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¿Te sientes solo? 7 maneras de hacer amigos

Los círculos sociales se redujeron en la pandemia; quizá ha llegado el momento de reavivar tus contactos.

Cuatro hombres vestidos con ropa deportiva

kali9/Getty Images

In English | Amy Merritt tiene la sensación de que la pandemia de coronavirus frustró sus intentos de hacer amigos en Scottsdale, Arizona, a donde se trasladó con su esposo hace dos años de Chicago.

"Justo nos estábamos estableciendo cuando se declaró la pandemia", recuerda Merritt, instructora de yoga de 57 años. "Siento que deberíamos haber avanzado más en lo de conocer a gente".

Con este objetivo, hace unos seis meses, Merritt se unió a un grupo de Facebook llamado Scottsdale Living para mantenerse al día de los acontecimientos locales y conectar con sus vecinos. Tuvo cierto éxito conociendo a gente nueva e incluso encontró a varias personas interesadas en tomar clases de yoga en persona, a las que Merritt está volviendo poco a poco tras las clases virtuales.

Durante la pandemia, nuestros círculos sociales se redujeron. Alguna gente habrá mantenido el contacto con sus amigos más cercanos, pero los conocidos (los otros padres con los que charlabas durante el partido de fútbol de tu hijo, o los compañeros de trabajo con los que comías de vez en cuando) pueden haberse quedado atrás.


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Reanudar la vida social

Ahora que hay más personas vacunadas y que las restricciones por la pandemia se están relajando, muchos nos debatimos entre dos impulsos contradictorios: estamos listos para recuperar esas conexiones con los amigos, pero, al mismo tiempo, aún queremos ser prudentes con nuestra salud. Y muchos dicen que perdieron la práctica en cuanto a las habilidades sociales.

"La pandemia ha sido una época de soledad para mucha gente, porque hemos estado aislados", dice Anabel Basulto, terapeuta matrimonial y familiar certificada de Kaiser Permanente, en el condado de Orange, California. "Y cuanto más envejecemos, más se reduce nuestro círculo social".

Reed Morris

CORTESÍA DE REED MORRIS

Reed Morris dice que no está preparado para reencontrarse con sus amigos en persona.

Durante los últimos quince meses, Reed Morris no se ha visto con amigos en persona, y no tiene planes de hacerlo ahora.

"Todavía es demasiado nuevo", dice este funcionario de cumplimiento bancario de 60 años que reside en el área de la bahía de San Francisco. "He sido muy prudente".

Como Morris seguirá trabajando desde casa indefinidamente, es posible que nunca vuelva a ver a algunos compañeros con los que solía reunirse después del trabajo. Aunque asegura que extraña "las interacciones sociales" con otras personas, sabe que "los amigos con quienes realmente quieres seguir en contacto y que también quieren seguir en contacto conmigo, no desaparecen".

Sheryl Zimmerman, experta en envejecimiento y profesora de Trabajo Social en University of North Carolina-Chapel Hill, dice que conectar con otras personas, especialmente si trabajas desde casa o estás jubilado, puede ser un reto. "Cuanto más mayor te haces, más difícil es hacer amigos", dice, "porque simplemente tienes menos oportunidades de hacerlo".

Zimmerman subraya que "el compromiso social, la conexión con otras personas y llenar la vida de significado son factores de vital importancia". La amistad tiene efectos beneficiosos, tanto fisiológicos como biológicos, señala. Un estudio de Duke University reveló que las interacciones sociales generan sentimientos de placer cuando las endorfinas interactúan con los receptores opioides del cerebro. Los investigadores también observaron que la exclusión social o la pérdida de amigos produce algo parecido al dolor físico.

Aunque muchas personas están ansiosas por reanudar su vida social (ya sea al reavivar viejas amistades o hacer amigos nuevos), es aconsejable que bajes las expectativas, comenta Zimmerman, codirectora del Program on Aging, Disability, and Long-Term Care (programa interdisciplinario sobre envejecimiento, discapacidad y cuidados a largo plazo) del Cecil G. Sheps Center for Health Services Research.

"Es posible que la gente haya cambiado" durante la pandemia, dice, y agrega que es importante ser paciente y tolerante. "Hay personas que habrán engordado, otras estarán más ausentes; puede que no sean las mismas personas que antes".

A continuación encontrarás siete consejos para hacer nuevos amigos:

1. No tengas miedo de la tecnología

Aunque estés totalmente vacunado, nunca es mala idea seguir socializando virtualmente durante un poco más de tiempo. Además del correo electrónico, los mensajes de texto y Zoom, puedes participar en numerosas actividades en línea, como un club de lectura por internet, una clase de arte virtual o una red social como Facebook. Busca en internet oportunidades presenciales o virtuales (por ejemplo, en Meetup.com), que te permitan crear un grupo local o conocer a otras personas con intereses similares en grupos ya establecidos para salir de casa.


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2. Toma la iniciativa

Ábrete a los demás y hazles saber que quieres formar parte de un grupo o que estás preparado para socializar. Invita a alguien a dar un paseo, a tomar un café o a jugar al mah-jongg. Invitar a otros puede resultar intimidante, y a muchas personas les falta práctica, pero es bastante probable que los demás también estén deseosos de volver a conectar, dice Basulto.

3. Busca apoyo en tu comunidad

Busca organizaciones especializadas en actividades para adultos mayores, como tu centro local para adultos mayores, AARP o las secciones locales de organizaciones de membresía, como Sierra Club o Rotary Club.

4. Sal al aire libre

Si estás vacunado, puedes empezar a practicar actividades al aire libre como el senderismo o el ciclismo. Inscríbete a una liga recreativa si tienes aspiraciones de deportista. Ya se han retomado las clases y los grupos en persona al aire libre. Averigua qué ofrecen los centros locales para adultos mayores, las universidades comunitarias y los gimnasios.

5. Sé voluntario

Participar en un voluntariado para una causa que te apasiona es una excelente forma de conocer gente al mismo tiempo que haces una buena obra, y hay muchos grupos sin fines de lucro que operan con voluntarios. Si te encantan los perros, por ejemplo, ponte en contacto con tu refugio de animales local para preguntar si necesitan ayuda. También puedes encontrar oportunidades de voluntariado en internet, a través de AARP (en inglés) o en sitios como VolunteerMatch.org, que te permite consultar casi 90,000 oportunidades de voluntariado en todo el país.

6. Acude a lugares religiosos o espirituales

Algunos centros religiosos o espirituales están empezando a reanudar los actos en persona. Puedes conocer a gente y reforzar tu red de apoyo y tu fe. Iglesias, sinagogas, mezquitas y otros lugares de culto pueden ofrecer oportunidades sociales, como coros o grupo de estudio de la Biblia.

7. Planea una cita

Puedes hacerlo en persona o en línea, y puede ser una cita entre amigos o una cita romántica. Hay sitios de citas, como eHarmony, OurTime y SilverSingles, especializados en personas mayores de 50 años.

Sheryl Jean colabora con artículos sobre envejecimiento, negocios, tecnología, viajes, salud y temas de interés humano. Fue reportera de varios periódicos metropolitanos y su trabajo también se ha publicado en el Chicago TribuneThe Dallas Morning News y el sitio web de la American Heart Association.

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