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¿Está ocurriendo una segunda ola de gripe?

La temporada de gripe todavía no ha terminado. Estos son los estados que se están viendo más afectados en estos momentos.


spinner image Una mujer limpia su nariz con un pañuelo
Getty Images

Ha sido un invierno difícil con respecto a las enfermedades respiratorias. La gripe, la COVID-19 y el VRS han estado circulando en niveles altos en todo Estados Unidos durante varias semanas, y los nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que la actividad de los virus respiratorios sigue siendo elevada. 

Según los CDC, hay señales de que las infecciones por COVID y VRS pueden estar disminuyendo. Sin embargo, los últimos datos muestran que los niveles de gripe están aumentando una vez más tras una disminución después de las fiestas de fin de año. El país vio un aumento de alrededor del 2% en las pruebas de gripe positivas la semana del 2 de febrero, en comparación con la semana anterior. La actividad de la gripe es especialmente alta en varios estados del sur y el Atlántico medio, y Nuevo México, Georgia, Luisiana, Tennessee, Carolina del Sur y la ciudad de Nueva York reportan niveles extremadamente altos. 

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Es demasiado temprano para saber si este aumento es una indicación de que veremos una segunda ola de gripe este invierno, dice la Dra. Rebecca Wurtz, médica especializada en enfermedades infecciosas y profesora en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Minnesota. “Esta época del año es una especie de limbo. Siempre esperamos un aumento al principio de la temporada debido a las fiestas de invierno, y luego esperamos que disminuya”, dice Wurtz. Pero en febrero, agrega, no es raro que las tendencias “se tambaleen”. 

De hecho, febrero es a menudo una época activa del año para la gripe, dice el Dr. William Schaffner, profesor de Medicina Preventiva y Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt. La actividad suele disminuir en marzo, dice Schaffner, pero “puede mantenerse en niveles bajos; a veces incluso puede continuar hasta abril”. 

Los CDC estiman que por lo menos 20 millones de personas en el país se han contagiado de la gripe en lo que va de la temporada. Ha habido al menos 230,000 hospitalizaciones relacionadas con la gripe y 14,000 muertes. 

No es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe 

Debido a que la temporada de gripe no ha terminado y podría continuar durante varias semanas más, los expertos en salud dicen que no es demasiado tarde para vacunarte contra la gripe si aún no lo has hecho. 

Más de la mitad de los adultos en Estados Unidos (alrededor del 53%) no han recibido la vacuna de este año, que protege contra los virus de la gripe que están circulando actualmente. Esa proporción se reduce al analizar los datos de los adultos mayores, quienes tienen un mayor riesgo de enfermedades graves y complicaciones relacionadas con la gripe, como la neumonía. Se estima que el 33% de la población de 60 años o más no ha recibido la vacuna de esta temporada. 

Una nueva encuesta de AARP de personas de mayores de 18 años revela que poco más de la mitad (el 52%) de los adultos que dicen que es poco probable que se vacunen contra la gripe no se aplicarán la vacuna porque no piensan que la necesitan. Alrededor del 26% de las personas que no se han vacunado dicen que es porque nunca se contagian de gripe. 

Schaffner dice que otra razón que dan sus pacientes reacios es que la vacuna contra la gripe “no es muy buena”. Sin embargo, explica, la vacuna “brinda una protección bastante sustancial contra la enfermedad grave”, lo que es especialmente importante para los adultos mayores. Durante la temporada de gripe del 2022-2023, los adultos mayores representaron el 72% de las muertes por gripe y el 52% de las hospitalizaciones, según datos federales. 

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No abandones las precauciones  

Otra manera de protegerte de la gripe durante la temporada, dice Schwartz, es usar una mascarilla. Una mascarilla también puede ayudar a bloquear el VRS, que se está reduciendo después de un aumento durante la temporada de fiestas, y el coronavirus. Los datos de los CDC muestran que más de 22,600 personas son hospitalizadas semanalmente debido a la COVID-19; alrededor de 1,000 personas mueren cada semana a causa del virus.

Schaffner recomienda usar mascarillas en espacios cerrados concurridos, como cuando estás en el supermercado, en un servicio religioso o en un partido deportivo. “Ofrecen otra capa de protección”, especialmente para quienes corren un mayor riesgo, dice. 

Al igual que para la gripe, también hay vacunas contra el VRS y la COVID-19. Sin embargo, la aceptación ha sido baja. Alrededor del 22% de los adultos han recibido la última vacuna contra la COVID-19; una proporción similar de las personas de 60 años o más se han aplicado la nueva vacuna contra el VRS. 

Si te enfermas este invierno, no ignores tus síntomas, dice Schaffner. Comunícate con tu médico de inmediato para hacerte la prueba. “Tenemos tratamientos tanto para la gripe como para la COVID, tratamientos que, como la vacuna, te ayudarán a mantenerte fuera del hospital. Pero tenemos que comenzar el tratamiento lo antes posible”, dice. 

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