Skip to content

Es el momento de reevaluar tu cobertura de Medicare: Revisa esta guía sobre el período de inscripción abierta.

 

Cómo tratar el ojo seco

Alivia el ardor y el enrojecimiento que a menudo surgen con la edad.

Mujer se pone gotas en los ojos

GETTY IMAGES

In English |  Aceptémoslo: no valoramos nuestros ojos. De hecho, cuando vemos con claridad y sin molestia, usualmente no les damos importancia.

Pero hay momentos en los que se hacen sentir y nos amargan la vida, particularmente si se trata del síndrome del ojo seco. Los síntomas, como te dirán quienes padecen de ojo seco, varían desde bastante desagradables hasta dolorosos: irritación, una sensación arenosa o de ardor, lagrimeo excesivo y visión borrosa.

Idealmente, nuestros ojos funcionan como una máquina bien aceitada (literalmente). Las lágrimas se componen de tres capas. La capa más cercana a la córnea es una membrana delgada mucosa que ayuda a que las lágrimas se adhieran a la superficie. La capa del medio contiene la porción acuosa de las lágrimas. La capa exterior se compone de aceites grasos. Una combinación correcta ayuda a mantener las lágrimas saludables para que cubran y lubriquen los ojos, nutran las células, limpien el polvo y otros irritantes para evitar infecciones, y mantengan la superficie lisa de modo que puedas ver con claridad. 

Si alguna de estas capas no funciona correctamente y tus ojos no reciben la lubricación adecuada, se puede producir el síndrome del ojo seco. "Podría ser que la glándula lagrimal no esté produciendo la cantidad necesaria del componente líquido de las lágrimas, o que la capa grasa no sea suficiente para evitar que las lágrimas se evaporen en la superficie del ojo, una enfermedad más común conocida como ojo seco evaporativo", dice Sarah Dougherty Wood, optometrista y profesora auxiliar en el Kellogg Eye Center en University of Michigan. 

La prevalencia aumenta con la edad. “La probabilidad de tener ojo seco es igual en porcentaje a la edad en años de la persona”, dice el Dr. John Hovanesian, portavoz clínico de la American Academy of Ophthalmology, oftalmólogo de Harvard Eye Associates y miembro del cuerpo docente del UCLA Jules Stein Eye Institute. “Alguien que tiene 50 años tiene una probabilidad del 50%, alguien que tiene 70 años tiene una probabilidad del 70%. Con el tiempo, las glándulas de los ojos producen menos lágrimas. Es similar a lo que sucede en la piel. Hay un adelgazamiento del tejido y una atrofia de las glándulas que mantienen la piel húmeda y saludable”.

Además, a medida que envejecemos, es más probable que tengamos enfermedades que afectan nuestra función lagrimal y se produzca el ojo seco. Esas enfermedades incluyen enfermedades sistémicas autoinmunes (como la artritis reumatoide y el lupus), la diabetes, los derrames cerebrales y los problemas de tiroides. También usamos más medicamentos cuando envejecemos, y algunos pueden afectar la función de la glándula lagrimal y contribuir al ojo seco. Esos medicamentos incluyen antihistamínicos, descongestionantes, fármacos para la presión arterial, antidepresivos, ansiolíticos y la terapia de reemplazo hormonal para aliviar los síntomas de la menopausia.

¿Cuál es la buena noticia? "En general, el ojo seco tiende a ser un trastorno crónico y no se alivia por completo. Pero con frecuencia es una enfermedad que se puede controlar", dice la Dra. Sarah Nehls, oftalmóloga con sede en Madison, Wisconsin, y profesora en la Facultad de Medicina y Salud Pública de University of Wisconsin.

Algunas maneras de aliviar el síndrome del ojo seco

Una mujer se restrega sus ojos irritados

GETTY IMAGES

1. Toma un descanso de la tecnología

"Las personas suelen parpadear menos cuando usan la computadora, el teléfono inteligente u otros dispositivos digitales", dice Wood. "Y cuando no parpadeamos, las lágrimas no se dispersan por la superficie del ojo". Toma descansos frecuentes para relajar tus ojos. Prueba la regla 20-20-20 (en inglés): aparta los ojos de la pantalla cada 20 minutos y enfócate en algo a 20 pies de distancia por al menos 20 segundos. Además, asegúrate de parpadear más a menudo cuando uses estos dispositivos (parpadeos completos, apretando los párpados suavemente para cubrir los ojos con una nueva capa de lágrimas).

2. Aumenta la humedad

"Incrementa la humedad en el aire en tu entorno, quizás con un humidificador al lado de la cama cuando duermes", dice Wood. Cuando estés al aire libre, usa gafas de sol para proteger los ojos de los elementos (viento, temperaturas heladas y la luz del sol). Según Nehls, las mejores opciones de gafas para las personas con ojo seco grave son las que tienen "una montura que se envuelve alrededor de la cara, parecida a las que usan los motociclistas. Tienen almohadillas de espuma en la parte interior de la montura que crean una cámara de humedad para los ojos".

