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El Seguro Social y el servicio militar

Créditos por ingresos y tramitación agilizada de beneficios por discapacidad reconocen de manera especial a los veteranos.

Tarjeta del Seguro Social - Servicio Militar

AARP

El Seguro Social para los veteranos incluye créditos por servicio militar activo y programas agilizados para quienes tienen discapacidades.

In English | P: Escuché que el Seguro Social les da a muchos veteranos créditos por ingresos adicionales por su servicio militar activo. ¿Cómo funciona?

R: El programa comenzó en 1957, el año en que los integrantes de las fuerzas armadas empezaron a pagar impuestos del Seguro Social sobre sus ingresos por servicio militar. Durante muchos de los años y guerras siguientes, el Seguro Social les dio créditos en sus registros laborales por más de lo que en la actualidad habían ganado. La intención del programa era ayudar a compensar por el hecho de que los ingresos por servicio militar son bajos.

P: ¿Qué les pasó a todos esos créditos? ¿Cómo se usaron?

R: Bueno, no significaron ingresos adicionales reales ni un aumento directo de la cantidad de beneficios, sino cifras más altas en dólares en los registros de ingresos de los veteranos para los años durante los cuales prestaron servicio militar. Sin embargo, dado que el Seguro Social calcula los beneficios basándose en los ingresos totales de toda una vida de trabajo, los créditos tenderían a incrementar los beneficios que los veteranos reciben a la larga.

P: ¿Quién exactamente recibió los créditos, y cuánto fueron?

R: De 1957 a 1977, los integrantes de las fuerzas armadas recibieron $300 adicionales en créditos por ingresos por trabajo en sus registros laborales del Seguro Social por cada trimestre natural en el cual recibieron sueldo básico por servicio activo. De 1978 hasta el 2001, por cada $300 en sueldo básico por servicio activo, recibieron $100 adicionales en créditos por ingresos hasta un máximo de $1,200 al año.

Sin embargo, hubieron excepciones. Si alguien se alistó después del 7 de septiembre de 1980, por ejemplo, y no llegó a terminar 24 meses en servicio activo o un período de servicio completo, probablemente no reuniría los requisitos para recibir esos créditos adicionales.

PIA, Primary Insurance Amount (Cantidad de seguro primario). Cuando solicitas beneficios por jubilación, el Seguro Social revisa tu historial de ganancias, priorizando los 35 años mejor pagos. Después de aplicar varias fórmulas y ajustes, las computadoras dan tu PIA, que constituirá la cifra de referencia para determinar tu pago mensual.

AIME, Average Indexed Monthly Earnings (Promedio de ganancias mensuales ajustadas). Esta es una de las cifras que afectan el importe de tu PIA. Esencialmente, el Seguro Social ajusta tus ganancias a lo largo de tu carrera de modo que no pierdas el valor de los sueldos más bajos de hace muchos años, cuando el dólar valía mucho más.

Bend Points. El tratar de comprender esto no te producirá el síndrome de descompresión, como los buzos de profundidad, pero el proceso puede llegar a parecer igualmente doloroso. La PIA es, de hecho, la suma de los porcentajes de tres porciones separadas de tu AIME. Las porciones se llaman “bend points”.

P: ¿Algún otro integrante de las fuerzas armadas recibió los créditos?

R: Sí, los que prestaron servicio en las fuerzas armadas del 16 de septiembre de 1940 hasta fines de 1956, inclusive si asistieron a una academia militar. A pesar de que los militares no pagaron impuestos del Seguro Social sobre su sueldo durante esos años, quienes reunieron ciertas condiciones recibieron $160 en créditos para los registros de ingresos de su vida laboral por cada mes que prestaron servicio. Por cierto, el 16 de septiembre de 1940 fue la fecha en la que el presidente Franklin D. Roosevelt promulgó una ley que exigía a los jóvenes estadounidenses en edad militar inscribirse para el servicio militar.

No han habido créditos especiales de ingresos por prestar servicio militar después del 2001.

P: Presté servicio en las fuerzas armadas durante los años en que se ofrecían los créditos. ¿Tengo que llenar una solicitud para aprovechar los créditos?

