas acapararon enormes préstamos antes de que las pequeñas empresas familiares lograran siquiera entender cómo solicitar los fondos.

En la primera ronda del PPP, las empresas con hasta 500 empleados tenían derecho a solicitar los fondos. Sin embargo, para solicitar un segundo préstamo del PPP, la empresa no puede tener más de 300 empleados (o 500 en el caso de un restaurante u hotel) y deberá acreditar una reducción del 25% en sus ingresos brutos respecto al mismo trimestre del 2019 y del 2020. También quedan excluidas de la segunda ronda las empresas cotizadas en la bolsa, las que tienen algún vínculo con China y las que se dedican al cabildeo o a actividades políticas.

¿Cuánto puedo pedir prestado a través del PPP?

En resumidas cuentas, los prestatarios del PPP (ya sea su primera o segunda vez en acceder al programa) podrán recibir un préstamo por hasta 2.5 veces su nómina mensual promedio, con un límite de $100,000 por empleado. Los restaurantes y hoteles que soliciten su segundo préstamo del PPP podrán recibir hasta 3.5 veces su nómina mensual promedio. El monto máximo del préstamo es de $10 millones para los prestatarios que acceden al programa por primera vez y de $2 millones para los que participan por segunda ocasión.

Puedes pedir que el préstamo cubra un plazo de entre 8 y 24 semanas.

Cuando presente la declaración de impuestos del 2020, ¿podrá mi empresa deducir los gastos pagados con el préstamo del PPP?

Sí, esos gastos podrán deducirse incluso si el préstamo del PPP fue condonado. El año pasado, el Servicio de Impuestos Internos (IRS) rechazó inicialmente esta posibilidad, sugiriendo que la deducción de un gasto de negocio ya amparado por una subvención del PPP constituiría una doble deducción.

Sin embargo, la ley de estímulo aprobada a fines de diciembre, por la cual se financia esta segunda ronda del PPP, aborda específicamente esta deducción. Tanto el IRS como la SBA han aclarado que ahora se permite que las empresas deduzcan estos gastos en su declaración de impuestos del 2020 (en inglés).

No sé si me conviene participar en el PPP. ¿Qué otras formas de ayuda puedo obtener para mi empresa?

La otra opción principal ofrecida por el Gobierno federal es el préstamo de la SBA denominado Economic Injury Disaster Loan (EIDL) (préstamo por pérdidas económicas por desastres). Se trata de un préstamo de bajos intereses que normalmente se ofrece a las empresas afectadas por huracanes, inundaciones, incendios forestales y otros desastres naturales.

La SBA ya anunció que las empresas afectadas por la pandemia de COVID-19 podrán solicitar estos préstamos hasta el 31 de diciembre del 2021. La tasa de interés es de un 3.75% para las pequeñas empresas y del 2.75% para las organizaciones sin fines de lucro. Además, su plazo de vencimiento es de 30 años con un año de aplazamiento automático antes de que se deban pagar mensualidades. Se puede obtener más información y solicitar un préstamo EIDL (en inglés) a través de la SBA.

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