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Cuándo es el momento oportuno para tomar tus medicamentos diarios

Algunos medicamentos se toman mejor en la mañana, otros deben tomarse en la noche o justo antes de dormir. He aquí consejos para tomar 7 medicamentos comunes.

Reloj de fondo y pastillas sobre el minutero

Ilustración de Simone Tieber. Pinkypills/Shutterstock (reloj); Corbis (píldoras)

Toma tus medicamentos en el momento adecuado para obtener los mayores beneficios y el menor riesgo de sufrir efectos secundarios desagradables.

In English l Las instrucciones en la botella de las píldoras dicen simplemente "tomar una vez al día". Sin embargo, la hora específica del día en la que tomes tus medicamentos puede constituir una diferencia importante.

Cada uno de nosotros posee un reloj interno principal perfectamente ajustado y que lo controla una pequeña región del cerebro que nos mantiene en sincronía con el ciclo de luz y oscuridad de la Tierra. Este reloj interno principal también dirige un número de relojes periféricos que se encuentran en los órganos, tejidos y células, dice Michael Smolensky, profesor adjunto de ingeniería biomédica de la University of Texas, Austin. "El cuerpo no responde a los medicamentos de la misma forma a diferentes horas del día", dice. "Algunos medicamentos no son tan eficaces o bien tolerados si se toman a la hora biológica errada". No es que no sean eficaces del todo, pero son definitivamente mucho menos eficaces".

De hecho, los medicamentos que contienen la etiqueta "tomar una vez por día", a menudo funcionan mejor si se toman por la noche. Modificar la hora de tomar los medicamentos para obtener los mejores beneficios y el menor riesgo de sufrir efectos secundarios desagradables se conoce como cronoterapia.

Ha habido grandes avances en los tratamientos de sincronización para la hipertensión y artritis reumatoide, por ejemplo, según Smolensky. Y hasta algunos tratamientos de cáncer pueden mejorarse con la cronoterapia. Un medicamento llamado 5-fluorouracilo (5-FU), que se utiliza para tratar el cáncer colorrectal, ahora se administra por la noche cuando estas células cancerosas son más vulnerables y las células normales están descansando y son menos sensibles.

A pesar de que la cronoterapia es un tema muy popular en la actualidad, tal vez tu médico o farmacéutico no estén enterados de la misma.

"Desafortunadamente, hay una desconexión entre lo que se enseña a los médicos y lo que sabemos de la investigación de cronoterapia", dice el biólogo circadiano Georgios Paschos de la Escuela de Medicina de la University of Pennsylvania. "Exceptuando algunas enfermedades, la medicina clínica no se ha puesto al día con nuestros hallazgos", dice. Pero él predice que esto va a cambiar en la próxima década o dos.

He aquí lo que han descubierto los investigadores acerca de la hora ideal para tomar tus medicamentos. (Nota: Nunca cambies la hora de tomar tu medicina sin antes discutirlo con tu médico o farmacéutico).

Colesterol alto

La acumulación en las arterias del colesterol LDL o "colesterol malo", puede llevar a un derrame cerebral, ataque cardíaco y otros problemas. Las estatinas se utilizan junto con dieta y ejercicio para reducir los niveles de LDL.

Cuándo tomar el medicamento: Toma las estatinas al acostarte, es lo que aconseja la British Heart Foundation (La fundación británica del corazón).

He aquí la razón: La producción del colesterol en el hígado es mayor después de la medianoche y menor en la mañana y en horas tempranas de la tarde, por lo que las estatinas son más eficaces al tomarse junto antes de dormir.

Hipertensión

La presión arterial muestra un ritmo de 24 horas, más alto durante el día y más bajo durante el sueño nocturno. Sin embargo, especialmente después de los 55 años, muchas personas con tensión alta no muestran este descenso nocturno, una condición conocida como "non-dipping" o presión arterial no descendente.

Cuándo tomar el medicamento: Toma por lo menos un medicamento para bajar la presión arterial a la hora de dormir. Los medicamentos llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y los antagonistas de los receptores de la angiotensina II (ARA-II), son más eficaces cuando se toman a esta hora.

He aquí la razón: El no descenso de la presión arterial es un factor de riesgo importante del derrame cerebral, ataque cardíaco y enfermedad renal. Tomar uno o más de los medicamentos recetados justo antes de dormir normaliza el ritmo diario de la presión arterial, según han revelado los estudios.

Osteoartritis

El deterioro progresivo del cartílago que recubre los extremos óseos de las articulaciones causa dolor, sensibilidad e hinchazón en las mismas. Las personas sufren dolores a diferentes horas del día.