R: No. El Seguro Social dice que los créditos se toman en cuenta de manera automática cuando se calculan tus beneficios. No aparecerán si ingresas a tu registro de ingresos a través de una cuenta personal “My Social Security” (Mi Seguro Social). Pero si llamas al Seguro Social, un representante puede confirmar si tu servicio militar elegible está incluido.

Para obtener más información, consulta esta publicación: “El servicio militar y el Seguro Social” PDF (en inglés).

P: Escuché que el Seguro Social ha empezado a tramitar de manera agilizada las solicitudes de beneficios por discapacidad que están presentando los veteranos de las guerras en Irak y Afganistán con lesiones graves. ¿Es esto similar al programa de créditos y una iniciativa para hacer algo más por los veteranos?

R: Sí, así es. Hoy, muchos soldados lesionados que regresan de batallas en el extranjero reúnen los requisitos para recibir beneficios por discapacidad del Seguro Social, a pesar de que hay un gran cúmulo de solicitudes pendientes. Como resultado, en marzo pasado, el Seguro Social lanzó un programa para colocar las solicitudes de declaración de discapacidad de los veteranos con las lesiones más graves al principio de la fila.

La iniciativa está dirigida al personal que tiene una “clasificación de indemnización” de “100% discapacidad permanente y total (P&T)” del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) (en inglés). En esencia, esta designación significa que la persona se considera como 100% discapacitada. La discapacidad debe haber sucedido durante el servicio militar activo a partir del 1.º de octubre del 2001, ya sea en Estados Unidos o en el extranjero.

El Seguro Social paga beneficios por discapacidad por medio de dos programas: Social Security Disability Insurance (SSDI, Seguro por Incapacidad del Seguro Social) y Supplemental Security Income (SSI, Seguridad de Ingreso Suplementario). El VA también paga beneficios por discapacidad. Sin embargo, puede resultar confuso porque las dos agencias usan reglas y criterios distintos para aprobar los pagos.

Por ejemplo, los pagos por discapacidad del Seguro Social, si se otorgan, dependen del registro de ingresos de la persona. Por otro lado, la indemnización por discapacidad del VA depende del grado de discapacidad del integrante de las fuerzas armadas, expresado en porcentajes. Mientras más alto sea el porcentaje de discapacidad, más alto será el pago del VA.

P: ¿Cuál es la definición de discapacidad del Seguro Social?

R: Se define de esta manera: “Usted tiene que ser incapaz de desempeñar un trabajo sustancial debido a su(s) trastorno(s) médico(s), y su(s) trastorno(s) médico(s) tiene(n) que haber durado o se espera que dure(n) por lo menos un año o que causen la muerte”. Esa es la definición normal e inflexible del Seguro Social que aplica también a la población civil. Ahora bien, muchas personas siguen viviendo por muchos años y hasta eventualmente regresan a trabajar.

P: ¿Cuánto paga el VA en indemnización?

R: Depende. Para discapacidades del 30% o más, se añade una cantidad por cada persona a cargo. Se pagan cantidades adicionales por discapacidades graves tales como la pérdida del uso de una de las extremidades o de un órgano.

P: ¿Qué tienen que hacer los veteranos para obtener tramitación agilizada de sus solicitudes de beneficios por discapacidad del Seguro Social?

R: Recuerda que aunque la clasificación “100% discapacidad permanente y total (P&T)” agilizará la tramitación de las solicitudes, no garantizará los beneficios. Cuando hagan la solicitud, deberían identificarse a sí mismos como veteranos con esa clasificación. Pueden completar la solicitud en línea en ssa.gov, por teléfono llamando al 800-772-1213 (TTY 800-325-0778) o en persona en su oficina local del Seguro Social. La agencia sugiere que los veteranos llamen y programen una cita antes de ir. Durante el proceso de solicitud, les pedirán que proporcionen la carta del VA que verifica su clasificación.

P: ¿Cuánto demora el trámite de una solicitud bajo el programa agilizado?

R: El Seguro Social no da un período de tiempo específico, pero promete trabajar duro para acelerarlo. El tiempo que dure puede depender del tipo de discapacidad, qué tan rápido se puede obtener evidencia médica y si el veterano necesita una exploración médica para confirmar el problema de salud.

Stan Hinden, excolumnista de The Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarte feliz: las doce decisiones más importantes que debes tomar antes de jubilarte).

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