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7 Consejos para aliviar la sequedad ocular

Los expertos en el cuidado de los ojos nos dicen cómo acabar con el dolor ocular y la falta de lágrimas.


spinner image Ilustración de unos bomberos apagando unos ojos en llamas
KYLE ELLINGSON

Retirada del mercado de las gotas oculares

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) retiró del mercado varias marcas de gotas para los ojos este año debido a brotes de bacterias y otros contaminantes. Encuentra actualizaciones aquí (en inglés).

 

No te culpamos si has dejado de usar gotas para los ojos debido al reciente brote bacteriano relacionado con varias marcas de gotas para los ojos de venta libre. La noticia del invierno pasado fue aterradora: docenas de personas se infectaron por una bacteria resistente a los medicamentos, incluidos al menos cuatro pacientes que murieron y otros que quedaron ciegos. Aunque los productos contaminados se retiraron del mercado, crearon incertidumbre y dudas.

Pero estos especialistas en la visión te instarán a reconsiderar. “Sin duda, todavía recomiendo gotas para los ojos todos los días y yo las uso para el ojo seco”, dice el Dr. Christopher Starr, portavoz de la Academia Americana de Oftalmología y profesor adjunto de Oftalmología en Weill Cornell Medicine. 

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El hecho es que las gotas para los ojos son uno de los remedios más eficaces para el ojo seco. En un caso leve, las gotas para los ojos de venta libre pueden ser todo lo que necesitas, aunque tu oftalmólogo puede ofrecerte más opciones de tratamiento. Esta es tu guía paso a paso para obtener alivio.

Toma en serio la sequedad ocular

Cuando tus ojos funcionan correctamente, producen constantemente lágrimas que mantienen la superficie del ojo húmeda y cómoda. Cuando tienes el ojo seco, no produces suficientes lágrimas o las lágrimas se evaporan demasiado rápido porque tus glándulas de aceite están obstruidas. Si no se trata, el ojo seco puede causar una infección, daño a la córnea o pérdida de la visión. Un oftalmólogo puede diagnosticar la causa de tus síntomas.

spinner image Una mujer se restrega sus ojos irritados
GETTY IMAGES

Causas del ojo seco

  • fármacos, como antidepresivos, medicamentos para la presión arterial y medicamentos para dormir
  • cirugía ocular con láser o refractiva
  • cambios hormonales relacionados con la edad, incluida la menopausia
  • enfermedades autoinmunes
  • lentes de contacto
  • conductos obstruidos
  • tabaquismo o exposición pasiva al humo del tabaco

1. Prueba las gotas para los ojos y los ungüentos

Busca gotas para los ojos que digan “lubricación” o “lágrimas artificiales”, no “alivio del enrojecimiento”. Los ungüentos y los geles proporcionan un alivio más duradero, pero úsalos solamente por la noche, ya que pueden producir visión borrosa.

Si necesitas gotas más de cuatro veces al día, cambia a gotas sin conservantes que vienen en viales de un solo uso, o consulta con tu médico para obtener gotas recetadas.

2. Toma un descanso de la tecnología

Cuando uses una computadora o una tableta, coloca la pantalla por debajo del nivel de los ojos, toma descansos frecuentes y recuerda parpadear. Las investigaciones muestran que parpadeas un 66% menos de lo normal cuando miras una pantalla. Muchos médicos recomiendan alejarse de la pantalla cada 20 minutos.

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3. Desbloquea las glándulas de aceite

Los conductos a lo largo de los bordes de los párpados generan aceites para evitar que las lágrimas se evaporen demasiado rápido. Para ayudar a que sigan fluyendo, lávate los párpados suavemente con champú para bebés o un limpiador para párpados, luego coloca un paño húmedo y caliente sobre los ojos durante unos minutos y masajea ligeramente los párpados. En casos persistentes, un médico puede realizar un procedimiento en el consultorio en el que se usa calor o luz pulsada para desbloquear las glándulas.

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4. Adapta el ambiente de tu hogar

Un humidificador agrega humedad al aire seco del interior. Coloca uno cerca de tu silla favorita y otro cerca de tu cama cuando duermas (mantén la puerta cerrada), dice la Dra. Uyen Tran, jefa de división del Vanderbilt Eye Institute.

5. Aléjate de los soplos de aire

El aire que sopla en los ojos los irrita y puede hacer que las lágrimas se evaporen más rápidamente. Un ventilador de techo puede secar los ojos incluso mientras duermes, dice Starr. Aleja de tu cara las rejillas de ventilación del automóvil y mantén los muebles que usas con frecuencia alejados de las rejillas de ventilación y aire acondicionado del hogar. Ponte unas gafas de sol envolventes si sales en un día ventoso.

6. Prueba otro tipo de lentes de contacto

En la mayoría de los casos, los lentes de contacto empeoran el ojo seco. Pregúntale a tu médico sobre los lentes esclerales, que pueden ayudar a mantener los ojos secos hidratados, dice Tran. “Tienen un depósito de agua, por lo que, cuando los llevas puestos, bañan constantemente tus ojos en líquido”.

7. Cierra los conductos

Un médico puede colocar “tapones lagrimales” en las pequeñas aberturas en la esquina del ojo que normalmente drenan las lágrimas, un procedimiento sin dolor que se lleva a cabo en el consultorio médico. “Es como colocar el tapón en el fregadero de la cocina, por lo que las lágrimas que produces no bajan por el desagüe”, dice Tran.

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