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El cirujano general de EE.UU. Vivek Murthy habla sobre los peligros de la soledad

El Dr. Murthy, quien admite haberse sentido solo muchas veces, cree firmemente que las conexiones sociales son esenciales para el bienestar.


spinner image Dr. Vivek Murthy, cirujano general
Foto de MEREDITH NIERMAN

“La soledad es mucho más que solo una mala sensación: perjudica la salud individual y social”. Así lo afirma el Dr. Vivek Murthy, cirujano general de EE.UU., de 45 años, en un nuevo informe titulado "Our Epidemic of Loneliness and Isolation" ("Nuestra epidemia de soledad y aislamiento"), que describe la conexión social como "una necesidad humana fundamental, tan esencial para la supervivencia como la comida, el agua y la vivienda".

Es un tema que Murthy, quien también fue cirujano general durante la Administración Obama, ha tomado en serio durante años. En el 2020, escribió un libro al respecto: Together: The Healing Power of Human Connection in a Sometimes Lonely World (Juntos. El poder curativo de la conexión humana en un mundo a veces solitario).  

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Reflexivo y profundamente empático, Murthy sostiene que los vínculos sociales no solo mejoran nuestra salud —la soledad se ha asociado con enfermedades coronarias, presión arterial alta, derrame cerebral, demencia, depresión y ansiedad— pero, como escribe en el libro, “cómo actuamos en el lugar de trabajo y en la escuela, cómo estamos presentes para nuestras familias y cómo nos sentimos contentos en nuestras vidas”.

También señala que el aislamiento, que describe un estado físico, es diferente de la soledad: “es la sensación subjetiva de que te faltan las conexiones sociales que necesitas”.

Hablamos con el Dr. Murthy sobre nuestra necesidad de tener relaciones significativas y de cómo podemos combatir la vergüenza asociada con la soledad al conectarnos cuando sentimos que anhelamos una conexión y al entender lo universal que es esto.

La soledad y sus consecuencias

spinner image Portada del libro Together del Dr. Vivek Murthy
Portada del libro "Together" del Dr. Vivek Murphy.
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Este es un estado muy común que todos experimentamos en varios puntos de nuestra vida, que es tan natural como el hambre o la sed. Es una señal que nuestro cuerpo nos envía cuando nos falta algo que necesitamos para sobrevivir, que es la conexión humana. Y si respondemos a la soledad al tomar el teléfono para llamar a nuestra madre o al subir al auto para visitar a un buen amigo, entonces se reducirá. Pero si persiste por un largo período de tiempo, es entonces cuando daña nuestro cuerpo y aumenta nuestro riesgo de enfermedades físicas y mentales.

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No estás solo en tu soledad

Hay un enorme daño que nos hacemos a nosotros mismos y a los demás si caminamos rodeados de vergüenza, porque pensamos que, porque estamos solos, algo está mal con nosotros. Nos impide compartir nuestra propia experiencia. Y en realidad, hay tantas personas a nuestro alrededor que están luchando con la soledad: jóvenes, personas mayores. Cuando era cirujano general [durante la Administración Obama], las historias de soledad que escuché eran de estudiantes y padres, desde personas en pequeños pueblos de pescadores en Alaska hasta miembros del Congreso en Washington, D.C., que me decían a puerta cerrada que realmente luchan con la soledad.

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Experiencia personal

He experimentado la soledad en muchos, muchos momentos de mi vida y he sentido un profundo sentimiento de vergüenza por ello: durante toda mi niñez, luché contra la sensación de soledad cuando iba a la escuela y me aterrorizaba entrar en la cafetería de la escuela primaria, porque me preocupaba no tener a nadie con quien sentarme. Sin duda, recuerdo sentirme avergonzado de que de alguna manera, el hecho de que yo era tímido y tenía dificultades para hacer amigos, significaba que tenía alguna deficiencia.

Los adultos mayores necesitan saber que son importantes

Pienso en muchas de las personas mayores con las que hablo en el Reino Unido y aquí en Estados Unidos. A menudo dicen que se sienten invisibles, que son menos importantes a medida que envejecen. Siempre me entristeció, porque me preocupa que en nuestro país, y en la sociedad moderna en muchos otros lugares, le demos tanto valor a la juventud que perdemos de vista cuánto valor tiene la edad. Y fue un contraste para mí con la manera en que mis padres a menudo hablaban sobre los adultos mayores, especialmente en la cultura en la que crecieron, en India, donde a medida que envejeces, te valoran por tu experiencia y respetan tu edad. No hacemos lo suficiente por ayudar a que los adultos mayores reconozcan cuán importantes son.

Estar presente para los demás es un regalo

Si alguna vez has tenido la experiencia de estar conversando con alguien cuando estaban completamente presente, escuchándote con detenimiento cuando compartes con ellos, sabes que cinco minutos de una conversación en que estás completamente presente puede ser más poderosa que 30 minutos de conversación distraída. Puede marcar una gran diferencia en la conexión que sentimos con ellos, y hacer que se sientan vistos; puede hacer que las personas sientan que son importantes. No es necesario ser enfermero ni médico para ayudar con este tipo de sanación".

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Servir a los demás como antídoto contra la soledad

Podemos experimentar una erosión de la autoestima cuando estamos solos, a medida que creemos que es porque no somos comparables o porque algo está roto dentro de nosotros. Y eso puede agravar esa soledad cada vez más. La razón por la que el servicio es tan poderoso es que rompe el ciclo al cambiar el enfoque de nosotros a otra persona, reafirmando para nosotros que tenemos valor para aportar al mundo.  

La importancia de proteger los momentos de soledad

Resulta que nuestra capacidad para conectarnos con otras personas se basa en nuestra capacidad para conectarnos con nosotros mismos. La soledad es ese momento en nuestros días que nos permite profundizar nuestra conexión con nosotros mismos. Pueden ser solo unos minutos cuando nos detenemos y recordamos tres cosas por las que estamos agradecidos, o cuando tomamos un paseo en la naturaleza. Pueden ser cinco minutos en meditación o en oración, o escuchando música. Si nos acercamos a los demás desde un lugar de calma, podemos estar presentes para que otras personas se concentren en ellos, en lugar de distraernos y agotarnos emocionalmente. Los introvertidos necesitan más tiempo solos que los demás, pero todos necesitamos algunos momentos solos; es un componente esencial de nuestra salud mental.

¿Conclusión?

Reconocer nuestra interdependencia no es una señal de debilidad. Es cómo hemos evolucionado a lo largo de miles de años. Y es un reconocimiento del hecho de que realmente estamos mejor juntos, que podemos hacer más, podemos ser más, podemos experimentar más cuando lo hacemos juntos.

Nota de redacción: este artículo, que originalmente fue publicado el 16 de junio del 2022, ha sido actualizado.

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