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Planificador de reuniones familiares

5 lugares sorprendentes para celebrar una reunión familiar

Piensa en lugares que tengan algo para todos.

Grupo familiar en el Parque Nacional Yellowstone

BirdofPrey/Getty Images

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Una parrillada en el parque, una fiesta en un lago o una granja, o un festejo en el salón de un hotel, estos son lugares comunes para una reunión familiar.

Para ir más allá de estos lugares típicos, piensa de forma creativa. Un gran evento puede ser una oportunidad para que los miembros de la familia tachen un destino de la lista de deseos o se salgan de las rutas convencionales. En cualquier caso, tú y tu familia tendrán la oportunidad de compartir experiencias emocionantes, establecer vínculos y crear recuerdos juntos.

"Las personas quieren viajar, y todavía están gastando dinero", dice la asesora de viajes independiente Nicole Wooten de Travelin' Goddess en Upper Marlboro, Maryland. "Han estado en casa todo este tiempo y quieren hacer cosas con sus familias".

Si piensas ir conduciendo hasta tu destino, prepárate para los altos precios de la gasolina. Si vas a volar, ten cuidado con los retrasos o las cancelaciones en el aeropuerto. Teniendo en cuenta estos riesgos, intenta ir a un lugar un poco diferente para tu reunión familiar. Varios de estos destinos invitan a los miembros de la familia a salir al aire libre y tienen todo incluido, lo que significa que el precio incluye alojamiento, comida, actividades y, en algunos casos, el costo del transporte.

1. Visita el oeste

Los ranchos vacacionales son algo más que sombreros de vaquero y paseos a caballo. Hoy en día ofrecen una gran cantidad de actividades: desde pesca, tiro con arco y golf hasta diversión para adolescentes, como juegos con pistolas láser y tirolina, zoológicos interactivos, bicicletas eléctricas y spas para todos.

Si bien muchos ranchos se encuentran en el oeste —Colorado, Wyoming y Montana—, también encontrarás opciones en Arizona, Arkansas y Texas. Atienden a grupos y muchos se especializan en reuniones familiares. Las tarifas con todo incluido para adultos oscilan entre menos de $1,000 a $4,100 por una estadía de una semana por adulto; los niños cuestan menos.

"Los ranchos vacacionales tienen algo para personas de cualquier edad; por ejemplo, los niños pequeños pueden correr por el césped, los niños más grandes pueden montar a caballo y los abuelos pueden observar aves", dice Bryce Albright, directora ejecutiva de Dude Ranchers Association. "No hay necesidad de planificar una vez que llegas allí, y eso es un gran atractivo".

La Dude Ranchers Association te permite buscar ranchos en todo el país utilizando criterios como el tipo de alojamiento, las actividades e incluso eventos especiales, como una reunión familiar o una semana de bienestar. En Elkhorn Ranch cerca de Tucson, Arizona, los niños menores de 5 años no pueden montar a caballo, pero se quedan gratis. Para desconectarse por completo, el Lost Valley Ranch en Sedalia, Colorado, tiene aire fresco de montaña, baile en línea y pesca con mosca, pero no tiene cobertura de celular ni televisores en las cabañas. (El establecimiento cuenta con dos teléfonos gratuitos para realizar llamadas al exterior).

Sugerencia: muchos ranchos se encuentran a una o dos horas en automóvil desde un aeropuerto principal.

2. Embárcate en un crucero

Piensa en un crucero como un complejo turístico flotante con todo incluido que ofrece un gran valor para unas vacaciones sin complicaciones, con actividades para todas las edades, varias opciones de camarotes que se adaptan a diferentes presupuestos, una gran variedad de restaurantes y opciones de entretenimiento que van desde clubes nocturnos hasta espectáculos de magia. Y si no puedes tirarte por un tobogán de agua, jugar con pistolas láser o escalar una pared de roca, puedes apuntarte a una clase de cocina, visitar la biblioteca o recibir un masaje.

Los destinos más populares de los cruceros son el Caribe, Alaska, Hawái y Europa. Algunos viajes cuestan menos de $1,000 por persona, y en ciertos barcos de Norwegian Cruise Line, los niños viajan gratis. Dependiendo de lo que busques, algunas líneas de cruceros, como Carnival, Disney y Royal Caribbean, ofrecen barcos aptos para familias. Otros, como Princess Cruises, Viking Cruises y Virgin Voyages, tienen viajes solo para adultos.

A Wooten, experta en viajes en grupo, le gusta Carnival porque sus "barcos están orientados a la diversión [...] para todas las edades", dice. "Hay entretenimiento en el crucero, así que no tienes que salir del barco y hacer excursiones. Muchos de los cruceros tienen un club de adolescentes; algunos tienen un desayuno con el tema de Dr. Seuss".

Sugerencia: antes de reservar, asegúrate de que todos estén de acuerdo con el tipo de crucero y su duración, el puerto en el que embarcarán los pasajeros y el costo.

