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Cómo el coronavirus cambió inesperadamente el lugar de trabajo

Tres expertos predicen la manera en que cambiarán para siempre los trabajos y las empresas en EE.UU. después de esta pandemia.

Ilustración de una puerta roja con un tapete con un letretro en inglés que dice reunión en progreso.

CHRIS GASH

In English | El gran impacto a la estabilidad laboral que ha ocurrido desde que el coronavirus azotó a Estados Unidos con toda su fuerza en marzo y abril tendrá ramificaciones duraderas para los trabajadores mayores. Nadie debería pensar que una vez que pase la pandemia, el lugar de trabajo volverá a ser como era. Demasiado ha cambiado como para que esto suceda. Entonces, persona prevenida vale por dos.

Empresas de todos los tamaños han suspendido o despedido a trabajadores (10 millones a principios de abril) o los han enviado a casa a trabajar de forma remota. Casi la mitad de los empleos en Estados Unidos —70 millones— han sido directamente afectados por la COVID-19, según la agencia calificadora Moody’s Analytics.


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"Hay 33 millones de empleos con alto riesgo de pérdida de trabajo, disminución de horas o recortes salariales, y otros 37 millones con riesgo medio", dice Mark Zandi, economista principal de Moody’s. Industrias enteras han sido afectadas por los cierres.

Incluso para aquellos con seguridad laboral, ha habido cambios críticos en la forma en que se llevan a cabo los negocios. Si no sabes cómo hacer una teleconferencia, compartir documentos digitales y mantener una computadora funcional por tu cuenta, será mejor que aprendas a hacerlo, y cuanto antes mejor.

Si bien llevará meses o incluso años tener una idea de todas las consecuencias relacionadas con el trabajo, no hay duda de que las empresas están haciendo las cosas de maneras radicalmente diferentes, y muchas aceptarán las lecciones aprendidas en lugar de volver al orden establecido.

Para los trabajadores mayores, eso significa adaptarse a trabajos con menos personal, la necesidad inmediata de aprender nuevas habilidades y una flexibilidad en general que es muy diferente de los días asalariados, incluso del pasado reciente.

Para conocer las tendencias futuras del mundo laboral, AARP recurrió a tres expertos en el lugar de trabajo. Estas son sus predicciones.

Sara Sutton, directora ejecutiva y fundadora de FlexJobs y Remote.co

Es el punto de inflexión para el "trabajo desde casa" como un componente válido e importante de una organización próspera. Durante mucho tiempo, trabajar desde casa se ha visto como un ciudadano de segunda. No creo que vuelva a haber una empresa que no considere que se deba hacer algún elemento de preparación para emergencias, y que trabajar de forma remota de alguna forma debe abordarse y, con suerte, convertirse en una política formalizada.

Más personas son trabajadores del conocimiento, lo que significa que trabajan con ideas e información en lugar de con maquinaria. La economía del conocimiento, naturalmente, apoya los trabajos que se pueden hacer desde casa. Ofrecer flexibilidad en el lugar de empleo a través del trabajo remoto es una forma en que los empleadores pueden retener y atraer a trabajadores calificados en el futuro.

Además, está el resultado final: al permitir que más empleados trabajen desde casa, las empresas y las organizaciones sin fines de lucro pueden reducir el costo del espacio de oficina y el equipo, y ver una mejora en la productividad.

No todas las personas están programadas para trabajar de manera remota. Los empleados deben ser honestos consigo mismos. ¿Son disciplinados, centrados, organizados y expertos en el manejo del tiempo? Deben poder establecer límites alrededor de su entorno de trabajo. Y deben ser expertos en tecnología, estar dispuestos a aprender nuevas herramientas y sentirse cómodos al solucionar problemas técnicos menores.

Algunos trabajadores mayores pueden tener un poco de dificultad para avanzar en las perspectivas laborales si no se han adaptado al nuevo entorno de trabajo remoto, ni han aprendido habilidades tecnológicas y a usar las herramientas necesarias para colaborar en el entorno actual.

"Al permitir que más empleados trabajen desde casa, las empresas y las organizaciones sin fines de lucro pueden reducir el costo del espacio de oficina y el equipo, y ver una mejora en la productividad".

— Sara Sutton, directora ejecutiva y fundadora de FlexJobs y Remote.co

Dan Schawbel, socio gerente de Workplace Intelligence y autor de Back to Human

Las empresas serán más lentas para contratar, y los aumentos salariales serán mínimos durante al menos un año a medida que se recuperen financieramente. La compensación por cada trabajo en cada industria se verá afectada, ya sea que haya despidos, recortes salariales o no haya bonificaciones.

Sin embargo, aquellos a quienes se les paga más son vulnerables en este momento porque son grandes objetivos para recortes salariales o despidos por parte de compañías desesperadas por ahorrar dinero para mantenerse a flote.

Es muy probable que las empresas inviertan en tecnología de automatización como una forma de limitar su exposición en el futuro. Y, después de darse cuenta de los ahorros en costos, la eficiencia y el alcance, más empresas se sentirán cómodas con el uso de la tecnología de entrevistas en video para entrevistar a los candidatos para un empleo. Estas entrevistas en video serán mucho más comunes, incluso saliendo de la pandemia, al igual que el trabajo remoto. En lugar de capacitación en persona, habrá más seminarios web y experiencias virtuales, además del acceso a cursos de capacitación en línea.

Los profesionales estarán más abiertos a tener múltiples fuentes de ingresos, por lo que predigo que aumentará la demanda de trabajo independiente y complementario. En general, creo que tanto los empleados como las empresas serán más conservadores durante muchos años, y la forma en que las generaciones piensan sobre el dinero, los ahorros y los empleos cambiará para siempre. Espero que más compañías adopten y extiendan la licencia por enfermedad pagada y las protecciones adicionales para los trabajadores.


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Lindsey Pollak, experta en el lugar de trabajo multigeneracional y autora de The Remix: How to Lead and Succeed in the Multigenerational Workplace

Da miedo predecir cosas cuando son impredecibles, pero veo un par de tendencias generales.

El trabajo por contrato probablemente será la historia dominante a medida que las empresas trabajen con equipos más pequeños y reconsideren sus presupuestos, lo que significa que contratarán más trabajadores por contrato y menos trabajadores a tiempo completo para ahorrar costos. Ese será un gran problema: las personas que no tienen más remedio que trabajar por contrato o tener un trabajo complementario tendrán menos beneficios —si es que alguno— del empleador como trabajadores por contrato que como empleados a tiempo completo.

Un resultado positivo: la mentoría ocupará un plano principal. Habrá una mayor demanda de trabajadores mayores para asesorar a los más jóvenes que nunca se han enfrentado a una crisis económica y un entorno empresarial difícil. Muchos profesionales mayores tienen más conocimiento sobre cómo enfrentar una crisis y el trabajo en medio del desastre. Si entraste a la fuerza laboral hace 10 años, ni siquiera has experimentado una recesión. Esto ciertamente no tiene precedentes, pero estoy confiando en algunas de las lecciones que aprendí después del 11 de Septiembre.

Tengo 45 años y me he encontrado hablando con mis colegas más jóvenes sobre cómo cambió el trabajo después de ese momento, y también sobre cómo me despidieron de mi primer trabajo en la caída del puntocom. Hay una oportunidad de mentoría. Los trabajadores con más experiencia pueden traer un efecto calmante. Todos podemos apreciar eso en estos momentos.

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