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Construye redes sociales para combatir la soledad

Hay estudios que muestran que las relaciones sociales sólidas salvan vidas.

Adultos tomando clases de arte al aire libre

GETTY IMAGES

Crear un círculo de amistades es clave para combatir la soledad a medida que envejeces. Hay muchas actividades, como inscribirte en una clase de arte, que te ayudan a crear vínculos y a mantener relaciones.

In English |  Tal vez seas bueno ahorrando para la jubilación, pero puede ser igual de importante concentrarte en aumentar tu círculo social y no solo el saldo de tu cuenta IRA. Tomar pasos prácticos para combatir la soledad crónica (la cual afecta a aproximadamente el 28% de las personas mayores de 50 años en Estados Unidos, según el estudio a largo plazo Health and Retirement de University of Michigan) puede tener como resultado una vida más larga y feliz.

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Para algunas personas, esto no es tarea fácil. En un estudio de la American Sociological Association se encontró que el promedio del círculo de confidentes de las personas en el país disminuyó en un tercio entre 1985 y el 2006.

“La calidad de vida, incluida la salud física, es mucho mejor cuando mantenemos redes sociales sólidas, en particular las relaciones familiares”, afirma Timothy B. Smith, profesor de orientación psicológica de Brigham Young University en Provo, Utah. “En promedio, las personas con vínculos sociales sólidos viven cuatro años más que las demás. Las relaciones sociales pronostican mejor la longevidad que los factores como el alcoholismo, la hipertensión o la obesidad”.

John McCallum, director de investigación de National Seniors Australia, está de acuerdo. McCallum indica que su efecto en nuestra esperanza de vida “es tan decisivo como dejar de fumar, bajar de peso o mejorar el estado físico”. Combatir la soledad también mejora las capacidades funcionales, como la movilidad, la fuerza de las extremidades superiores y la energía para subir escaleras.

Las personas se están concientizando cada vez más sobre los peligros del aislamiento social y la soledad. Alarmada por la avalancha de estudios sobre el aislamiento social, Theresa May, primera ministra británica, nombró en el 2018 a Tracy Crouch como la primera ministra de la soledad del mundo, para dirigir un grupo intergubernamental que impulse acciones contra la soledad en todos los sectores del Gobierno. “Podrías decir igualmente que soy la ministra de la felicidad porque, efectivamente, es lo que estoy tratando de lograr”, afirma Crouch.

Pero una vez los hijos y los nietos crezcan y se vayan, y los jubilados se despidan de sus colegas, ¿cuál es el secreto para expandir y mantener un círculo de amistades? Los expertos recomiendan una amplia gama de iniciativas: pasatiempos, voluntariados, clases de arte, clubes sociales como los grupos de talleres internacionales Men´s Sheds, programas gubernamentales que conectan a personas mayores con escuelas y familias jóvenes, y comunidades activas en línea.

En Inglaterra, Helen Stokes-Lampard, presidenta del College of General Practitioners, recomienda recetar menos píldoras y más “actividades sociales”, como el programa “Green Dreams” de East Lancashire, en el que los médicos generales remiten a los pacientes a realizar trabajo voluntario en jardines al aire libre (lo que produjo un aumento del 27% en informes de salud física y mental, y una disminución del 20% en las consultas con el médico general). Ella dice que los programas eficaces incluyen grupos de caminata, grupos de tejido y conectar a los pacientes con organizaciones locales de voluntariado, “los cuales pueden verdaderamente ayudar a darles a las personas un propósito”. 

Aquí en AARP, les preguntamos a nuestros socios, ¿qué hacen para mantener sus vínculos sociales vibrantes y sólidos? ¿Qué actividades han encontrado útiles para eludir la soledad? Déjennos saber y publicaremos algunas de las respuestas en nuestro sitio web. Recuerda, si te sientes solo, en realidad no lo estás, siempre hay formas de crear vínculos y tener una vida más feliz.

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