3. Reconsidera tus lentes de contacto

"Aunque los materiales usados para hacer lentes de contacto han mejorado con el tiempo, puede haber una falta de oxígeno en la superficie ocular, lo que puede resultar en sequedad", dice Nehls. Dales un descanso a tus ojos al cambiar a lentes de contacto desechables de uso diario y úsalas a tiempo parcial, o usa anteojos. Las lentes blandas también están disponibles ahora en un material hidrogel de silicona más transpirable.

Las personas con ojo seco severo pueden optar por lentes esclerales (en inglés). Estas lentes permeables al gas están hechas a medida y diseñadas para mantener su forma. Se mueven en el ojo con cada parpadeo, lo que permite que las lágrimas circulen por debajo (las lentes de contacto blandas estándar se mueven muy poco). En lugar de cubrir solo una parte de la córnea (como las lentes convencionales), estas lentes grandes cubren toda la superficie corneal y descansan sobre el blanco del ojo. Al insertar una lente escleral, primero se llena con una solución salina, lo que proporciona una especie de almohadilla entre la superficie frontal de la córnea y la parte posterior de la lente y asegura una hidratación constante. 

4. Trata las enfermedades de la piel

Las enfermedades inflamatorias de la piel, como la rosácea, también pueden afectar las glándulas en los párpados y evitar que produzcan suficiente aceite natural. (En una encuesta de la National Rosacea Society, el 92% de los participantes dijeron que también sufrían de problemas oculares, con síntomas como picazón, sensación arenosa, ardor y enrojecimiento). De hecho, muchos de los tratamientos utilizados para la rosácea facial también pueden ayudar con los problemas de ojo seco. Eso incluye el uso temporal de antibióticos orales, como tetraciclina o doxiciclina.

5. Usa gotas para los ojos de venta libre

Los casos leves de ojo seco a menudo se pueden controlar con soluciones de lágrimas artificiales y gotas lubricantes para los ojos para complementar la producción natural de lágrimas. Pero los estantes de las farmacias están llenos de opciones, y encontrar la adecuada para ti podría ser difícil.

Algunas gotas de venta libre están disponibles en botellas multidosis y contienen conservantes para evitar que se generen bacterias una vez que se abre la botella. Estas gotas se pueden usar varias veces al día, según sea necesario, para aumentar el volumen de lágrimas.

"A veces las personas tienen que usar muchas gotas, y los conservantes pueden irritar los ojos, lo que es contraproducente", dice Wood. Las gotas sin conservantes —que vienen en pequeñas ampollas que se desechan después de cada uso— contienen menos aditivos, por lo que es menos probable que irriten los ojos. Si usas lágrimas artificiales más de, supongamos, cuatro veces al día, esta podría ser una mejor opción.

Las lágrimas artificiales de baja viscosidad son ligeras y acuosas, y a menudo brindan alivio rápido. Pero debido a que ese efecto calmante dura poco, probablemente las usarás con frecuencia. Las lágrimas artificiales de alta viscosidad tienen una consistencia más gelatinosa. Permanecen en la superficie del ojo por más tiempo y proveen lubricación más duradera. Una advertencia: "Usualmente, estas gotas pueden causar visión borrosa temporalmente después de aplicarlas", informa Nehls. "Por esta razón, se recomienda usarlas a la hora de dormir, para humectar los ojos durante el sueño".

6. Mantén los párpados limpios

Es importante mantener los párpados saludables y limpios, particularmente si usas maquillaje en los ojos. "A menudo las personas evitan tocar el área alrededor de los párpados cuando se lavan la cara", dice el Dr. Steven L. Maskin, oftalmólogo con sede en Tampa, Florida, y autor de Reversing Dry Eye Syndrome: Practical Ways to Improve Your Comfort, Vision and Appearance. "Creen que pueden salpicarse agua sobre la cara y eso será suficiente. Pero no funciona así".

Toda el área del ojo (incluidos los párpados) debe estar libre de toxinas, alérgenos, irritantes, residuos, células muertas y costra, que pueden causar inflamación en la superficie del ojo y obstruir los orificios de las glándulas sebáceas. Dos veces al día, frota delicadamente los párpados y las pestañas con un limpiador suave (el champú para bebés diluido o un exfoliante para ojos, como Ocusoft, pueden funcionar).