3. Explora el aire libre

Si te gusta estar en la naturaleza, considera visitar un parque nacional o estatal. Con más de 400 parques nacionales y casi 6,800 parques estatales en todo el país, hay mucho para elegir.

Los parques suelen ofrecer rutas de senderismo, natación, áreas de pícnic, áreas para acampar o alquiler de cabañas. Incluso los visitantes que no practican el senderismo pueden encontrar en muchos parques otras actividades moderadas, como charlas dirigidas por los guardabosques y miradores a los que se puede acceder caminando a pocos pasos del automóvil. Los parques nacionales, como Crater Lake en Oregón, el Gran Cañón en Arizona y Yosemite en California, ofrecen emblemáticos alojamientos, cafés y restaurantes donde los visitantes pueden relajarse y disfrutar del paisaje.

Incluso podrías ir a varios parques en un solo viaje. En Arizona, por ejemplo, hay otros cuatro parques nacionales a menos de tres horas del Gran Cañón. Y en Wyoming, el Parque Nacional Grand Teton está a solo 30 millas (unos 45 minutos) del Parque Nacional Yellowstone.

Las tarifas son bajas, pero asegúrate de planificar con tiempo porque algunos parques nacionales tienen un sistema de reserva de entradas, y el verano es su temporada más concurrida.

Sugerencia: considera comprar un pase anual de $80 para los parques nacionales, que es tu boleto de entrada a 2,000 sitios federales. El pase es gratuito para los miembros de las fuerzas armadas y sus dependientes, y para los estudiantes de cuarto grado. Para los adultos de 62 años o más, un pase anual cuesta $20 y un pase de por vida cuesta $80.


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4. Diviértete en un parque de diversiones

Los parques de diversiones atraen al niño que todos llevamos dentro, lo que los convierte en destinos especialmente populares para viajes en familia y en grupo.

Si no quieres subirte a una montaña rusa, muchos parques temáticos ofrecen entretenimiento, como música en vivo y teatro, y han ampliado su oferta de comida y bebida para incluir opciones saludables, cervecerías y restaurantes. Algunos parques también ofrecen lugares para sentarse y relajarse. El parque de diversiones Carowinds en Charlotte, Carolina del Norte, por ejemplo, ofrece mecedoras y bancos de madera en un pabellón con sombra.

Algunos parques acuáticos y centros de atracciones se han construido bajo techo, lo que los convierte en la opción preferida en los días en que las condiciones climáticas no son perfectas. Los parques acuáticos a menudo incluyen opciones de rociadores y río lento que los adultos mayores pueden disfrutar solos o con sus nietos.

Disney World en Florida es uno de los favoritos, pero las tarifas de entrada pueden superar los $100 por día por persona. En otros lugares se pueden encontrar opciones más asequibles, como Dollywood en Pigeon Forge, Tennessee; Hershey Park en Hershey, Pensilvania; y Silver Dollar City en Branson, Misuri. Una de las mejores ofertas es Children's Fairyland en Oakland, California, donde los boletos cuestan solo $15.

Sugerencia: la mayoría de los parques temáticos ofrecen descuentos para grupos y militares. Disney World en Orlando, Florida, y Disneyland en Anaheim, California, ofrecen entradas con descuento para los residentes de esos estados.

5. Descubre un nuevo país

¿Siempre soñaste con ver París? ¿O visitar los sitios antiguos (o islas idílicas) en Grecia? Podría ser el momento de volver a reunirte con la familia lejana y hacer un viaje al extranjero.

Además, los viajes internacionales se han vuelto un poco más fáciles. El Gobierno federal eliminó recientemente el requisito de prueba de COVID-19 para todos los viajeros aéreos entrantes, incluidos los ciudadanos estadounidenses que regresan al país. De manera similar, varios países, incluidos Alemania, Italia y Jamaica, eliminaron recientemente la mayoría de sus restricciones de viaje por coronavirus.

Es cierto que los viajes de verano son muy concurridos, especialmente este año, con tanta demanda acumulada. Y el aumento de la demanda significa precios más altos para aviones, hoteles y alquiler de automóviles, pero puedes estar seguro de que se pueden encontrar ofertas. Consulta sitios web de viajes como Expedia, Kayak y Travelocity para encontrar paquetes vacacionales más asequibles. Para encontrar ofertas de tarifas aéreas, consulta sitios como Google Flights y Hopper, o trabaja directamente con las aerolíneas para negociar una tarifa de grupo.

Además, el dólar estadounidense es fuerte en comparación con otras monedas, como el euro, lo que significa que puedes obtener más por tu dinero en otros países.

Sugerencia: los viajes fuera de temporada en los meses de otoño e invierno generalmente son menos concurridos y menos costosos.

Sheryl Jean colabora con artículos sobre envejecimiento, negocios, tecnología, viajes, salud y temas de interés humano. Fue reportera de varios periódicos metropolitanos y sus escritos también se han publicado en Chicago Tribune y The Dallas Morning News, y en el sitio web de la American Heart Association.