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Entra en vigor la Reforma de Salud

¿Cuáles son las medidas que se ponen en marcha?

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P: ¿Cuáles son las reformas del sistema de salud que comienzan el 23 de septiembre y por qué esta fecha es tan importante?

R: La ley dispone la entrada en vigor de algunas medidas clave seis meses después de la firma de la legislación de reforma por parte del presidente Barack Obama, que se cumple el 23 de septiembre. Las nuevas normas se aplican a la mayoría de los planes de seguros de salud contratados o renovados a partir de esa fecha.

"Las reformas que entran en vigor el 23 de septiembre ayudarán a proteger a los consumidores y a dejar atrás algunas de las peores prácticas de la industria del seguro", afirmó Kathleen Sebelius, secretaria del U. S. Department of Health and Human Services (Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.).

A continuación, encontrará un resumen de los cambios y de lo que debe hacer al contratar un nuevo plan o durante su renovación, que por lo general se produce el 1.º de enero de cada año. Para obtener información más detallada por tema, visite la página principal de “La reforma del sistema explicada".

En primer lugar mencionaremos las nuevas medidas aplicables a todos los planes:

• Los adultos jóvenes pueden continuar con la cobertura de salud o volver a inscribirse en el plan de su familia hasta los 26 años. Esté atento y espere a que su empleador o compañía de seguros le notifique el inicio del período especial de 30 días durante el que podrá agregar a sus hijos en su póliza. Recibirá la notificación hasta el primer día de vigencia del nuevo plan.

• Los planes ya no pueden cancelar su cobertura si se enferma o ha cometido un error involuntario en su solicitud de seguro.

• Los planes no pueden establecer límites de por vida sobre la cobertura médica. Si ha alcanzado el límite dispuesto y se ha quedado sin cobertura, podrá reinscribirse en el plan. Las compañías aseguradoras deben darle al menos 30 días para inscribirse para el nuevo año del plan.

También hay cambios que se aplican a todos los planes con excepción de algunas pólizas eximidas. Los planes eximidos ya existían al 23 de marzo del 2010, fecha de promulgación de la ley de reforma del sistema de salud, y cuentan con protección a fin de que las personas que los han contratado y están satisfechas con la cobertura que brindan puedan conservarlos.

No obstante, estos planes perderán su eximición en caso de aumentar los costos o reducir los beneficios de forma significativa; consulte la página principal de Health Reform Explained para obtener más información. Si su plan está eximido, recibirá una notificación de su compañía aseguradora.A continuación, se mencionan algunos cambios aplicables a las pólizas de seguros de salud contratadas o renovadas a partir del 23 de septiembre —tanto individuales como patrocinadas por un empleador— con excepción de los planes eximidos:

• No es posible denegar la cobertura a menores de hasta 19 años debido a enfermedades preexistentes.

• Los límites a los gastos médicos anuales se reducirán paulatinamente a lo largo de tres años. Por lo tanto, todo plan de seguros nuevo o renovado después del 23 de septiembre debe cubrir gastos médicos mínimos por $750.000. (Sin embargo, los planes contratados de forma individual que se encuentren eximidos pueden continuar estableciendo límites anuales a la cobertura de salud).

• Deberán ofrecerse servicios gratuitos de atención médica preventiva, entre ellos controles para la detección de diabetes, cáncer colorrectal, hipertensión, colesterol alto y otros, a cargo de prestadores del plan.

• El plan deberá ofrecer vacunaciones y otros servicios para bebés y niños de forma gratuita.

Para garantizar que los planes proporcionen los beneficios y protecciones prometidos por la reforma del sistema de salud, las personas adheridas a planes no eximidos contarán con nuevos derechos para objetar toda decisión de rechazo de una reclamación o de cancelación de cobertura:

• Los planes deben explicar el motivo del rechazo y el procedimiento de apelación aplicable.

• Algunos planes sólo contaban con un proceso de apelación interno; a partir de ahora, todos los planes deberán contar con un proceso de apelación externo a cargo de una comisión revisora independiente.

• Los planes deben ofrecer un proceso de apelación sumario para situaciones de urgencia.

• En el caso de las pólizas individuales, los asegurados podrán apelar un rechazo sin importar si las leyes de su estado permiten las apelaciones.

Además, una vez emitida la decisión, el plan deberá cumplirla, algo que no sucedía en algunos estados. Para obtener más información, la National Association of Insurance Commissioners (Asociación Nacional de Comisionados de Seguros) ofrece en internet un cuadro que describe qué es lo que los planes deben ofrecer y cuándo deben hacerlo, además de explicar las diferencias entre los planes nuevos y eximidos.

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