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No. Medicare no cubre las dentaduras postizas ni otros dispositivos dentales —como las prótesis parciales—, y tampoco cubre el cuidado dental de rutina, como exámenes, limpiezas y radiografías.

Tampoco cubre la mayoría de los procedimientos dentales, como extracciones o tratamientos de conducto radicular. El costo de una dentadura postiza varía ampliamente según el material, el tipo de dentadura, dónde la necesitas y el lugar en que vives.

Puedes esperar pagar entre $1,600 y $3,000 por una dentadura removible para el maxilar superior o inferior, es decir, los dientes postizos tradicionales que se asientan sobre las encías y se mantienen en su lugar con un adhesivo, según el estimador de costos de Delta Dental.

El precio aumenta sustancialmente y puede llegar a decenas de miles de dólares para procedimientos más extensivos, como una dentadura postiza soportada con implantes. Estas dentaduras calzan en pequeños postes de titanio que se insertan en el hueso mandibular, lo que evita deslizamientos y algo de la pérdida ósea asociada con el uso de dentaduras postizas durante un tiempo prolongado. Duran más que las dentaduras postizas tradicionales.

Probablemente tengas costos adicionales por la extracción de dientes o muelas, al menos para la primera dentadura postiza.

A pesar de que un estudio del 2020 realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) indica que casi uno de cada ocho adultos de Estados Unidos de 65 años o más no tiene dientes, Medicare no cubre las dentaduras postizas. ¿Por qué? Los legisladores no lo incluyeron en la Ley de Medicare y Medicaid de 1965 (la ley original), y la cobertura no se ha ampliado desde entonces.

A pesar de que Medicare no cubre casi nada relacionado con el cuidado dental, tal vez puedas obtener cierta cobertura para dentaduras postizas —o al menos un descuento— de otras fuentes.

¿Medicare Advantage cubre las dentaduras postizas?

La buena noticia es que sí las cubre. La mayoría de los planes de Medicare Advantage ofrecen cobertura dental. Algunos pagan solo los procedimientos dentales de rutina, mientras que otros permiten servicios más amplios, incluida la posibilidad de dentaduras postizas.

En el 2021, el 76% de las personas con planes Medicare Advantage con amplia cobertura de servicios dentales tenían cobertura para servicios de periodoncia o prostodoncia, según un estudio de Kaiser Family Foundation. La periodoncia es la prevención y el tratamiento de las enfermedades de las encías y de los dientes. La prostodoncia es la rama de la odontología que se especializa en la creación de prótesis dentales para reemplazar dientes faltantes o dañados, y puede incluir dentaduras postizas, puentes, implantes y otros dientes postizos.

Por lo general, los planes que cubren las dentaduras postizas limitan la cobertura a un juego cada cinco años. Pero la forma en que se divide el costo —es decir, lo que tú pagas de tu bolsillo y lo que paga el seguro— varía ampliamente. En el 2021, los planes que tenían un copago fijo oscilaban entre $0 y $500, mientras que los que cobraban un coseguro (un porcentaje del costo) por lo general dejaban en manos de los pacientes entre el 50 y el 70% del costo cuando utilizaban proveedores dentro de la red.

La mayoría de los planes tienen límites anuales para los servicios dentales más amplios: el promedio en el 2021 fue de $1,300, pero el 8% de los planes tenían límites de cobertura de entre $2,000 y $5,000. Por lo general, el límite no se aplica a los servicios dentales de rutina o preventivos.

Muchos planes Medicare Advantage incluyen automáticamente la cobertura dental. Pero algunos cobran extra por beneficios dentales adicionales, por ejemplo, $40 por mes por $2,000 de beneficios dentales extra, incluidas las dentaduras postizas.

Con una variedad tan amplia en los niveles de cobertura, es importante estudiar cómo cubre las dentaduras postizas cada plan.

¿Dónde puedo encontrar información detallada sobre qué cubre Medicare Advantage?

Puedes encontrar esa información para cada plan Medicare Advantage disponible en tu área en el buscador de planes de Medicare. Ingresa tu código postal. En el menú desplegable TIPO DE PLAN, haz clic en O Plan Medicare Advantage | Aplicar.  

