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La falta de equilibrio durante la mediana edad aumenta el riesgo de muerte prematura

La incapacidad de equilibrarse sobre una pierna por 10 segundos puede ser una señal de advertencia.


spinner image Una enfermera revisa el balance de un paciente
ANDRESR / GETTY IMAGES

Se sabe muy bien que el equilibrio disminuye una vez que las personas rebasan los 50 años, lo cual aumenta el riesgo de caídas y otros incidentes que pueden afectar negativamente la salud. Estudios anteriores han vinculado la incapacidad de pararse sobre una pierna con el deterioro cognitivo, pero se ha investigado poco la conexión entre la falta de equilibrio y las tasas de mortalidad. 

Un equipo de investigadores brasileños, dirigido por el Dr. Claudio Gil Araújo de Clinimex, una clínica de medicina del ejercicio, quiso comprobar si una simple prueba de equilibrio durante un examen físico rutinario podía determinar el riesgo de muerte por cualquier causa de una persona dentro de los 10 siguientes años. 

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La edad afecta el equilibrio 

Para probar la teoría, los investigadores utilizaron los datos del estudio de cohortes sobre el ejercicio de Clinimex, iniciado en 1994, para evaluar la condición física y los factores de riesgo cardiovascular de las personas que viven en Brasil. Los investigadores analizaron a 1,702 participantes de entre 51 y 75 años, a quienes se les pidió en su primer examen pararse sobre una pierna por 10 segundos sin ningún apoyo.

Para mejorar la uniformidad, se les indicó a los participantes que apoyaran el dorso del pie libre en la parte inferior trasera de la otra pierna, mantuvieran los brazos a los costados y miraran hacia adelante. A los participantes (de 61 años, en promedio, y dos tercios de los cuales eran hombres) se les permitió tres intentos en cualquier pie. Uno de cada 5, o el 20.5%, no pudo equilibrarse sobre una pierna. Aquellos que no pudieron hacerlo tendían a tener una salud más deficiente. Sufrían de obesidad, enfermedades cardíacas o presión arterial alta, y tenían niveles poco saludables de grasa en la sangre. 

El porcentaje, por edad, de quienes no pudieron equilibrarse sobre una pierna fue de aproximadamente: 

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  • el 5% de las personas entre 51 y 55 años
  • el 8% de las personas entre 56 y 60 años 
  • el 18% de las personas entre 61 y 65 años 
  • el 37% de las personas entre 66 y 70 años 
  • el 54% de las personas entre 71 y 75 años 

Los investigadores les dieron seguimiento a los participantes siete años después del primer examen y encontraron lo siguiente: 

  • 123 personas, o 7% de la cohorte, habían fallecido. 
  • Después de considerar la edad, el sexo y las enfermedades subyacentes, se estableció que aquellos que no pudieron equilibrarse sobre una pierna tenían un 84% más de riesgo de morir por cualquier causa en la siguiente década. 
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¿Puede una simple prueba predecir la mortalidad? 

El estudio tiene limitaciones, y se requiere más investigación. Fue un estudio observacional, lo cual significa que los investigadores no establecieron una causa. Además, se basó en un grupo de participantes brasileños, en su totalidad blancos, y puede no aplicar a otras etnias y países. 

Conforme a su estudio, los investigadores concluyeron que la implementación de una prueba simple de equilibrio podía proporcionar información útil sobre el riesgo de mortalidad. "En nuestros 13 años de experiencia clínica haciéndole rutinariamente la prueba de equilibrio estático a adultos de una amplia gama de edades y con diversos trastornos clínicos, hemos comprobado que es sumamente segura, bien recibida por los participantes y, principalmente, sencilla de incorporar a nuestra consulta de rutina, ya que toma menos de 1 o 2 minutos realizarla", Araújo escribió en el informe. "La incorporación rutinaria de una prueba de equilibrio estático simple y segura (equilibrio sobre una sola pierna durante 10 segundos) añade información útil sobre el riesgo de mortalidad de las personas de mediana y mayor edad".

Donna Fuscaldo es una escritora y editora colaboradora especializada en finanzas personales y salud. Lleva más de dos décadas escribiendo y cubriendo noticias para varias publicaciones nacionales, como The Wall Street Journal, Forbes, Investopedia y HerMoney.

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