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Arthur Brooks comparte sus 4 pilares de la felicidad

Apostamos a que estarás de acuerdo.


spinner image Una carita  alegre bajo una lupa
Ilustración por PAUL SPELLA

Estados Unidos atraviesa una crisis de felicidad. Pero podemos revertir la situación.

Según Arthur C. Brooks, un científico social de Harvard y autor del libro de superventas From Strength to Strength: Finding Success, Happiness, and Deep Purpose in the Second Half of Life, “la felicidad es una parte fundamental del sueño americano”. Y cree que se puede estudiar —y dominar— como cualquier otra habilidad.

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En vez de perseguir dinero, poder, placer y fama, Brooks, de 58 años, dice que la felicidad comienza con lo que él llama los cuatro pilares: la fe, la familia, los amigos y el trabajo. Él dice que si echamos un vistazo al comienzo del declive de la felicidad nacional, a finales de la década de 1980, veremos que estos pilares generalmente se han vuelto menos importantes en la vida de la mayoría de las personas, y por eso muchos están descontentos. (Una encuesta reciente de la Universidad de Chicago que se remonta a 1972 marcó la primera vez que más encuestados dijeron que estaban “poco felices” en lugar de “muy felices”).

Brooks, quien comenzó la columna The Atlantic sobre la vida y la felicidad en el 2020, después de 10 años como presidente del American Enterprise Institute, describe la fe, la familia, los amigos y el trabajo como “expresiones de amor y solidaridad hacia los demás orientadas hacia el exterior”.

Aquí tienes más información sobre los pilares:

Fe

Las personas felices tienen una práctica filosófica —y no tiene que ser religiosa— que las aparta de lo puramente material. Ya sea un servicio religioso, una caminata trascendental, un ritual de meditación o la lectura de libros contemplativos, Brooks dice que necesitas algo que te aleje de tu experiencia diaria. “La fe es lo que nos da un propósito en la vida”, dice. Brooks, de fe católica, asiste a misa todos los días siempre que puede. Cuando no puede, tiene la costumbre de rezar por lo menos 30 minutos.

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Familia

Las personas felices tienen conexiones profundas con familiares, y no permiten que nada se interponga en eso, dice Brooks. Si has tenido diferencias, dice, deja de lado tu orgullo o podrías renunciar a relaciones emocionalmente significativas que van más allá de la conveniencia de las interacciones casuales.

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Amigos

Las personas felices tienen a alguien a quien pueden llamar a las 2 a.m. si necesitan ayuda. Brooks afirma que el número de amigos es mucho menos importante que la solidez de las amistades.

Trabajo

Las personas felices creen que su trabajo duro está siendo recompensado y que realmente está ayudando a los demás, dice Brooks.

Si te ocupas de estos cuatro pilares a diario, sostiene, lograrás la felicidad.

Es cierto que hay un límite de lo que podemos controlar. Brooks señala que el 50% de tu felicidad es genética. Confiesa que no es una persona naturalmente feliz, al haber sido criado por padres con personalidades sombrías y antecedentes familiares plagados de problemas de salud mental, incluida la depresión. Las circunstancias son responsables de otro 25%, y el resto está determinado por tus hábitos y prioridades. Entonces, ¿cómo se encamina uno por el sendero de la felicidad?

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Desarrolla rituales diarios

En primer lugar, dice Brooks, deja de ansiar la felicidad; hazla realidad. Desarrollar prácticas diarias relacionadas con la fe, la familia, la amistad y el trabajo dará significado a tu vida. “Necesitamos celebrar estas prioridades abiertamente y recomendarlas a los demás. Predica lo que practicas”, aconseja Brooks. Nuestro cerebro responde positivamente a estar físicamente en forma, mantenerse conectado con los demás y encontrar significado en lo que hacemos.

Aprende a usar tu tiempo libre

Comienza de forma sencilla, dice: camina sin tu teléfono, concentrándote en tus propios pensamientos. Reúnete con un compañero para tomar café. Llama a un amigo con quien no has hablado desde hace tiempo y conversa sin prestar atención al tiempo. Escribe una nota de agradecimiento a alguien que admiras. Haz trabajo voluntario. Ver la televisión es una actividad pasiva, mientras que dar un paseo en bicicleta, unirte a un grupo de pickleball o retribuir a tu comunidad mejora tu estado de ánimo. Todos estamos ocupados; el truco es encontrar un equilibrio. Crea y escribe rutinas para tu tiempo libre.

Desea menos, no más

Se nos enseña a desear más, cuando desear menos en realidad nos hace más felices, dice Brooks. Darle a cada niño un trofeo deportivo es una idea occidental. Las filosofías del este practican lo contrario, instando a reducir las posesiones para averiguar quiénes somos realmente. En vez de tener envidia de los demás, haz que tu propia vida sea más satisfactoria.

Y necesitamos evitar hacer listas llenas de deseos, dice. ¿Por qué? Porque obtener lo que quieres te hace sentir bien, pero solo por un tiempo. Después necesitas y quieres otra cosa. Brooks dice que crea lo que él llama una lista de deseos inversa a través de la cual enumeras las cosas en tu vida que no funcionan. Se trata de hacer espacio en tu vida para las cosas que crean verdaderos sentimientos de felicidad.

“La felicidad es amor. Así de sencillo”, declara. “Amor por lo divino, amor por tu familia, amor por tus amigos, amor a través de las personas en el trabajo. Ese es el secreto de la felicidad”.

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