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Avances en la salud de los hombres: Un nuevo tratamiento para el cáncer de próstata y más

Tratamientos de ultrasonido con menos efectos secundarios, además de ayuda para la disfunción eréctil y el agrandamiento de la próstata.


spinner image El procedimiento TULSA-Pro trata el cáncer de próstata con efectos secundarios mínimos
El procedimiento TULSA-Pro trata el cáncer de próstata con efectos secundarios mínimos.
Ilustración de GLENN HARVEY

Tommy Saul, de 57 años, se toma en serio el cáncer de próstata. Su padre murió después de 12 años de lucha contra la enfermedad, la segunda causa principal de muerte por cáncer en los hombres. Entonces, cuando la prueba anual de Saul de antígenos prostáticos específicos (PSA), una medida de la salud de la próstata, demostró que sus niveles de PSA se habían duplicado y una biopsia en el 2022 confirmó que tenía cáncer de próstata, sus médicos lo instaron a someterse a radiación o a una cirugía inmediata para extirpar la glándula prostática. Aun así, a pesar de su historia familiar, Saul dudó. “No me gustaron los efectos secundarios: incontinencia urinaria y disfunción eréctil”, dice Saul. “Pero quería vivir mucho tiempo, por mi esposa y nuestros tres hijos. Fue entonces que empezamos a hacer mucha investigación”.

Saul y su esposa, Autumn, decidieron que era un buen candidato para TULSA-Pro, un procedimiento ambulatorio aprobado por la FDA en el 2019 que destruye el tejido canceroso del interior de la próstata con calor por ultrasonido. Los médicos usan imágenes de resonancia magnética para guiar el procedimiento robótico, mientras que un catéter de enfriamiento insertado en el recto reduce la exposición al calor del tejido cercano. Por lo general, la recuperación es más rápida que con la cirugía o la radiación. Está dirigido principalmente a hombres con cáncer de próstata de riesgo bajo e intermedio que no se ha propagado.

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“El objetivo es minimizar los efectos secundarios”, dice el Dr. Yair Lotan, jefe de Oncología Urológica en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, en Dallas. “No podemos garantizar que no habrá riesgos. Pero con las imágenes por resonancia magnética para guiar el procedimiento, podemos ser muy precisos”.

spinner image Tommy Saul con su esposa Autumn Saul en el campo de golf
Tommy Saul con su esposa Autumn.
ARI SKIN PHOTOS

En un estudio reciente de 115 hombres de mediana edad y mayores con cáncer de próstata de riesgo bajo o intermedio que recibieron un tratamiento completo de la glándula prostática a través de TULSA-Pro, el 96% de los participantes vieron que sus niveles de PSA disminuyeron un 75% o más en un año, el 25% tuvieron problemas nuevos con la disfunción eréctil, y el 11% reportaron alguna pérdida urinaria o incontinencia.

A los tres años de sus procedimientos, el 13% necesitaban tratamiento adicional para el cáncer de próstata, pero ninguno tenía problemas eréctiles graves, y el 99% no necesitaban almohadillas para controlar la incontinencia.

Por el contrario, según la Fundación de Cáncer de Próstata, entre el 25 y el 33% de los hombres que se someten a una cirugía estándar o a un tratamiento con radiación vuelven a padecer cáncer. Hasta el 23% pueden tener incontinencia persistente después de la cirugía, y hasta el 50% pueden tener disfunción eréctil continua durante un año o más después de la cirugía o la radiación. Estos efectos secundarios pueden afectar drásticamente la calidad de vida de un hombre.

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Lotan dice que el ultrasonido y otras terapias “focales” contra el cáncer que tratan parte de la próstata son áreas activas de investigación que ofrecen nuevas esperanzas a los hombres con cáncer de próstata. “Hace veinte años, si tenías cáncer de próstata, tus opciones eran cirugía o radiación”, dice. “Ahora la terapia focal es un área en evolución”.

Saul dice que no ha tenido incontinencia ni disfunción eréctil desde su procedimiento TULSA en el Centro Médico Ronald Reagan de UCLA, en Los Ángeles, en agosto del 2022. “Viajo mucho por mi trabajo, en aviones sin baños”, dice. “Y mi esposa y yo tenemos una relación apasionada. No queríamos perder eso”.

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Las pruebas de seguimiento muestran que sus niveles de PSA han disminuido de 12 a 3, una señal alentadora, y las imágenes por resonancia magnética de la próstata no han encontrado ningún punto problemático ni signos de cáncer.

“En una etapa diferente de la vida o en una etapa diferente del cáncer, la cirugía o la radiación podrían haber sido la mejor opción”, dice Saul. “Pero esto fue perfecto para mí”.

spinner image Folículos pilosos cultivados en laboratorio
Folículos pilosos cultivados en laboratorio para la calvicie
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Más avances en la salud de los hombres

Medicamento de venta libre para la disfunción eréctil

Un gel sin receta médica que ayuda a los hombres a tener una erección en 10 minutos recibió autorización de la FDA en junio. Eroxon, que ya se vende en Europa, estimula los nervios involucrados en las erecciones al enfriar y luego calentar el pene, lo que hace que los vasos sanguíneos se dilaten, según el fabricante Futura Medical. Es eficaz para el 65% de las personas que lo prueban, dice la compañía.

Nuevo tratamiento para aliviar los síntomas del agrandamiento de la próstata

Un nuevo sistema de catéteres aprobado por la FDA el pasado mes de junio trata los problemas de micción causados por la hiperplasia prostática benigna (BPH), un agrandamiento de la próstata. El Optilume BPH Catheter System es un globo recubierto de medicamentos que se expande en la apertura de la glándula prostática, lo que la amplía para permitir el flujo de orina. Al mismo tiempo, el dispositivo libera el medicamento paclitaxel para ayudar a sanar el tejido de la próstata. Los hombres con BPH a menudo tienen que orinar de manera repetida y urgente, y pueden tener dificultad para comenzar una corriente de orina o experimentan un flujo débil. Los que se sometieron al nuevo procedimiento con catéter no solo aumentaron su índice de flujo urinario en más del 70%, sino que incluso reportaron mejoría urinaria cuatro años después, según un estudio del 2023 de 80 participantes.

En el horizonte:

Folículos pilosos para la calvicie cultivados en laboratorio

Investigadores japoneses han cultivado folículos pilosos en un laboratorio al reprogramar células de ratón, y la mayoría de los pelos brotados crecieron a aproximadamente una décima de pulgada de largo. En el futuro, los folículos podrían usarse para probar tratamientos para la pérdida del cabello, dicen.

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