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Se extienden las fechas de inscripción del seguro COBRA por el brote de COVID-19

Los trabajadores que necesitan continuar con el plan de salud de un exempleador tienen más tiempo para inscribirse y pagar las primas.

Una solicitud en línea para un seguro médico

GETTY IMAGES

In English | Millones de trabajadores perdieron su empleo a causa del brote de coronavirus. Por ese motivo, las autoridades federales han otorgado más tiempo a las personas desempleadas para decidir si desean inscribirse en COBRA, y también mayor flexibilidad para pagar las primas del programa de seguro.

COBRA es el programa federal que permite que los empleados que han perdido el seguro médico y sus familias continúen en el plan del exempleador, para lo cual deben pagar ambas porciones de la prima del seguro de salud (la del empleado y la del empleador).

Imagen de computadora del coronavirus

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Por lo general, los exempleados tienen 60 días para decidir si desean inscribirse en COBRA, y luego otros 45 días para pagar la primera prima. Con las pautas conjuntas del Departamento de Trabajo de EE.UU. (DOL) y el Servicio de Impuestos Internos (IRS), las personas desempleadas tienen ahora hasta 60 días después de la finalización de la emergencia nacional designada oficialmente por el coronavirus para decidir si desean inscribirse. Según la orden actual de la Casa Blanca, la emergencia nacional por COVID-19 termina el 29 de junio, por lo que las personas podrán inscribirse en COBRA hasta el 28 de agosto. Sin embargo, si el Gobierno decide extender la emergencia nacional, se extendería también la fecha en que los exempleados deben decidir si desean inscribirse en la continuación del seguro que tenían.

Mientras tanto, los empleados despedidos pueden seguir con la cobertura del plan de su exempleador. Para los trabajadores despedidos que eligen continuar con COBRA, la cobertura es retroactiva a la fecha en que perdieron el seguro médico.

El anuncio conjunto del Departamento de Trabajo y el IRS también extiende el tiempo que las personas inscritas en COBRA tienen para pagar las primas y otorga hasta 30 días después del fin de la emergencia nacional para pagar los meses de marzo, abril, mayo y junio.

Además, las nuevas directrices federales brindan flexibilidad para que quienes están actualmente empleados y todavía tienen seguro de salud dispongan de más tiempo para inscribir a personas dependientes que podrían haberse quedado sin seguro durante el brote. Normalmente, los trabajadores tienen 30 días a partir del momento en que la persona dependiente se queda sin trabajo o tiene un hijo, por ejemplo, para agregarla al plan de seguro provisto por su empleador. Durante el brote, los empleados tendrán 60 días a partir del final de la emergencia nacional para agregar dependientes a su plan.

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