Cuándo tomar el medicamento: Los antinflamatorios no esteroideos (abreviado AINE) como naxopreno e ibuprofeno, son los medicamentos mayormente usados contra la osteoartritis. De acuerdo a investigadores franceses, es mejor tomarlos de cuatro a seis horas antes de que el dolor esté en su máximo apogeo, para que comiencen a hacer efecto en el momento apropiado. Para los dolores que se padecen en la tarde, por ejemplo, toma medicamentos a partir de media mañana hasta el mediodía; para los dolores en la noche, programa tomártelos a mitad de la tarde y para los dolores al acostarte, tómalos con la cena.

He aquí la razón: Si se programa la toma de los antinflamatorios no esteroideos (abreviado AINE) cuando el medicamento en la sangre está en el nivel más alto y este coincide con el nivel más alto de dolor, se obtendrá un mayor alivio.

Acidez

Esta incómoda condición es causada por un reflujo del contenido del estómago hacia el esófago, también conocido como la gola, donde los ácidos gástricos producen una sensación de ardor y malestar. El estómago produce de dos a tres veces más ácido entre las 10 p. m. y las 2 a. m. que a cualquier otra hora del día.

Cuándo tomar el medicamento: Si tienes episodios recurrentes de acidez nocturna, tal vez ya estés tomando un reductor de ácido estomacal (medicamento antagonista H-2) para aliviarte. Estos medicamentos tienen un nombre químico que termina en "tidina" (cimetidina, famotidina, ranitidina, nizatidina). Tómalos 30 minutos antes de la cena.

He aquí la razón: Tomar un bloqueador de H-2 antes de la cena controla la secreción de ácido del estómago, tanto después de la comida y durante el período crítico en la noche cuando la secreción alcanza su punto más alto, por lo que los jugos gástricos tienen menos probabilidades de irritar el esófago, dice Smolensky.

Asma

Los ataques de asma ocurren de 50 a 100 veces más a menudo entre las 4 a. m. y 6 a. m. que durante el día. Cuatro de cada 10 personas que sufren de asma se despiertan en la noche por problemas respiratorios.

Cuándo tomar el medicamento: Tómalo a media tarde si es un medicamento oral o al final de la tarde si es un esteroide inhalado.

He aquí la razón: Los medicamentos que reducen la inflamación y relajan las vías respiratorias surten efecto cuando los ataques de asma son más propensos a ocurrir. Por ejemplo, una sola dosis de un esteroide inhalado en la tarde ayuda a prevenir los problemas de asma en la noche, han determinado los investigadores. Si se toma la misma dosis en la mañana o en la noche no se reduce el número de ataques en forma significativa.

Artritis reumatoide

El componente del sistema inmunológico que ataca normalmente las bacterias y virus extraños ataca por error las células que recubren las articulaciones causando hinchazón, rigidez y dolor. Los síntomas tienden a ser peores en la mañana.

Cuándo tomar el medicamento: Toma medicamentos para la artritis reumatoide en la noche o antes de dormir.

He aquí la razón: Tomar aspirina u otros antinflamatorios no esteroideos (abreviado AINE) con la cena o antes de dormir produce un mayor alivio que tomar los mismos medicamentos en la mañana. Un nuevo cortocosteroide de dosis baja y alivio modificado debe tomarse a la hora de dormir, para que la concentración más alta que se logra a la mitad del período de sueño, inhiba eficazmente la generación de sustancias llamadas citocinas que desencadenan los síntomas matutinos.

Fiebre del heno o alergia al polen

Una reacción exagerada del sistema inmunológico genera ojos llorosos y con picazón, estornudos, tos y congestión nasal típicos de la fiebre del heno. La responsable es la histamina, un químico que libera el sistema inmunológico una vez que te expones al polen.

Cuándo tomar el medicamento: Los antihistamínicos, que bloquean la acción de la histamina, son el remedio más común para la fiebre de heno. Toma antihistamínicos con dosis de una vez al día en la noche. Toma antihistamínicos con dosis de dos veces por día en la mañana y en la noche. De lo contrario, sigue las instrucciones de la etiqueta y tómate al menos una dosis en la noche.

He aquí la razón: La alergia al polen o fiebre del heno generalmente empeora de noche y es más grave en la mañana, cuando se alcanzan los niveles máximos de histamina. Los antihistamínicos que se toman una vez por día alcanzan su nivel máximo en la sangre a las 12 horas, por lo que tomarlos en la noche produce mejor control de los síntomas matutinos.

Nissa Simon es una escritora independiente en el área de salud y ciencias.

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