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Qué puedes hacer para superar la ansiedad en tiempos de la COVID-19

Inspírate con estas historias de latinos que encontraron fortaleza y se adaptaron a los tiempos.

Dos mujeres, usando mascarillas, caminan al aire libre

GETTY IMAGES

Hace poco más de un año, Diana Rivera había comenzado a disfrutar de su jubilación como bibliotecaria universitaria. Residente de Míchigan, Rivera visitó Hawái, disfrutó de exposiciones de arte y conciertos y escapó del frío invierno del medio oeste al pasar unos meses en su casa rodante en Austin, Texas, donde se reencontró con amigos.

Entonces llegó la pandemia. La crisis obligó a Rivera, de 67 años, a regresar a su casa de Míchigan, donde vivía sola. Encerrada, y con su agitado ritmo de vida ahora detenido, se sentía aislada y deprimida.

“Empecé a tener insomnio por la noche, mal humor durante el día”, dice. La reacción de Rivera no fue inusual. Según Salud, Dinero & Amor in the Time of COVID-19, una encuesta que AARP realizó en septiembre del 2020 sobre las preocupaciones de los hispanos ante la pandemia, el 79% de los hispanos dijeron sentirse estresados, el 70% reportaron ansiedad, el 70% reportaron miedo y el 71% dijeron sentirse tristes. 


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


El alto nivel de estrés en la comunidad se ve agravado por la falta de comprensión de la depresión como una enfermedad real con síntomas fisiológicos, y el estigma cultural asociado a los problemas de salud mental. Según la Anxiety & Depression Association of America (ADAA), los hispanos tienen tasas de problemas de salud mental similares a las de la población general, pero solo el 20% hablan con su médico sobre sus síntomas y aún menos (10%) se ponen en contacto con un profesional de la salud mental.

Sin embargo, Rivera habló con su médico y pudo obtener un alivio inmediato a través de la medicación. También sabía que era necesario un enfoque a más largo plazo, así que decidió reinventar su vida para hacer frente a la ansiedad y el aislamiento.

La exbibliotecaria de Michigan State University pidió a su pareja, que vivía a 12 millas de distancia, que se mudara con ella. La compañía, dice, “salvó mi salud mental y fortaleció un vínculo ya estrecho”. Entre las actividades que disfrutan juntos, a Rivera le encanta escuchar a su compañero —que también es bibliotecario y aficionado a la geografía— mientras habla de las formaciones terrestres y los flujos de agua.

Rivera también inició una tradición con sus nietas más pequeñas de intercambiar tarjetas hechas en casa y cartas escritas a mano. De hecho, una gran mayoría —el 84%— de los 1,000 adultos hispanos (de 35 años o más) que participaron en la encuesta de AARP dijeron que conectarse con la familia los ayudó a superar este período estresante.

Además, Rivera estuvo involucrada en varios proyectos, como participar en reuniones de Zoom con otros voluntarios para incentivar la participación en las elecciones del 2020, para hacer llegar equipo de protección personal, conocido como EPP, a familias y negocios y así minimizar la exposición al virus, y asegurar que las personas mayores confinadas en sus viviendas tuvieran acceso a alimentos y agua.

“Tenía un teléfono, tenía una computadora y tenía tiempo”, dice Rivera sobre sus diversas actividades. “En lugar de simplemente estar deprimida y ver las noticias... me di cuenta de los beneficios, las bendiciones que tengo y me acerqué a las personas que no tienen eso a quienes podría ayudar de alguna manera”.

Recursos en español

La Anxiety & Depression Association of America ofrece recursos como vídeos educativos, una herramienta para encontrar un terapeuta y un grupo de apoyo en línea.

El Child Mind Institute ofrece recursos para familias sobre una amplia gama de problemas de salud mental.

Mental Health America ofrece exámenes en línea para detectar la ansiedad y la depresión y una gran cantidad de información sobre la salud mental.

All Mental Health ha creado una aplicación web en español que se centra específicamente en la salud mental durante la COVID-19.

La Línea Nacional de Prevención del Suicidio ofrece servicios gratuitos las 24 horas del día, los siete días de la semana, en español al 1-800-628-9494. 

Estrategias para hacer frente a la COVID-19

La Dra. Mercedes Martínez, psiquiatra de Chicago, dice que encontrar pasatiempos y formas de ayudar a los demás son maneras de mantenerse comprometido y positivo durante los tiempos difíciles.

“Mantenerse ocupado es una estrategia para hacer frente a la situación de manera saludable”, dice Martínez. “Al ayudar a los demás, se liberan endorfinas en tu propio cuerpo y mejora tu estado de ánimo”.

Según Martínez, muchos hispanos también han superado los numerosos desafíos que ha supuesto la pandemia al apoyarse en una red sólida que puede incluir a familiares y vecinos. “Una de las cosas que los ha ayudado ha sido su fe, sus creencias, sus pastores y tener un sistema de apoyo”, agrega.

