Javascript is not enabled.

Javascript must be enabled to use this site. Please enable Javascript in your browser and try again.

Skip to content
Content starts here
CLOSE ×
Buscar
Leaving AARP.org Website

You are now leaving AARP.org and going to a website that is not operated by AARP. A different privacy policy and terms of service will apply.

¿Qué es la tos de los inhibidores ECA?

La tos seca crónica puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos para el corazón.


spinner image Un hombre tosiendo
Getty Images

Si padeces hipertensión, insuficiencia cardíaca o enfermedad renal crónica, es muy probable que te receten un inhibidor de la enzima de conversión de la angiotensina (IECA).

Esta clase de fármacos fue aprobada inicialmente por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) a principios de la década de 1980. En la actualidad, existen 10 inhibidores de ECA en el mercado, y los medicamentos más recetados son el lisinopril, enalapril y ramipril. Si el nombre de tu medicamento termina en "pril", estás tomando un IECA.

spinner image Image Alt Attribute

Venta del Día de la Recordación - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso inmediato a productos exclusivos para socios y cientos de descuentos, una segunda membresía gratis y una suscripción a AARP The Magazine.
Únete a AARP

Estos medicamentos suelen ser la primera línea de tratamiento de la hipertensión arterial y las afecciones cardiovasculares por su eficacia, sus propiedades preventivas, su compatibilidad con otros medicamentos para la presión arterial (como los  diuréticos o los antagonistas del calcio) y su reputación de tener efectos secundarios relativamente leves. Dicho esto, algunas personas —aproximadamente una de cada diez— pueden experimentar una tos seca persistente al tomarlos.

Para entender mejor por qué se produce este síntoma y las mejores formas de tratarlo, AARP habló con el farmacéutico Zac Cox, profesor del Departamento de Práctica Farmacéutica de la Universidad de Lipscomb en Nashville, Tennessee.

¿Cómo actúan los IECA?

Los IECA bloquean una enzima que convierte la angiotensina I en angiotensina II, una hormona conocida por elevar la presión arterial. Al circular menos angiotensina II por el organismo, la presión arterial disminuye.

¿Qué es la tos del lisinopril?

La tos causada por un inhibidor de ECA, a veces llamada tos de lisinopril, es seca, sin presencia de mucosidad o flema. Los síntomas suelen aparecer entre las dos primeras semanas y un mes después de empezar a tomar un IECA. En raras ocasiones, la aparición de los síntomas puede retrasarse hasta seis meses, pero estos datos podrían deberse a retrasos en la notificación del síntoma, señala Cox.

"Es realmente persistente. Es una especie de necesidad de toser. No es productiva. Y luego no desaparece", dice.

Algunos pacientes consideran que la tos afecta a su calidad de vida, mientras que otros pueden seguir con sus actividades cotidianas sin verse afectados.

¿Por qué causan tos los IECA?

La causa exacta de la tos por inhibidores de ECA no se conoce del todo. Una teoría es que, aunque la intención de estos medicamentos es bloquear la enzima de conversión de la angiotensina, también podrían interferir con otras sustancias del organismo, como la bradicinina y la sustancia P (SP).

La función de la bradicinina en la tos causada por los IECA

La bradicinina relaja los vasos sanguíneos, ayuda a los riñones a eliminar el exceso de sodio del organismo y, en última instancia, reduce la presión arterial. Pero la bradicinina desempeña otras funciones en el organismo y también interviene en la inflamación.

Normalmente, la enzima ECA descompone esta útil proteína. Pero un IECA impide que esto ocurra, de modo que la bradicinina puede seguir ayudando a regular la presión arterial. Algunos médicos teorizan que la bradicinina puede acumularse en las vías respiratorias y provocar tos.

"No está claro por qué [la bradicinina] estimula la necesidad de toser", afirma Cox. "[La proteína] puede estimular algunas de las fibras en los pulmones y en las vías respiratorias que pueden desencadenar esa respuesta natural y casi engañar a los pulmones a pensar que necesitan toser cuando no es el caso".

Seguro

Planes de seguro de la vista de VSP™, de AARP®

Planes de seguro de la vista exclusivos para los socios y sus familias

See more Seguro offers >

Factores de riesgo

Predecir quién puede desarrollar tos por los IECA no es fácil para los médicos. Normalmente, el factor de riesgo más importante es haber tomado un IECA en el pasado.

A pesar de la investigación sobre las predisposiciones genéticas, los médicos son incapaces de prever por qué algunos acaban padeciendo tos con los IECA, dice Cox.

Cómo tratar la tos causada por los inhibidores de ECA

A menudo se recomienda que los pacientes que tienen tos por un inhibidor de ECA cambien a una clase alternativa de fármacos, ya que, según Cox, aproximadamente dos tercios de los pacientes que prueban otro IECA experimentan una recurrencia de la tos.

"Siempre le digo a las personas: 'Sí, esto es molestoso y sentimos que te haya pasado a ti'", dice Cox. "Pero la buena noticia es ... que tenemos muchas otras opciones con las que podemos tratar tu presión arterial alta o cualquier otro trastorno que estaba siendo tratado."

Es crucial que nunca dejes de tomar tu inhibidor de ECA sin consultar a tu médico, sobre todo porque la interrupción brusca de la medicación puede empeorar ciertas afecciones y exacerbar enfermedades subyacentes.

Tos con inhibidores de ECA, BHR y asma

Si padeces asma o hiperreactividad bronquial (HRB), es difícil saber si tu tos se debe a una reacción al IECA o es un síntoma de tu enfermedad subyacente.

"Son algunos de los [casos] más difíciles porque tu enfermedad puede manifestarse a menudo como una tos seca y persistente", dice Cox. "¿Es tu asma, tu afección pulmonar o es el medicamento?".

Si experimentas tos con un IECA y tienes un problema pulmonar, la tos provocada por el medicamento no debería ser más grave que la misma tos experimentada por una persona sin problemas pulmonares.

Los pacientes con asma podrían someterse a una prueba de función pulmonar para evaluar cualquier cambio en la función pulmonar, que no sería ajeno al consumo de un IECA.

Por lo contrario, Cox sugiere cambiar a otra clase de medicamentos, ya que existen muchas otras opciones eficaces y asequibles.

Alternativas a los IECA

Una de las alternativas más comunes recetadas cuando los pacientes experimentan tos tras iniciar el tratamiento con inhibidores de ECA es un bloqueador de los receptores de la angiotensina (BRA). Los BRA actúan por la misma vía, pero de forma diferente, bloqueando el resultado final en lugar de inhibir directamente la enzima ECA.

"Así que acabas haciendo más o menos lo mismo, pero con mucho menos riesgo de padecer tos", dice Cox.

Los inhibidores de ECA suelen recetarse en primer lugar porque fueron aprobados por la FDA antes que los BRA, que solían ser más caros antes de que las opciones genéricas estuvieran disponibles. Sin embargo, los datos sugieren que se puede obtener exactamente el mismo beneficio para la enfermedad renal crónica, la insuficiencia cardiaca y la hipertensión arterial con un BRA. "Así que ya no existe una necesidad médica real de probar primero [un IECA] antes de pasar a un BRA", dice Cox.

Discover AARP Members Only Access

Join AARP to Continue

Already a Member?