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¿Puedo cobrar beneficios por discapacidad del Seguro Social y del VA al mismo tiempo?

Sí, los veteranos militares que quedan discapacitados durante el servicio pueden cobrar los beneficios por discapacidad de la Administración del Seguro Social (SSA) y la compensación por discapacidad del Departamento de Asuntos de los Veteranos de Estados Unidos (VA) al mismo tiempo. Y muchos lo hacen. Según los datos más recientes disponibles, en el 2016 más de 950,000 exintegrantes de las Fuerzas Armadas recibieron el Seguro por Discapacidad del Seguro Social (SSDI).

Las dos agencias federales tienen diferentes procesos y reglas para determinar quién tiene derecho a recibir compensación y establecer los pagos, y recibir beneficios por discapacidad del VA no significa necesariamente que tengas derecho a recibir el SSDI. Sin embargo, si el VA te asignó una clasificación de discapacidad total y permanente (P&T) del 100%, el Seguro Social puede acelerar el procesamiento de tu solicitud del SSDI.

Diferencias entre la compensación por discapacidad del VA y el SSDI

Requisitos

Puedes tener derecho a recibir la compensación por discapacidad del VA si sufriste una lesión o una enfermedad física o mental durante el servicio, o si el tiempo que dedicaste al servicio ocasionó el empeoramiento de una enfermedad preexistente.

A la SSA no le interesa cuál es el origen de la enfermedad o la lesión. En cambio, el criterio para recibir el SSDI se basa en los antecedentes laborales: debes haber desempeñado un trabajo “cubierto” durante una determinada cantidad de tiempo, es decir, empleos o trabajo independiente durante los cuales hayas aportado impuestos al Seguro Social.

Requisitos médicos

El criterio para recibir beneficios por discapacidad del Seguro Social se basa en si el trastorno es lo suficientemente grave como para impedir que desempeñes la mayoría de los trabajos remunerados durante al menos un año, o si es probable que cause la muerte. Según el criterio de Administración del Seguro Social, o bien estás discapacitado o no lo estás.

Por otro lado, el VA clasifica las discapacidades en una escala porcentual en función del grado en que considera que un trastorno en particular afecta tu salud y tu capacidad de desempeño. La agencia asigna diferentes porcentajes a diversas lesiones, por ejemplo, cuánto de una pierna se amputó a consecuencia de una lesión o qué dedos se amputaron.

Si tienes varias discapacidades a consecuencia del servicio, el VA tiene una fórmula complicada para combinarlas en una sola clasificación. Es posible obtener una clasificación de discapacidad del 100% cuando existen varios trastornos, incluso si ninguno es totalmente incapacitante por sí solo. También puedes recibir una clasificación de 100 que sea total pero no permanente si el VA anticipa que el trastorno mejorará con el tiempo.

Beneficios

Con el SSDI, el monto del beneficio mensual se basa en el promedio de ingresos de toda la vida en un trabajo cubierto. No existe una escala variable que se base en la gravedad del trastorno; una vez más, para la SSA, o estás discapacitado o no lo estás. El beneficio promedio estimado del SSDI en el 2021 es de $1,277 por mes.

La compensación por discapacidad del VA está determinada por la clasificación que la agencia asigna a tu trastorno. En el 2021, los pagos para un veterano sin cónyuge ni hijos pueden variar desde $144.14 por mes cuando existe una discapacidad del 10% hasta $3,146.42 en el caso de una discapacidad del 100%.

El método habitual que el VA utiliza para determinar los beneficios según la clasificación de discapacidad tiene una excepción importante: si no recibes una clasificación del 100%, pero no puedes desempeñar un trabajo estable que te mantenga económicamente debido a la discapacidad relacionada con el servicio, puedes tener derecho a recibir el beneficio individual de ineptitud laboral (en inglés) del VA, que paga el monto correspondiente al 100%.

Cómo se pueden complementar las compensaciones del SSDI y el VA

Procesamiento acelerado de las solicitudes

Si el VA te asignó una clasificación de P&T (discapacidad total y permanente) del 100%, el Seguro Social acelerará la tramitación de tu solicitud del SSDI. Para que se procese más rápido, escribe “Veteran 100% P&T” en la sección de comentarios (“Remarks”) de la solicitud en línea y envía al Seguro Social la carta de notificación que te envió el VA con respecto a tu clasificación.

Al margen de tu clasificación de P&T, puedes tener derecho a que se efectúe un procesamiento acelerado de tu solicitud según el programa Wounded Warrior del Seguro Social, que asigna prioridad a las solicitudes de los veteranos que quedaron discapacitados mientras estaban en servicio activo a partir del 1.º de octubre del 2001, inclusive.

Los beneficios no se 'compensan'

La compensación a los trabajadores y algunos otros tipos de beneficios públicos por discapacidad pueden generar lo que la SSA llama un “ajuste compensatorio” que reduce los pagos del Seguro Social. Pero los beneficios por discapacidad del VA no afectan el SSDI ni viceversa: si tienes derecho a participar en ambos programas, cada uno pagará el monto total que te corresponde recibir.

Cobertura de atención médica

Si recibes beneficios por discapacidad del SSDI y el VA, puedes recibir cobertura de atención médica por medio de ambos programas.

Funciona de esta manera: los beneficiarios del SSDI pueden recibir Medicare dos años después de la fecha en la que adquirieron el derecho de cobrar beneficios. Los veteranos pueden recibir cobertura del programa Tricare para militares. Si recibes ambos beneficios por discapacidad, Medicare se convierte en el pagador principal (es decir, los proveedores médicos le facturan primero) y Tricare es el complemento que cubre algunos costos compartidos, como copagos y deducibles.

¿Qué ocurre con la Seguridad de Ingreso Suplementario?

Los veteranos discapacitados también pueden recibir beneficios del VA y de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), el otro programa de beneficios que administra el Seguro Social para personas con discapacidades. Al igual que con el SSDI, los veteranos pueden tener derecho al procesamiento acelerado de la solicitud de la SSI.

Sin embargo, la compensación por discapacidad del VA reducirá el monto del pago de la SSI. Esto se debe a que el criterio para recibir la SSI se basa en la necesidad económica y también en la discapacidad. En el 2021, el ingreso más alto que una persona puede percibir y aún poder recibir la SSI es de $794 al mes, que también es el pago máximo mensual de la SSI. Los beneficios que recibes del VA se incluyen en el cálculo del límite máximo.

Por lo tanto, si el VA te paga más de $794 por mes, no puedes recibir la SSI. Si recibes menos, puede tener derecho a recibir la SSI, pero el beneficio se reducirá en casi el monto total que recibes del VA. Por ejemplo, si recibes $400 al mes en beneficios por discapacidad del VA, se restarán $380 del beneficio mensual de la SSI.

Ten en cuenta

  • Los veteranos discapacitados cuyo trastorno no está vinculado al servicio pueden tener derecho a recibir otro tipo de beneficio del VA: una pensión. Para determinar el pago de esta pensión del VA se tienen en cuenta los ingresos, por lo que recibir el SSDI o la SSI puede significar no poder recibir la pensión o que se reduzca su monto. Para obtener más información, llama a la línea directa de beneficios del VA al 800-827-1000 o comunícate con la oficina regional del VA (en inglés).
  • Si bien el criterio para recibir beneficios por discapacidad del Seguro Social se basa en gran medida en la incapacidad para desempeñar un trabajo remunerado, es posible recibir esos beneficios si técnicamente todavía estás en servicio militar activo y recibes tu paga (por ejemplo, si estás en un hospital militar o asignado a un programa de terapia).

Publicado el 7 de junio del 2021

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