Luego quizá se te pida que elijas tu condado si tu código postal abarca más de uno. Cuando hagas clic en Comenzar, primero tendrás que indicar si recibes ayuda financiera. Responde y haz clic en Siguiente. Verás una opción para comparar los costos de los medicamentos entre los planes. Esto no incluye los costos dentales. Responde y haz clic en Próximo.

Desde allí, verás una lista de todos los planes Medicare Advantage en tu área. Si el plan cubre servicios dentales, verás una marca de verificación verde ✓ Dental en la lista de Beneficios del plan. Puedes limitar la lista si haces clic en Filtrar por: Beneficios del plan | Cobertura dental | Aplicar.

Para ver más información sobre la cobertura de dentaduras postizas del plan, haz clic en el botón azul Detalles del plan y desplázate hacia abajo hasta Ver más beneficios y costos. Busca la sección Prostodoncia, otra cirugía oral/maxilofacial, y otros servicios para ver si el plan cubre dentaduras postizas y otras prótesis dentales, incluidos los copagos para servicios dentro y fuera de la red. Verás una nota si se requiere la aprobación previa y si se aplican límites de cobertura.

Ten en cuenta que el buscador de planes no incluye detalles sobre esos límites ni qué tipo de prótesis dentales están cubiertas. Visita el sitio web del plan o comunícate con ellos directamente para obtener más información sobre la cobertura. Encontrarás un enlace al sitio web de cada plan en el buscador. Una vez en el sitio, puedes examinar los documentos del plan directamente.

¿Qué otro tipo de ayuda puedo obtener para pagar una dentadura postiza?

Las siguientes son otras fuentes que pueden ayudar a cubrir el costo de una dentadura postiza:

  • Programas de descuentos dentales. Algunos programas cobran una cuota anual por adelantado y ofrecen descuentos en servicios dentales. Los descuentos pueden oscilar entre el 30 y el 40% para limpiezas, coronas, exámenes y empastes. También pueden ofrecer un descuento del 15 al 50% sobre el costo de las dentaduras postizas. Estos programas a veces requieren que se utilicen los servicios de ciertos dentistas.
     
  • Cobertura adicional de Medigap. Aunque las pólizas Medigap tradicionales excluyen la cobertura dental, algunas aseguradoras Medigap te permiten añadir la cobertura dental a tu póliza por una prima adicional. Esto a menudo implica la participación en un programa de descuento dental, como es el caso de ciertos tipos de cobertura dental combinada con beneficios para la audición y la vista. 

  • Medicaid. Medicaid provee cobertura dental para los adultos que satisfacen ciertos requisitos de ingresos y activos en algunos estados. Medicaid cubre dentaduras postizas parciales o completas en más de la mitad de los estados.

  • Pólizas de seguro dental independientes. Las primas, los copagos, los servicios cubiertos y los máximos anuales de cobertura varían mucho de un plan a otro. Es posible que exista el requisito de utilizar un dentista dentro de la red y debas esperar durante un tiempo predeterminado antes de que el plan cubra procedimientos más costosos. Algunos planes de seguro dental cubren las dentaduras postizas, generalmente con un copago de alrededor del 50%.

  • Beneficios para veteranos. El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) provee atención dental para los veteranos que reúnen los requisitos, la cual puede incluir dentaduras postizas. El tipo y la cantidad de atención dental que puedes recibir se basan en tu calificación por discapacidad relacionada con el servicio, tu historial de servicio y otros factores. Encontrarás más información en la página del VA sobre cuidados dentales.  

Ten en cuenta lo siguiente

Puedes retirar dinero libre de impuestos de una cuenta de ahorros para gastos de salud (HSA) para pagar la mayoría de los gastos dentales de bolsillo. No puedes contribuir a una cuenta HSA después de inscribirte en Medicare, pero puedes usar dinero que ya has ahorrado en la cuenta para gastos médicos que cumplan los requisitos a cualquier edad, incluidos los gastos por dentaduras postizas y muchos otros gastos dentales que no están cubiertos por el seguro.

Actualizado el 13 de octubre de 2022