Lo ha comprobado por experiencia propia. Martínez, de 62 años, encontró varias formas de mantener la calma y la esperanza mientras luchaba contra el cáncer de mama y se sometía a dos cirugías durante la pandemia. Encontró consuelo a través de la oración y los servicios de la iglesia a través de Zoom. “Estar en la palabra de Dios todos los días y darme cuenta de que soy su tesoro ha marcado la diferencia”, dice. Martínez también recomienda limitar la exposición a las noticias y escuchar podcasts relajantes.

“Hay cosas sencillas que las personas pueden hacer para alejarse de la agitación y los problemas”, dice, “y respirar profundamente”.

Una familia se reconecta

En Nueva York, cuando las cosas se pusieron difíciles, Marie Chalita, de 48 años, se fue a navegar. Chalita, estratega de redes sociales, y su esposo habían estado considerando la posibilidad de comprar un bote mucho antes de la pandemia del nuevo coronavirus, intrigados por la idea de tomarse un año sabático de sus agitadas vidas y pasar gran parte del tiempo navegando con sus hijos adolescentes. Cuando la ciudad de Nueva York, duramente afectada por la pandemia, comenzó los cierres, la pareja decidió poner en marcha su plan, aunque con modificaciones. Compraron un bote de 38 pies de segunda mano y pasaron todos los fines de semana a bordo durante los meses más cálidos.

“Estábamos encerrados en nuestra casa durante la semana, pero todos los fines de semana estábamos al aire libre, en el bote, en un entorno seguro”, dice Chalita, y añade que tiene capacidad para seis personas y cuenta con un baño y una cocina pequeña. “Recibíamos a amigos en el bote que sabíamos que estaban encerrados y se mantenían seguros”.

Cuando el clima se puso frío y las tasas de infección por COVID-19 comenzaron a dispararse nuevamente, la familia de cuatro voló a Puerto Vallarta, donde se hospedaron en el apartamento de la madre de Chalita. El tiempo en Puerto Vallarta dio a la pareja —que pudo seguir haciendo su trabajo a distancia— la oportunidad de pasar más tiempo con sus hijos adolescentes.

“En los últimos años y con toda la logística que conlleva la planificación cuando tienes una familia, era un reto pasar más de 10 días de vacaciones”, dice Chalita, que ha documentado toda la experiencia en su cuenta de Instagram. “En casa, apenas los veíamos, se metían en sus habitaciones. En el pequeño apartamento de mi madre, siempre nos veíamos, almorzábamos juntos todos los días. Íbamos a la playa, estaba aislada y segura, y tratábamos de llevar una vida normal”.

La pareja también comenzó a meditar. Y Chalita también participó en terapia en línea. “Nos ha mantenido muy cuerdos en tiempos de COVID”, dice, y señala que, a pesar de todo lo que hicieron para evitar la ansiedad y la tristeza, aún se vieron afectados por personas cercanas que habían enfermado con el virus o perdido a alguien a causa del mismo.

La Dra. Martínez anima a recurrir a la terapia, ya sea en línea o en persona, a quienes se sientan abrumados. Recomienda investigar para encontrar al terapeuta adecuado.

“Tienes derecho a comparar terapeutas”, dice Martínez. “Infórmate de cuál es el sistema de creencias del terapeuta, querrás elegir un terapeuta que sea comprensivo”. También puede ser beneficioso encontrar un terapeuta que entienda la cultura hispana, añade.


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Una nueva fuente de felicidad

En Florida, Mónica Prieto ordenó un kit para hacer velas de $50 en Amazon, y descubrió un pasatiempo que describe como su “lugar feliz” y una forma de escape terapéutico.

“Tiendo a ser una persona ansiosa”, dice Prieto, que tiene 47 años y trabaja en la industria de la televisión.

Con la posibilidad de trabajar desde casa y el cierre de muchos establecimientos, Prieto se encontró con mucho más tiempo libre, lo que puede significar más tiempo para hundirse en la ansiedad o el estrés.

“Pensé, ‘¿qué hago con todo este tiempo?’”, dice. “Entonces pensé, ‘voy a aprovechar este tiempo para mí, para hacer cosas que nunca tuve tiempo de hacer y que siempre me quejé de que no podía hacer por el trabajo’”.

Después de hacer sus primeras velas, se dio cuenta de que era tanto una fuente de calma como una salida creativa.

“Ahora, cuando me siento estresada, hago una vela o una barra de jabón”, dice. “También sustituye el descanso para tomar café cuando estoy trabajando. En lugar de una pausa para el café, hago una vela”.

Las velas de Prieto se han hecho bastante populares, lo que la ha convertido en una empresaria accidental. Cuando las publicó en Etsy, comenzaron a llegar pedidos, lo que la sorprendió. Incluso Emilio Estefan se convirtió en fan después de que un conocido en común le pidiera a Prieto que hiciera una vela para el icono de la música por su cumpleaños, y le deseó a Prieto lo mejor en su nuevo negocio a través de Instagram.

“No paga la hipoteca”, dice Prieto, y señala que no piensa en ello como un negocio. “Siempre será un pasatiempo. Se ha convertido en una terapia. Nunca pensé que algo así me haría tan feliz. He encontrado una nueva fuente de felicidad”.

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