Demodex folliculorum (un organismo más comúnmente conocido como ácaro) también puede causar blefaritis, o inflamación de los párpados. Los ácaros microscópicos “viven en los párpados de casi todos los que hemos llegado a la edad de jubilación, y cada vez hay más evidencia de que contribuyen al ojo seco”, dice Hovanesian.  “Ha sido un problema incómodo para los pacientes porque no ha habido un tratamiento tolerable disponible”. Una solución común, el aceite de árbol de té, señala Hovanesian, es irritante (sin mencionar el mal olor). Un fármaco que parece prometedor es un medicamento de Tarsus Pharmaceuticals que se vende con receta en forma de gotas oculares. Los estudios clínicos demuestran que reduce o elimina drásticamente las poblaciones de ácaros. “Sospecho que los pacientes lo usarán como un tipo de mantenimiento para mantener a raya a los ácaros”, dice Hovanesian. “Similar al uso de la pasta dental para erradicar las caries”. 

7. Ablanda las glándulas sebáceas

Las glándulas de Meibomio en los párpados secretan lípidos en la superficie del ojo para evitar que las lágrimas se evaporen demasiado rápido. “La secreción de las glándulas supuestamente tiene una consistencia similar al aceite de oliva, pero algunos pacientes sufren de inflamación, lo que espesa la producción de las glándulas a una consistencia similar a la de la pasta de dientes, por lo que no puede salir por sí sola”, dice Wood. "Esto ocasiona la deficiencia de la capa sebácea".

Si quieres tratar de ablandar la secreción de las glándulas tú mismo, calienta en el microondas una compresa o un paño húmedo y colócalo sobre los párpados unos cinco minutos. EverTears de ThermaMEDx, lanzado a principios de este año, es una opción de venta libre para quienes tienen síntomas leves de ojo seco. Estas cómodas compresas desechables y prehumedecidas que se autocalientan permiten agregar humedad tibia a la superficie del ojo para obtener alivio.

Si eso no funciona, tu oculista puede recomendarte procedimientos ambulatorios distintos que aprietan, masajean o tratan las glándulas de otras maneras para liberar la humedad que necesitas. LipiFlow e Ilux, por ejemplo, son dispositivos que se colocan sobre los párpados; combinan calor y presión para ablandar y hacer salir la secreción atrapada en las glándulas de Meibomio de modo que estas puedan secretar en la película lagrimal.

Otros tratamientos médicos

  • Gotas recetadas para los ojos. Si sufres de ojo seco crónico, tu médico puede recetarte gotas para los ojos que se aplican dos veces al día, como Restasis o Xiidra, y pueden usarse en lugar o además de las lágrimas artificiales de venta libre para tratar el ojo seco crónico, disminuir la inflamación y aumentar la producción de lágrimas. Se ha demostrado que ambos productos funcionan bien, aunque Xiidra puede generar resultados más rápidos (puedes comenzar a verlos en dos semanas, en comparación con Restasis, que puede tardar hasta tres meses).
  • Tapones lagrimales. Otra táctica es insertar pequeños tapones en el orificio del conducto lagrimal en la esquina interna de los ojos para mantener las lágrimas naturales sobre la superficie de los ojos durante más tiempo.
  • Corticosteroides. También se pueden usar, a corto plazo, para eliminar los signos y síntomas del ojo seco. Para que el medicamento sea realmente eficaz, tiene que llegar al órgano objetivo. Pero, señala Hovanesian, la mucina en la película lagrimal puede evitar que las gotas para los ojos lleguen a donde necesitan ir. “Puedes usar una concentración más alta del medicamento para superar una barrera de mucosidad, pero existe el riesgo de efectos secundarios”, dice Hovanesian. “O puedes encontrar una manera de hacer que una concentración más baja atraviese la barrera”. Ese es el enfoque adoptado con Eysuvis, un corticosteroide ocular aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en el 2020 para el tratamiento a corto plazo de la enfermedad del ojo seco. Está diseñado para atravesar la barrera de mucina. Y como es un esteroide de dosis baja, es menos probable que cause problemas de glaucoma como otros esteroides. Está diseñado para administrar según sea necesario en el caso de brotes de ojo seco.
  • Lacrisert. Estas son “pequeñas pastillas rellenas con un agente lubricante [que] se colocan en las bolsas inferiores del ojo”, dice Nehls. "Se disuelven lentamente y liberan humedad en la superficie del ojo a lo largo del día".
  • Terapia de luz pulsada intensa. La terapia de luz pulsada intensa utiliza pulsos suaves de luz intensa que se envían a la piel alrededor de los ojos para derretir las secreciones espesas en el borde de los párpados. Este tratamiento no es para todos: puede causar hiperpigmentación o hipopigmentación (manchas oscuras o manchas claras) en las personas de piel oscura.  

Barbara Stepko tiene una larga trayectoria como escritora de salud y estilo de vida, y ha sido editora de Women’s Health e InStyle. Su trabajo ha aparecido en The Wall Street Journal, Parade y otras revistas nacionales.

¿Qué opinas?

0 %{widget}% | Add Yours

Debe registrarse para comentar.